RCEP: Um novo acordo comercial que moldará a economia e a política globais

Em 15 de novembro de 2020, 15 países - membros da Associação das Nações do Sudeste Asiático (ASEAN) e cinco parceiros regionais - assinaram a Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP), indiscutivelmente o maior acordo de livre comércio da história. O RCEP e o Acordo Abrangente e Progressivo para a Parceria Transpacífica (CPTPP), concluído em 2018 e também dominado por membros do Leste Asiático, são os únicos grandes acordos multilaterais de livre comércio assinados na era Trump.

A Índia e os Estados Unidos deveriam ser membros do RCEP e do CPTPP, respectivamente, mas retiraram-se sob os governos Modi e Trump. Como os acordos agora estão configurados (ver Figura 1), eles estimulam vigorosamente Entrem- Integração do Leste Asiático em torno da China e do Japão. Em parte, isso é resultado das políticas dos EUA. Os Estados Unidos precisam reequilibrar suas estratégias econômicas e de segurança para promover não apenas seus interesses econômicos, mas também suas metas de segurança.

Figura 1: Membros da RCEP e CPTPP
(Os números apresentam o PIB de 2018 em trilhões de dólares americanos)



Gráfico mostrando membros dos blocos comerciais CPTPP e RCEP.

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Significância econômica do RCEP

O RCEP conectará cerca de 30% das pessoas e da produção mundial e, no contexto político certo, gerará ganhos significativos. De acordo com simulações de computador, nós publicado recentemente , O RCEP poderia adicionar US $ 209 bilhões anualmente à receita mundial e US $ 500 bilhões ao comércio mundial até 2030.

Também estimamos que RCEP e CPTPP juntos compensarão as perdas globais da guerra comercial EUA-China, embora não para a China e os Estados Unidos. Os novos acordos tornarão as economias do Norte e Sudeste da Ásia mais eficientes, unindo seus pontos fortes em tecnologia, manufatura, agricultura e recursos naturais.

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Os efeitos do RCEP são impressionantes, embora o acordo não seja tão rigoroso quanto o CPTPP. Incentiva as cadeias de abastecimento em toda a região, mas também atende às sensibilidades políticas. Suas regras de propriedade intelectual pouco acrescentam ao que muitos membros têm em vigor, e o acordo não diz absolutamente nada sobre trabalho, meio ambiente ou empresas estatais - todos capítulos importantes do CPTPP. No entanto, os acordos comerciais centrados na ASEAN tendem a melhorar com o tempo.

O Sudeste Asiático se beneficiará significativamente do RCEP (US $ 19 bilhões anuais até 2030), mas menos do que o Nordeste da Ásia porque já tem acordos de livre comércio com parceiros RCEP. Mas o RCEP poderia melhorar o acesso aos fundos da Chinese Belt and Road Initiative (BRI), aumentando os ganhos de acesso ao mercado por meio do fortalecimento dos links de transporte, energia e comunicações. As regras de origem favoráveis ​​do RCEP também atrairão investimento estrangeiro.

Significado geopolítico do RCEP

RCEP, muitas vezes rotulado incorretamente como liderado pela China, é um triunfo da diplomacia de potência média da ASEAN. O valor de um grande acordo comercial do Leste Asiático foi reconhecido há muito tempo, mas nem a China nem o Japão, as maiores economias da região, foram politicamente aceitáveis ​​como arquitetos do projeto. O impasse foi resolvido em 2012 por um acordo mediado pela ASEAN que incluiu Índia, Austrália e Nova Zelândia como membros, e colocou a ASEAN no comando da negociação do acordo. Sem essa centralidade ASEAN, o RCEP poderia nunca ter sido lançado.

Sem essa centralidade ASEAN, o RCEP poderia nunca ter sido lançado.

Com certeza, o RCEP ajudará a China a fortalecer suas relações com os vizinhos, recompensando oito anos de negociações pacientes à maneira da ASEAN, que os participantes normalmente descrevem, com vários graus de afeto, como excepcionalmente lento, consensual e flexível.

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O RCEP também acelerará a integração econômica do Nordeste Asiático. Um porta-voz da Ministério das Relações Exteriores do Japão observou no ano passado que negociações sobre a trilateral China-Coréia do Sul-Japão livre acordo comercial, que está travado há muitos anos, entrará em vigor assim que conseguirem concluir a negociação do RCEP. Como se fosse uma deixa, em um discurso de alto perfil no início de novembro o presidente Xi Jinping prometeu acelerar as negociações sobre um tratado de investimento China-UE e um acordo de livre comércio China-Japão-ROK [Coréia do Sul].

Finalmente, o RCEP e o CPTPP são poderosos contra-exemplos ao declínio global do comércio baseado em regras. Se o RCEP estimular um crescimento mutuamente benéfico, seus membros, incluindo a China, ganharão influência em todo o mundo.

Opções da América

As políticas dos EUA na Ásia precisam se ajustar às realidades em mudança do Leste Asiático, reconhecendo o papel crescente da China, o amadurecimento da integração da ASEAN e a diminuição da influência econômica relativa da América.

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Olhando para trás, as políticas da administração de Trump para a Ásia se concentraram em uma nova visão do Indo-Pacífico Livre e Aberto (FOIP). Como os especialistas notaram, os princípios da FOIP - uma região aberta, inclusiva e pacífica - eram consistentes com a política estabelecida dos EUA. Mas as táticas do governo enfatizaram o isolamento da China das redes econômicas regionais e priorizaram os arranjos de segurança centrados no Quad (Austrália, Índia, Japão e Estados Unidos).

Enquanto isso, as dimensões econômicas do FOIP permaneceram secundárias, variando de investimentos modestos e um plano para excluir a China das cadeias de abastecimento para infraestrutura de classificação projetos freqüentemente financiados pela China. A abordagem dos EUA antagonizou a ASEAN e outros amigos do Leste Asiático, forçando os países a escolhas políticas desnecessárias e arriscadas.

Olhando para o futuro, uma opção dos EUA é continuar o FOIP na forma atual com maior apoio multilateral. A abordagem de Trump - sem retórica inflamada - tem apoio no Congresso e até mesmo em alguns países da ASEAN, como o Vietnã. No entanto, a abordagem corre o risco de marginalizar os Estados Unidos enquanto os arranjos econômicos como RCEP, CPTPP e BRI continuam a crescer. Sem um pilar econômico, o FOIP ainda pressionará os países a escolher entre interesses econômicos e de segurança.

Uma segunda opção nos EUA é se engajar totalmente nas redes econômicas regionais ao lado de uma função de segurança ativa. Por exemplo, os Estados Unidos poderiam aderir à CPTPP e defender sua rápida expansão para a Indonésia, Filipinas, Coréia do Sul, Tailândia e Reino Unido. Os mercados e a tecnologia dos EUA tornam esses acordos atraentes e, a longo prazo, podem persuadir a China a se juntar (nós estimativa grandes ganhos se isso acontecer). Mas a política atual dos EUA parece oferecer pouco apoio a essa abordagem.

Uma terceira opção dos EUA é enfatizar o envolvimento intensificado de soft power combinado com compromissos de segurança estreitos, mas firmes. Essa abordagem se basearia nos pontos fortes dos EUA e ganharia tempo para iniciativas mais ambiciosas. Enfatizaria a participação vigorosa em fóruns regionais, intercâmbios interpessoais, defesa de princípios do comércio baseado em regras e uma presença militar claramente articulada. Isso se beneficiaria de entendimentos de apoio entre os EUA e a China, o que não é fácil no contexto atual.