Reengajamento da Coreia do Norte após a morte de Kim Jong-il: Última, Melhor Esperança ou Diálogo para Lugar Nenhum?

A morte de Kim Jong-il mudou dramaticamente o contexto dos esforços para retomar as negociações multilaterais de desnuclearização com a Coréia do Norte, retirando de cena o cérebro do seu desenvolvimento de armas nucleares. Mas isso também eliminou a única pessoa que poderia ter sido capaz de encerrar o programa nuclear de Pyongyang? Nunca saberemos se Kim, que exerceu um tremendo poder durante seu reinado de 17 anos, finalmente teria tomado a decisão estratégica de desnuclearizar a Coreia do Norte. Mas sabemos que seu filho mais novo e sucessor, Kim Jong-un, agora enfrentará essa decisão. Será um passo difícil, talvez até impossível, para um líder jovem, inexperiente e inexperiente, provavelmente ainda mais dependente dos militares e dos totens nucleares e de mísseis do que seu pai. Tomar a decisão errada pode acelerar o fim de seu regime.

Kim Jong-il morreu no momento em que o diálogo EUA-Coréia do Norte sobre o reinício das negociações de desnuclearização parecia prestes a produzir resultados. Esse diálogo bilateral provavelmente será retomado em breve, e devemos saudá-lo. Pyongyang precisa das negociações, e as forças que obrigaram a RPDC a buscá-las não mudaram. Mas se as negociações de desnuclearização das seis partes seguirem do diálogo, os Estados Unidos devem garantir que o novo líder norte-coreano e seu círculo íntimo compreendam os benefícios que resultariam do fim do programa nuclear e os danos que a busca contínua de armas nucleares por muito tempo - mísseis variados fariam com o futuro já sombrio de seu país. Uma mensagem forte e clara, entregue com cuidado e autoridade, poderia ajudar a moldar as percepções da liderança emergente enquanto contemplam a sobrevivência de seu regime.
Washington é justificadamente cético quanto à disposição de Pyongyang de desistir de seu programa nuclear. Esse ceticismo pode crescer à medida que os Estados Unidos avaliam a capacidade do novo governante norte-coreano de alterar a fixação nuclear de seu país. Washington pode até ficar tentado a tentar administrar o desafio nuclear do Norte na crença de que resolvê-lo de fato agora se tornou ainda mais difícil, senão impossível. Isso seria um erro e só daria à Coreia do Norte mais tempo e oportunidade para desenvolver suas capacidades nucleares e de mísseis.

Os Estados Unidos devem continuar a dar prioridade à desnuclearização final e completa da Coreia do Norte. Ao mesmo tempo, e no curto e médio prazo, deve buscar um pacote de medidas provisórias que limite os elementos do programa norte-coreano que criam um perigo atual no Nordeste da Ásia, desde que essas medidas nos aproximem do último objetivo de desnuclearização completa. Medidas que apenas sustentam um processo diplomático vazio devem ser rejeitadas. Para tanto, Washington deve criar um processo de diálogo que maximize as perspectivas de cumprimento da meta de desnuclearização. Isso deve incluir o envolvimento do líder norte-coreano e seus principais conselheiros, que precisam ouvir diretamente como a desnuclearização pode ajudar Pyongyang a evitar mais isolamento, desindustrialização e colapso do regime.



Tal abordagem acarretará riscos para os Estados Unidos e, no final do dia, pode não ser bem-sucedida, mas a que adotamos no passado claramente não funcionou. O objetivo da desnuclearização é mais importante do que nunca, enquanto contemplamos as crescentes capacidades nucleares e de mísseis de Pyongyang e a perspectiva de que ameaçarão a pátria americana em um futuro não muito distante. Quanto mais cedo negociarmos um acordo com a Coreia do Norte que resultará em sua desnuclearização completa, ou concluirmos que um acordo não é negociável, melhor para nós. Se um acordo for fechado, todas as partes ganham. No entanto, mesmo que um acordo se mostre impossível, os Estados Unidos terão obtido clareza importante sobre as intenções do Norte, um ingrediente essencial se medidas mais duras em relação ao Norte se tornarem necessárias.