O verdadeiro inimigo do progresso na mudança climática é a indiferença pública

Em Paris, há uma nova esperança de que os negociadores possam realmente redigir um acordo global sobre mudança climática para reduzir os gases do efeito estufa global. Mas, de volta aos Estados Unidos, não há nada de novo. Independentemente do que emergir da política climática de Paris, não mudará muito no curto prazo. O presidente Obama retorna a um mundo político completamente dividido sobre o assunto e a um público dividido, morno e em grande parte indiferente.

A oposição republicana à legislação sobre mudança climática não é nova. Na última década, os negadores do clima encontraram um lar confortável no Partido Republicano e, embora haja sinais de que alguns líderes republicanos estão se movendo no sentido de aceitar a realidade da mudança climática, todos eles permanecem firmemente contra qualquer ação a respeito. Mesmo quando a conferência de Paris começou, o Whip da maioria republicana, o congressista Kevin McCarthy, anunciou que não pagaria por nenhum tratado sobre mudança climática.

O gráfico a seguir do Gallup mostra o quão partidário a questão se tornou desde 2001.




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parece que o trunfo vai ganhar

Além da oposição republicana, a indiferença pública serve como outro obstáculo para as autoridades interessadas em fazer algo sobre a mudança climática. Apenas alguns anos atrás - no verão de 2010 - um projeto de lei sobre mudanças climáticas significativo, apelidado de limite e comércio, mordeu a poeira - embora os democratas tivessem as duas casas do Congresso e a Casa Branca.

Então, como vamos colocar as políticas de mudança climática de volta nos trilhos a tempo de fazer parte de qualquer acordo que saia de Paris? Descompactar e compreender a indiferença do público sobre o tema é o primeiro passo.

por que está fazendo isso

Abaixo estão alguns insights coletados da opinião pública.

1) Embora as notícias sobre a redução da calota polar ou o desaparecimento de várias nações insulares sejam transmitidas com certa regularidade, grande parte do público não leva muito a sério as notícias da mídia. Por exemplo, desde a virada do século, a Gallup tem perguntado a opinião do público sobre as notícias sobre o aquecimento global e, como indica a Figura 1 abaixo, um número crescente de pessoas acha que essas notícias são exageradas.


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2) Embora a maioria das pessoas pense que os efeitos do aquecimento global já começaram, elas não estão muito preocupadas com eles (veja as figuras a seguir). Mais da metade do público pensa que o aquecimento global não é algo que representará uma ameaça séria em sua vida. A retórica sobre deixar o mundo um lugar melhor para os filhos e netos é boa, mas como uma proposta política, pedir às pessoas que se sacrifiquem hoje pelos benefícios que podem acumular depois que eles se vão é difícil - não impossível - mas difícil. Quando os pesquisadores fazem perguntas abertas aos americanos, para listar as questões com as quais eles se importam, a mudança climática costuma chegar a um dígito - e frequentemente não chega aos dez primeiros.


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3) Nas décadas de 1960 e 1970, o primeiro capítulo do movimento ambientalista se desdobrou. O foco desse movimento eram coisas que as pessoas podiam ver, saborear e cheirar. Aves mortas em quintais suburbanos como resultado de pesticidas. Rios cobertos de lama que pegou fogo de tão poluídos. Altas taxas de câncer e defeitos congênitos em fábricas de produtos químicos. Nenhum pensamento abstrato é necessário para ficar furioso e exigir ação de coisas que as pessoas normais podem ver. É mais fácil convencer as pessoas da necessidade de mudança quando o inimigo que temem as afeta hoje. Não é à toa que eles estão no topo da lista de uma pesquisa da Gallup de 2008, que perguntou às pessoas com que tanto se preocupavam. Observe que no gráfico a seguir, à medida que os problemas ficam mais abstratos e menos visíveis, a preocupação diminui. O aquecimento global é muito mais uma abstração do que água suja saindo da torneira. É preciso alguma educação para entender o aumento da temperatura, o derretimento das calotas polares, a subida dos mares e os dramáticos eventos climáticos resultantes. Não é à toa que, em muitas pesquisas, um ponto alto na consciência pública sobre o aquecimento global ocorre por volta de 2006 e 2007, quando o filme de Al Gore, Uma Verdade Inconveniente, estava sendo mostrado e falado - um tempo antes de a recessão mover a mente de todos para seus bolsos.


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4) E, finalmente, há o que chamo de efeito Rio Cuyahoga. Em 1969, o rio Cuyahoga, que atravessa Cleveland, estava tão poluído com resíduos industriais que pegou fogo em uma manhã de domingo de junho perto da usina siderúrgica Republic. Esta não foi a primeira vez que o rio pegou fogo, mas foi a primeira vez que o fogo pegou a imaginação de toda a nação e chamou a atenção para a poluição da água. Os esforços para limpá-lo começaram antes do incêndio e se intensificaram depois. Mais de quarenta anos depois, o rio abriga mais de 60 espécies de peixes e o fogo é um importante ponto de inflexão na história do movimento ambientalista. Também corrigimos outros problemas ambientais. Lembra da chuva ácida? Se apareceu nas notícias todos esses dias, é na China, não em Ohio. Mas será que nossos sucessos ambientais iludiram o público com uma falsa sensação de segurança em relação à mudança climática? Podemos realmente consertar este também sem ação imediata?

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A mudança climática é talvez o desafio de política pública mais difícil de todos os tempos - principalmente porque falta imediatismo. Mesmo que mais e mais pessoas aceitem a ciência por trás disso, a mudança climática ainda é uma ameaça distante. Para cumprir qualquer acordo que venha a sair de Paris, será necessário mais do que o apoio republicano. Será necessário que o público veja isso, já que não é um problema de amanhã. Será necessário o equivalente funcional do incêndio no rio Cuyahoga.