Reconhecendo que as palavras têm o poder de causar danos, nos comprometemos a usar uma linguagem mais justa para descrever lugares

Em 1946, George Orwell escreveu: Mas se o pensamento corrompe a linguagem, a linguagem também pode corromper o pensamento. Essas palavras transmitem uma verdade fundamental sobre a relação entre o que dizemos, as percepções que temos e as imagens que evocamos por meio de nossas escolhas linguísticas. É amplamente conhecido que algumas palavras ou frases magoam ou provocam intencionalmente, mas muitas outras têm efeitos insidiosos e corruptores menos óbvios.

Os eventos das últimas semanas estimularam uma nova chamada para reconhecer que as palavras importam, especialmente no luta por justiça racial . Isso levou os principais meios de comunicação, incluindo o Associated Press e O jornal New York Times —Para capitalizar Black, um sinal simples e há muito esperado de respeito pela identidade, história e experiências compartilhadas de pessoas que se identificam como Black. Por anos, outras organizações e escritores têm defendido o uso de mais linguagem humanizadora que reconhece as circunstâncias das pessoas sem defini-las pela mesma.

obama vendeu armas para a arábia saudita

Essa consciência tem implicações não só na forma como falamos sobre as pessoas, mas também os lugares onde eles moram. Jornalistas, profissionais e pesquisadores - incluindo aqueles de nós da Brookings - costumam usar rótulos abreviados como lugares em dificuldades, bairros em dificuldades, áreas de alta criminalidade ou qualquer combinação de déficit e geografia para descrever as comunidades afetadas pelo racismo, desinvestimento, destruição física e exclusão econômica. Mas, assim como os rótulos que atribuímos às pessoas, essa linguagem reduz essas comunidades a apenas seus desafios, enquanto oculta as forças sistêmicas que causaram esses desafios e o soluções sistêmicas necessário para combatê-los.



No Bass Center for Transformative Placemaking - um centro focado no bem-estar econômico, social, físico e cívico das comunidades - estamos nos comprometendo a evitar esses rótulos em nosso trabalho e empregando linguagem intencional, informada por sistemas e específica sobre o lugar . Este compromisso não tem a intenção de ser simbólico, mas sim de ser mais consistente com - e verdadeiro - nossos esforços para co-projetar e comunicar efetivamente pesquisas e estratégias destinadas a erradicar as desigualdades sistêmicas e criar comunidades mais conectadas, vibrantes e inclusivas. Nosso compromisso decorre de três verdades fundamentais sobre como a linguagem afeta como pensamos e o que fazemos:

Linguagem sobre Lugar, colocar importa, porque pode ser usado para justificar ações tomadas para pessoas . Os Estados Unidos têm uma longa história de uso de linguagem codificada sobre o local para justificar decisões políticas e práticas que afetam as pessoas. Pegue o termo praga, por exemplo, que transpôs a linguagem da doença em lugares, com consequências devastadoras para as pessoas de cor que vivem neles. A designação de uma área como arruinada foi usada para justificar inúmeras injustiças raciais ao longo do século 20, incluindo renovação urbana , dominio eminente , e as deslocamento de milhares de famílias negras . Alguns no poder ( incluindo nosso atual presidente ) continuar a usá-lo, muitas vezes em combinação com termos como alto crime , cidades do interior , e outra linguagem codificada racialmente como uma forma de racionalizar policiamento excessivo em bairros negros , provocar sentimento anti-imigrante e defender políticas favorecendo investidores ricos em vez de residentes de longa data .

Embora blighted esteja na extremidade de um continuum de linguagem mal velada, mas prejudicial, a linguagem de lugar também pode produzir consequências negativas, mesmo quando não é explicitamente infundida com tropas racistas. Termos como angustiado ou desfavorecido favorecem uma narrativa em que certos lugares - principalmente bairros de cor - são vistos como não investíveis devido à sua percepção de incapacidade de gerar lucro ou apoio político. Esses termos pintam uma imagem de lugares irreparáveis, onde os residentes devem se mudar ou que precisa ser consertado por estranhos . Tal terminologia desconsidera os pontos fortes e ativos de uma comunidade, bem como os líderes comunitários dedicados que têm há muito tempo liderando estratégias para melhorar as condições da vizinhança.

Quando a linguagem sobre o lugar obscurece as causas sistêmicas, ela impede as soluções sistêmicas. Como pesquisadores do Urban Institute discutido recentemente , uma linguagem não histórica e descontextualizada (seja sobre disparidades raciais, crime ou pobreza) concentra-se nos desafios de uma comunidade e minimiza suas injustiças de longa data. Isso pode levar a soluções políticas ineficazes que visam os sintomas, e não as causas raízes, dessas injustiças.

Um robusto corpo de pesquisa mostra que a maioria das condições contemporâneas de angústia e desvantagem da comunidade não são condições naturais ou produzidos pelas ações dos residentes. Eles são o resultado de políticas públicas intencionais e ações privadas sustentadas por gerações (incluindo escravidão, Jim Crow, leis habitacionais discriminatórias, programas de rodovias federais, empréstimos predatórios, sistemas de educação pública injustos, policiamento excessivo e encarceramento em massa, para citar apenas alguns ) Quando deixamos de traçar a conexão explícita entre as práticas históricas e contemporâneas de discriminação que moldam as condições dos lugares, deixamos para o leitor determinar quem é o culpado pela angústia, aumentando o estigma e o racismo enquanto torna mais difícil o avanço de soluções estruturais.

Uma linguagem vaga sobre o lugar pode impedir estratégias únicas e personalizadas. Simplesmente nomear as desigualdades sistêmicas não é suficiente. O termo historicamente desinvestido, por exemplo, aponta com precisão a causa raiz da angústia. Mas é frequentemente usado como um termo abrangente para descrever lugares que lutam com injustiças socioeconômicas, quando na realidade, desinvestimento histórico é apenas uma ferramenta de racismo estrutural que foi implementado em conjunto com um conjunto interconectado de políticas e práticas destinadas a desbastar as bases econômicas, sociais, físicas e cívicas dos lugares. Além disso, os desafios criados pelo desinvestimento não podem ser remediados apenas por uma injeção de capital - uma estratégia frequentemente empregada com resultados mistos em comunidades em todo o país .

Para gerar soluções eficazes, a linguagem sobre o lugar deve ser específica sobre as desigualdades que moldam as condições nos lugares, bem como as histórias únicas desses lugares, as circunstâncias contemporâneas, os ativos e os pontos fortes. Isso significa resistir à tendência de agrupe lugares notavelmente únicos sob um único rótulo . Nenhum lugar é simplesmente de alta pobreza - isso pode ser um desafio que a comunidade está enfrentando, mas as comunidades não devem ser vagamente categorizadas como pobres sem considerar significativamente todo o lugar, a totalidade das pessoas que vivem lá e o conjunto holístico de soluções necessárias para apoiá-los.

Comprometendo-se com a linguagem intencional, informada pelo sistema e específica de 'lugar'

Mudar a linguagem não vai reparar as décadas de danos e estigmatização infligidos às comunidades, mas deve nos levar a ser explícitos sobre as fontes sistêmicas de suas condições, precisos sobre as soluções sistêmicas necessárias para combatê-las e compreender como a linguagem influencia a vida das pessoas . A amplitude das qualidades e características de uma comunidade não pode ser capturada por um termo ou mudança estilística. Mas, ao longo de nosso trabalho, o Bass Center se empenhará em empregar uma linguagem que incorpore os seguintes princípios:

  • Seja intencional sobre as implicações que a linguagem tem para as pessoas : Nossas escolhas de idioma reconhecerão o poder das palavras para influenciar a vida das pessoas dentro dos lugares e serão intencionais sobre a minimização do estigma, reconhecer o dano e reconhecer a agência das pessoas dentro dos lugares.
  • Nomeie explicitamente as causas básicas do sistema por trás das condições, desigualdades e desafios dentro dos lugares : Nossa linguagem nomeará as raízes históricas e contemporâneas das condições atuais nos lugares e reconhecerá a amplitude dessas raízes para informar soluções políticas sistêmicas.
  • Seja específico, baseado em pontos fortes e orientado para a solução : Nossa linguagem será o mais específica possível, referindo-se aos lugares por suas histórias únicas, pontos fortes e contexto contemporâneo para informar estratégias adaptadas a essas condições.

Esperamos que outros pesquisadores e escritores também adotem esses princípios, para que possamos eliminar coletivamente o pensamento corrupto de George Orwell e imaginar políticas, práticas e intervenções transformadoras que apoiem holisticamente os lugares e as pessoas dentro deles.

por que tudo é racista agora