Relembrando o primeiro-ministro revolucionário da Líbia, Mahmoud Jibril

Muito esquecido na incessante cobertura de notícias do coronavírus nos Estados Unidos foi a morte de COVID-19 de Mahmoud Jibril, um dos líderes revolucionários da Líbia em 2011, em um hospital do Cairo em 5 de abril. De todos os líbios que apelaram aos líderes mundiais para irem além Apoiando a insurreição de 2011, Jibril foi indiscutivelmente o mais influente. Embora muitas vezes severo (e ocasionalmente azedo), ele transmitiu profissionalismo tecnocrático desapaixonado para ajudar a inclinar a balança para a intervenção internacional nas semanas críticas que antecederam a resolução do Conselho de Segurança de 17 de março autorizando a força militar e muito mais.

O impacto de Jibril em 2011 é um lembrete de que, por mais importantes que sejam os interesses nacionais na definição dos objetivos da política externa, as personalidades também são importantes. Um graduado da Universidade de Pittsburgh que falava de forma articulada, sóbria e sem nenhuma sombra de dúvida sobre seu papel na direção constante da revolução, ele foi feito sob medida para alcance externo e para colocar uma face benigna e inquestionável no amplamente desconhecido ( e potencialmente assustadoras) forças revolucionárias baseadas em Benghazi se levantando contra o reinado brutal de 42 anos de Moammar Kadafi.

A revolta na Líbia de fevereiro de 2011 explodiu com frustrações do zero, mas Jibril entendeu que o apoio da comunidade internacional dependia de decisões de cima para baixo nas capitais árabes e ocidentais. Sua vestimenta revolucionária era o terno e a gravata sob medida de um banqueiro, desdobrado com tanto cuidado para a imagem que projetaria para um público-alvo quanto um líder guerrilheiro faz ao envergar uniformes de batalha para reunir suas tropas.



Uma presença reconfortante e tecnocrática

Jibril fez apresentações vigorosas em reuniões separadas com o presidente francês Nicolas Sarkozy e a secretária de Estado dos EUA, Hillary Clinton, em Paris, em 14 de março de 2011. Ele viu o primeiro-ministro britânico David Cameron em Londres e viajou para apresentar o caso da revolução aos líderes em Istambul, Doha, e Abu Dhabi.

Personalidades também são importantes.

Sua nomeação como equivalente a primeiro-ministro no governo interino da Líbia foi uma nota tranquilizadora em uma situação de outra forma incerta para americanos e europeus: como os insurgentes selecionaram tal pessoa orientada para o Ocidente, confiante e aparentemente responsável como equivalente a primeiro-ministro, então talvez um uma revolução bem-sucedida não produziria uma multidão caótica ou governo islâmico. Aqui estava um líder secular em potencial que poderia explicar com facilidade e precisão como aplicar as receitas do petróleo da Líbia para construir um estado pós-Gaddafi sustentável. Talvez tudo acabe bem. Assim foi o raciocínio - ou pensamento positivo - na primavera e no verão de 2011.

Como indicam várias memórias de funcionários americanos envolvidos em reuniões a portas fechadas na Líbia em 2011, Jibril não eliminou todo o ceticismo dos debates de política externa em Washington e em outros lugares. Dada a pressão de vários quadrantes para proteger os cidadãos líbios das depravações de Gaddafi - junto com lembretes incisivos dos resultados da inação anterior em Ruanda e Srebrenica (a Síria ainda não havia descido em seu próprio inferno) - Jibril estava simplesmente adicionando uma voz líbia (útil em inglês impecável) para um coro crescente. Mas ter uma voz líbia com a qual se pudesse se relacionar era importante. Enquanto os líderes pesavam as opções de intervenção, a aparente razoabilidade e confiança de Jibril contribuíram para o impulso para um maior envolvimento.

O histórico de Jibril em incentivar o apoio da comunidade internacional não se traduziu em sucesso político duradouro para ele em casa. Oficialmente, o título de Jibril era o de presidente do Comitê Executivo do Conselho Nacional de Transição (CNC) estabelecido pelas forças revolucionárias em março de 2011: essencialmente, um primeiro-ministro interino liderando um gabinete interino, cargo que ocupou por sete meses e meio, e reportando-se ao TNC, semelhante a um conselho de diretores revolucionários. O chefe do TNC - seu presidente interino e não executivo - era Mustafa Abduljalil, um ex-ministro da justiça que havia desertado do gabinete de Gaddafi. O relacionamento tenso que Jibril e Abduljalil tiveram um com o outro e com potências externas prenunciou as linhas de falha que assombram a Líbia hoje.

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Viagem ao exterior: uma espada de dois gumes

Três oficiais dos EUA tiveram o maior envolvimento com Jibril, antes, durante e depois da revolução: nós dois e Chris Stevens, nosso falecido amigo e colega. Como embaixador dos EUA na Líbia a partir de dezembro de 2008, Gene foi um dos primeiros a receber os argumentos de venda autoconfiantes, tecnocráticos e insistentes de Jibril - então em nome do governo de Gaddafi, quando Jibril chefiou os órgãos de planejamento e desenvolvimento econômico de Gaddafi e defendeu o aumento do comércio laços entre a Líbia e os Estados Unidos. Na época, estava claro que Jibril fazia parte de um seleto grupo de tecnocratas que sobreviveram habilmente no tanque de tubarões de Gaddafi em virtude de sua habilidade, especialmente no campo financeiro. Jibril percebeu que os grandes esquemas de planejamento de infraestrutura da Líbia dependiam de uma grande infusão de know-how e capital americanos. Se o objetivo declarado de Seif al-Islam Gadhafi (filho de Moammar) tivesse sido implementado para abrir a Líbia ao Ocidente, Jibril teria desempenhado um papel fundamental.

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Jibril fazia parte de um seleto grupo de tecnocratas que sobreviveram habilmente no tanque de tubarões de Gaddafi.

Após a deserção de Jibril para os rebeldes, e com a Embaixada dos EUA em Trípoli forçada a se mudar para Washington por razões de segurança temporariamente em 2011, Gene manteve Jibril na discagem rápida e vice-versa. Jibril sabia muito bem a importância de convencer o Ocidente de que a insurreição da Líbia foi realmente uma causa nacional e não impulsionada por jihadistas islâmicos. Para esse fim, ele enviou vários membros do TNC para se reunir com Gene no Cairo no final de fevereiro de 2011 para estabelecer a boa fé da insurreição como um movimento de resistência nacional legítimo. Jibril, perfeitamente ciente da necessidade de manter o apoio ocidental, foi invariavelmente receptivo em momentos críticos aos nossos pedidos de gestos tranquilizadores, como compromissos por escrito com os direitos humanos e o tratamento de prisioneiros.

Chris, que serviu desde março de 2011 como representante especial dos EUA para a TNC com sede em Benghazi, viu os líderes da TNC diariamente, incluindo Jibril quando ele não estava no exterior. Gene e Chris também organizaram e participaram da reunião à meia-noite de 14 de março de 2011 entre Jibril e Clinton em Paris. Jibril, que raramente exibia qualquer emoção, fez uma apresentação impressionante e apaixonada, embora Clinton precisasse de mais alguns dias para ponderar suas recomendações sobre o potencial envolvimento militar dos EUA.

Durante a primavera e o verão de 2011, Jeff - então secretário de Estado assistente para assuntos do Oriente Próximo - se reunia frequentemente com Jibril na Europa e no Oriente Médio. Jibril parecia acelerar sua viagem ao exterior, aparentemente para conseguir apoio externo, enquanto a luta contra Gaddafi se intensificava. Inevitavelmente, em reuniões com qualquer funcionário dos EUA, Jibril enumeraria em seu estilo rápido e prático duas listas: uma, uma lista de pedidos de assistência, e a segunda, uma lista dos pecados que as potências externas cometeram, principalmente de omissão. Para seu crédito, ele sempre parecia saber que de alguma forma o desapontaríamos.

As extensas viagens de Jibril ao exterior, que serviram tão bem para fornecer confiança aos líderes mundiais sobre a direção do levante da Líbia, não caíram muito bem em casa. Ele foi acusado de gostar da boa vida proporcionada pela convivência com líderes estrangeiros. As ausências frequentes de Jibril, com fotos dele no noticiário líbio em hotéis opulentos em cidades pacíficas, tornaram-se uma responsabilidade política doméstica (embora Jibril nunca tenha aparecido nas fotos, ou pessoalmente, para se divertir particularmente).

Para seu crédito, ele sempre parecia saber que de alguma forma o desapontaríamos.

No rescaldo do assassinato em julho de 2011 do comandante militar do TNC, Abdul Fatah Yunis (outro desertor de Gaddafi), o TNC dissolveu o Conselho Executivo e pediu a Jibril que formasse um novo gabinete - mas com a condição de que ele restringisse sua viagem ao exterior. No entanto, apenas algumas semanas depois, nos dias críticos que antecederam o ataque rebelde a Trípoli, Jibril estava mais uma vez no exterior. Durante a missão de Jeff em agosto de 2011 em Benghazi, ele e Chris se reuniram repetidamente com Abduljalil e com o vice-primeiro-ministro Ali Tarhouni, para discutir os planos da TNC para Trípoli e pedir proteção para a população civil. Enquanto enviava exatamente as mensagens certas sobre como evitar baixas civis e atos de vingança por meio da mídia, Jibril, no entanto, permaneceu na Europa e no Golfo.

Fissuras no chão

Após a queda de Trípoli no final de agosto de 2011, a TNC se mudou para a capital. Jibril e todo o gabinete foram rapidamente engolfados pela intensa demanda pública do pós-guerra por apoio médico apropriado, incluindo evacuações médicas no exterior, para as centenas de combatentes da resistência feridos. Oprimido pelas demandas e logística de garantir atendimento aos feridos de guerra e incapaz de persuadir as milícias a render o poder, o TNC foi incapaz de provar que era capaz de governar de forma mais ampla.

Enquanto isso, a Embaixada dos Estados Unidos encerrou seu exílio em Washington voltando a Trípoli em setembro com uma agenda de missão impossível que incluía facilitar a viagem dos feridos de guerra, liderar um esforço internacional para ajudar a Líbia a formar uma força de segurança, organizar capacidades de contraterrorismo e reiniciar a atividade econômica e promoção dos direitos humanos - incluindo o tratamento de prisioneiros e as péssimas condições em que os migrantes africanos foram alojados. Infelizmente, a urgência da agenda coincidiu com uma diminuição geral do interesse em Washington e em outros lugares pelo envolvimento na Líbia, bem como com o aumento da influência jihadista.

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A urgência da agenda coincidiu com uma diminuição geral do interesse em Washington e em outros lugares.

Olhando para 2011, subestimamos a importância das fissuras dentro da TNC. Apesar de ambos terem servido no regime de Gaddafi, Abduljalil e Jibril representaram duas abordagens diferentes para o futuro da Líbia. Secular e de orientação ocidental, Jibril contrastou com o conservador e mais islâmico Abduljalil. Jibril tinha boas relações com os Emirados Árabes Unidos, enquanto Abduljalil estava mais à vontade com autoridades do Catar e da Turquia. Em suas conversas conosco, Jibril argumentaria que suas diferenças com Abduljalil refletiam a divisão secular-islâmica, mas isso é uma simplificação excessiva e conveniente, talvez atraente para um ouvinte ocidental, de uma questão complexa que se relaciona com a atitude de cada homem em relação ao regime anterior.

Abduljalil, que como ministro da justiça de Gaddafi tinha às vezes mostrado A notável independência foi vista por muitos líbios como uma ruptura mais decisiva com o regime, enquanto Jibril foi visto como mais disposto a incluir elementos do ex-regime em seu planejamento para o futuro da Líbia. (Demonstrando ainda que a realidade é mais complexa do que a divisão islâmica-secular descrita por Jibril, Abduljalil está agora totalmente no campo nominalmente anti-islâmico do general Khalifa Haftar, cujas forças continuam a sitiar Trípoli.)

Além dos desentendimentos Abduljalil-Jibril, as diferentes agendas das potências externas que se uniram para proteger os civis da Líbia estavam começando a surgir no verão de 2011. As viagens frequentes de Jibril ao exterior, suspeitamos, tiveram a ver com evitar confrontos com Abduljalil como manter os apoiadores da Líbia a bordo - e buscar patrocinadores para seu próprio futuro político.

Certamente Gene e Chris, os verdadeiros especialistas da Líbia nas reuniões de nível sênior que convocamos com frequência na Líbia (muitas vezes com pouca consideração pela mudança de horário, o que significa que Chris se juntaria alegremente ao telefone mesmo nas primeiras horas da noite de Benghazi) entenderam o parâmetros básicos da política líbia muito melhores do que nós e outros em Washington (especialmente porque o resto de nós estava distraído pela necessidade de monitorar levantes complicados em vários países árabes simultaneamente). Mas todos nós que testemunhamos como os líbios haviam superado de forma surpreendente e coletiva seus medos para exigir liberdade e dignidade após 42 anos de governo brutal e excêntrico de Gaddafi, acreditávamos que os líbios encontrariam uma maneira de administrar suas diferenças políticas. Em setembro de 2011, Jeff falou com otimismo indevido nisto. Em contraste, no outono de 2011, Jibril - substituído como primeiro-ministro do então governo interino com base em Trípoli por Abdurrahim al-Keib - foi soando publicamente campainhas de alarme sobre o que ele descreveu como a crescente ameaça islâmica na Líbia.

Na política, fim de jogo

No ano seguinte, a National Forces Alliance, uma coalizão política liderada por Jibril, ganhou mais assentos do que qualquer outro partido nas eleições parlamentares de julho de 2012 que pretendiam encerrar o período de transição - com 48% dos assentos, apenas tímido da maioria. Mas as forças da oposição recorreram a membros nominalmente não afiliados do parlamento (MPs) para reunir votos suficientes em setembro para bloquear o retorno de Jibril como primeiro-ministro, em uma votação de 96 a 94 a favor de Mustafa Abushagur. Quando Abushagur não conseguiu obter a aprovação parlamentar para sua chapa de gabinete, os parlamentares se voltaram para Ali Zeidan, não Jibril, para servir como o primeiro primeiro-ministro pós-revolucionário da Líbia. O parlamento recém-eleito da Líbia encerrou efetivamente a carreira política doméstica de Jibril, apesar de Jibril chefiar o partido com o maior número de assentos parlamentares.

Jibril se descreveu como uma vítima secular de uma caça às bruxas islâmica, mas, novamente, a realidade é mais complexa. A própria aliança de Jibril fez campanha em parte pedindo a adoção da lei sharia na Líbia. Mais tarde, como deputado e chefe do partido, Jibril estragou gravemente a lei de isolamento político de 2013 (essencialmente um ato de lustração política dirigido a ex-funcionários do regime), defendendo a aplicação mais ampla na crença errônea de que uma proposta extrema seria rejeitada pelo parlamento. Na rigidez de seu pensamento e nas convicções inabaláveis ​​de seus próprios pontos de vista, Jibril lembrou a muitos líbios de seu passado na era Gaddafi.

quem paga pelas nações unidas

Àquela altura, Chris já havia sido morto, com sua morte provocando terríveis ataques partidários em vez de solidariedade em Washington. A própria estabilidade tênue da Líbia pós-Gaddafi estava se deteriorando de forma constante e profunda, embora a guerra civil em grande escala que vemos agora tenha emergido apenas depois de outra rodada de eleições disputadas e inconclusivas em 2014. A atual agonia da Líbia, com o capítulo mortal aberto pelo ataque do general Haftar Trípoli, começando há um ano, tem suas raízes nas divisões nascentes que detectamos, mas não apreciamos totalmente em 2011.

Quanto a Jibril, continuamos a vê-lo de vez em quando em capitais europeias e árabes, muitas vezes em conferências e fóruns internacionais. Nunca uma grande presença física, uma vez que saiu do palco da Líbia, ele parecia ter se tornado ainda menor. Embora amigável não seja uma palavra que usaríamos para descrever alguém para quem um sorriso era uma ocorrência rara, Jibril permaneceu acessível e aberto, olhando para trás em busca de lições e para a frente em busca de oportunidades de retornar à vida política.

No entanto, havia fendas em sua personalidade de racionalidade cuidadosamente cultivada. Amargurado pelo que ele invariavelmente simplificou como um golpe islâmico contra ele, ele costumava usar plataformas de conferência para denunciar o que considerava ingenuidade entre seus contatos ocidentais sobre a ameaça islâmica que ele acreditava que o Ocidente estava subestimando. Ainda assim, ele refletiu sobre o futuro da Líbia. Recentemente, em fevereiro, ele se reuniu com o então Representante Especial das Nações Unidas para a Líbia, Ghassan Salamé, para compartilhar ideias sobre como impedir o atual derramamento de sangue na Líbia.

Com sua combinação de talentos e falhas, é incrivelmente triste imaginar esse homem sério e complexo morrendo em um hospital do Cairo, sabendo que todos os seus planos detalhados para uma Líbia moderna, secular e unida continuam por cumprir. A tragédia da visão não realizada e ambição de Jibril para si mesmo e seu país é refletida nos horrores da Líbia de hoje.

A tragédia da visão não realizada e ambição de Jibril para si mesmo e seu país é refletida nos horrores da Líbia de hoje.

Legado da líbia

Para os Estados Unidos, os acadêmicos estudarão o exemplo do levante líbio de 2011, a resposta internacional e as lamentáveis ​​consequências durante anos, obtendo lições para diplomacia e intervenções militares semelhantes. Uma pergunta incômoda é se os legisladores ocidentais como nós dependiam abertamente de um homem que se sentia confortável em um terno decente, apresentava suas opiniões em formatos que nos conhecíamos e falava em inglês sem sotaque. Jibril por pouco não conseguiu conquistar a maioria parlamentar e passou sua carreira profissional na Líbia: ele não era a versão líbia de um egoísta Ahmed Chalabi no Iraque. Mas ele certamente possuía uma vantagem em nos compreender e ao nosso ambiente melhor do que entendíamos o dele. Talvez sua capacidade de nos deixar à vontade nos levou a colocar muita fé nele e em sua capacidade de reunir os líbios, que conheciam sua formação e ambiente, ao seu redor.

Uma questão mais profunda é se a liderança concentrada dos EUA e o foco na Líbia poderiam ter evitado a guerra civil, uma vez que percebemos (mesmo subestimando sua importância) as linhas de falha em 2011. Em vários momentos, e de maneiras familiares aos oficiais do serviço exterior dos EUA em muitos países ao redor do mundo, Gene, Jeff e Chris usaram nossas habilidades diplomáticas e status de forasteiro para suavizar as diferenças entre Abduljalil e Jibril e para facilitar o consenso sobre várias questões. Ajudamos a evitar que várias disputas menores se transformassem em crises.

Qualquer liderança ativa dos EUA na Líbia evaporou com a vergonhosa politização do Congresso pela morte de Chris, levando-nos a ponderar se a diplomacia americana assídua poderia ter evitado as rupturas que levaram à guerra civil de hoje. Enquanto uma série de representantes especiais talentosos e experientes da ONU permaneceram ativos e presentes (e sob a liderança de Salamé retornou a equipe da ONU para a Líbia permanentemente em 2016, apesar dos riscos), as intervenções da ONU sem apoio ativo em Washington têm menos probabilidade de sucesso na Líbia ou em outro lugar.