Leitura obrigatória para entender a luta da política tributária

Depois de um recente Facebook Live com minha colega Molly Reynolds , começamos a falar sobre os livros e artigos de ciência política que recomendamos regularmente. Então, aqui está minha lista de leitura para entender o debate tributário contemporâneo em Washington.

Primeira lição: os pesados ​​cortes de impostos na agenda política hoje não são o resultado natural de uma antipatia generalizada à tributação ou de uma admiração por pessoas ricas que às vezes é atribuída ao público americano. Os americanos estão mais dispostos a pagar impostos e estão mais preocupados com a desigualdade econômica do que você imagina.

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Um dos melhores livros sobre o assunto é Guerra de classes? O que os americanos realmente pensam sobre a desigualdade econômica , de Benjamin Page e Lawrence Jacobs. Este livro mostra que os americanos são conservadores filosóficos, mas liberais operacionais. Os americanos gostam da ideia de 'governo pequeno', mas quando se trata de políticas reais, a grande maioria dos americanos apóia as principais intervenções do governo em educação, saúde, emprego, aposentadoria - e até mesmo a maioria dos republicanos está disposta a pagar mais em impostos para apoiar esses programas.



Eu também recomendo o Leslie McCall's Os ricos que não merecem: crenças americanas sobre desigualdade, oportunidade e redistribuição o que demonstra que os americanos estão cada vez mais preocupados com a desigualdade econômica e que não acreditam que a América atualmente oferece oportunidades justas para todos.

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Tudo isso deve levá-lo a se perguntar por que estamos discutindo uma conta de impostos que dá grandes descontos aos ricos e às corporações como parte de um processo orçamentário que propõe grandes cortes em programas populares. Isso nos leva à nossa segunda lição: as prioridades das políticas dos políticos não são determinadas pela opinião pública; eles são determinados por interesses que se organizaram para exercer o poder dentro do sistema partidário.

Isso se desenrola de duas maneiras.

Em primeiro lugar, os cortes de impostos definiram o Partido Republicano desde a era Reagan, um compromisso político que faz parte de uma reação mais ampla contra o movimento pelos direitos civis e a extensão resultante da representação e dos bens públicos aos afro-americanos. Para entender as origens do fervor anti-impostos que dominou o Partido Republicano a partir do final dos anos 1970, leia Reação em cadeia: o impacto da raça, dos direitos e dos impostos sobre a política americana , por Thomas Byrne Edsall e Mary D. Edsall. Neste livro, os autores demonstram que os cortes de impostos foram acoplados retoricamente com a oposição da previdência, que por sua vez foi motivada por estereótipos racistas sobre pessoas pobres indignas. Martin Gilens demonstra essa racialização da política fiscal convincentemente em seu livro, Por que os americanos odeiam o bem-estar . Desde aquela época, os cortes de impostos se tornaram um ponto central - talvez a central - posição política do Partido Republicano. Com o controle unificado em Washington e uma base eleitoral cada vez menor, este ano é uma oportunidade crítica para o partido aprovar esta parte de sua agenda.

Em segundo lugar, os cortes de impostos para os ricos foram impulsionados por campanhas combinadas pelos ricos, como Isaac Martin explica em Movimentos de pessoas ricas: campanhas populares para liberar a taxa de 1% . O insight principal de Martin é explicar como as pessoas ricas conseguiram construir constituintes mais amplos para seus cortes de impostos: canalizando a frustração sobre outros aspectos do código tributário para o apoio a políticas que principalmente cortam as taxas no topo.

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Como essa prestidigitação é possível? Em parte, como a política tributária é confusa, os cidadãos comuns podem ser enganados quanto ao impacto da legislação tributária. Jacob Hacker e Paul Pierson descrevem essa dinâmica em seu livro Fora do centro ; o segundo capítulo desse livro examina especificamente como os cortes de impostos de Bush foram projetados para serem superficialmente atraentes, ao mesmo tempo em que disfarçam custos de longo prazo.

Existem algumas boas notícias, no entanto; pelo menos em pesquisas, os americanos mostraram-se capazes de responder às informações sobre política tributária atualizando seus pontos de vista. Suzanne Mettler's O Estado Submerso descreve como os cidadãos muitas vezes subestimam os efeitos regressivos de políticas como a dedução de juros de hipotecas imobiliárias, mas, quando recebem informações melhores, mudam suas atitudes. Similarmente, John Sides mostrou que dar às pessoas informações sobre quem paga o imposto sobre imóveis aumenta o apoio ao imposto, especialmente entre os republicanos de baixa renda.

Então, qual é a lição? Não podemos explicar a reforma tributária em discussão em Washington olhando para as preferências da maioria dos americanos. Em vez disso, o ímpeto para cortes de impostos pesados ​​vem de interesses organizados que trabalham estrategicamente para disfarçar os efeitos regressivos das políticas que propuseram, ou conectando suas políticas favoráveis ​​às grandes empresas com ressentimentos culturais e étnicos que continuam a motivar grandes faixas de o público votante. Melhores informações ajudariam, mas em nosso ambiente de mídia contemporâneo, muitas pessoas não encontrarão os fatos que as ajudariam a conectar seus valores às propostas de políticas que estão sendo debatidas no Congresso.