Restaure o comércio de frutos do mar EUA-México e salve a vaquita

A marina da vaquita, a menor toninha do mundo, está em crise. Está morrendo como captura acidental em redes de emalhar ilegais usadas para capturar principalmente os peixes totoaba protegidos, cuja bexiga natatória é traficada para a China, mas também outros peixes finos e camarões. Sem uma correção de curso urgente por parte do governo do México, a vaquita pode ser extinta em 2021. A população de vaquita caiu 98,6% em oito anos, o declínio mais rápido e íngreme de qualquer espécie de vertebrado nos últimos 50 anos. A última contagem, no outono de 2019, encontrou apenas dez vaquitas, um número criticamente baixo. Mas também encontrou três bezerros , dando uma certa esperança de que os botos, ainda em reprodução, ainda pudessem sobreviver. Observadores treinados avistaram o boto pela última vez em Novembro de 2020 . Desde então tem havido tanta pesca ilegal com redes de emalhar que os cientistas não conseguem um espaço livre para trabalhar.

A crise no Golfo Superior da Califórnia (UGC) é profunda e multifacetada - não apenas ambiental, mas também econômica e no estado de direito e governança. A crise também tem consequências graves e generalizadas para a agenda de redução da pobreza do presidente Andrés Manuel López-Obrador. O embargo da vaquita nos Estados Unidos de 2018 aos frutos do mar UGC afetou pescarias avaliadas em US $ 50 milhões por ano, e a dor financeira está se expandindo além do UGC. Em 30 de abril de 2021, os Estados Unidos proibiram a importação de todos camarões mexicanos capturados na natureza , uma exportação que rende ao México US $ 262 milhões por ano. Em um golpe para a indústria pesqueira mexicana, esta última proibição dos EUA afetará 42.000 empregos no México diretamente e outros 400.000 indiretamente. Esta proibição foi desencadeada pelo fracasso dos grandes arrastões de camarão em usar dispositivos para prevenir a captura acidental de tartarugas marinhas. No entanto, os Estados Unidos também proibiram a importação de camarão mexicano capturado por barcos menores ( Banco s), para evitar a evasão das regras dos EUA sobre a origem do camarão importado, como suspeita-se que as pangas UGC tenham feito desde o embargo de 2018.

A menos que a dinâmica do UGC mude rapidamente, mais penalidades ligadas à caça furtiva de totoaba, outras pescarias ilegais e captura acessória de vaquita estão em breve. Se os Estados Unidos constatarem que pescadores mexicanos não cumprem as normas internacionais Lei de proteção à moratória de redes derivantes , uma decisão bienal prevista para junho de 2021, os navios de pesca mexicanos podem ter os privilégios de porto dos EUA negados e embargos de frutos do mar adicionais cobrados. Além disso, nos termos dos EUA 1978 Emenda pelly ao Ato de Proteção dos Pescadores, todo comércio de produtos da vida selvagem do México, incluindo peixes, poderia ser suspenso. O Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA foi processado em Junho de 2020 por ONGs ambientais para iniciar o processo de avaliação do cumprimento da emenda Pelly no que diz respeito à vaquita. O Acordo Estados Unidos-México-Canadá em breve receberá uma reclamação pública sobre a falha do México em fazer cumprir as leis ambientais para proteger a vaquita (semelhante a uma reclamação recente sobre tartaruga marinha capturas acessórias). Se for considerado válido, como é provável, os Estados Unidos podem impor novas sanções (após esgotar os mecanismos de resolução de disputas). O Setembro de 2021 Reunião do Comitê Permanente da Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies da Fauna e Flora Selvagens Ameaçadas de Extinção (CITES) também considerará o caso do México conformidade com as recomendações da CITES para proteger a vaquita, com as sanções ao comércio de animais selvagens novamente um resultado potencial. Cumulativamente, essas penalidades podem ter um impacto dramático em nível nacional na economia em dificuldades do México.

As ações necessárias para suspender os embargos dos EUA e evitar novas sanções são as mesmas que salvarão a vaquita. O governo mexicano deve tomar medidas para eliminar as capturas acessórias de vaquita. Para fazer isso, o recém-nomeado Comissário de Pesca do México, Octavio Almada Palafox, deve: (1) convencer a Marinha do México (SEMAR) de que interromper a pesca ilegal e restaurar o estado de direito no UGC é um imperativo urgente, (2) motivar a reativação imediata de o programa multi-institucional de remoção de redes de emalhar no UGC; e (3) fornecer os incentivos e ferramentas adequados para os pescadores de UGC fazerem uma transição rápida para equipamentos de pesca amigáveis ​​à vaquita. Se for bem-sucedido, o México estará no caminho para recuperar seu mercado de frutos do mar mais importante e restaurar receitas econômicas críticas.

Para sair da crise do embargo UGC, é necessário compreender o processo que o gerou. Dentro Agosto de 2018 , uma decisão do tribunal dos EUA impôs as primeiras restrições de frutos do mar aos frutos do mar UGC. A proibição foi o veredicto de um Processo de dezembro de 2017 interposto por três ONGs, argumentando que a Lei de Proteção do Mamífero Marinho dos EUA (MMPA) tornou ilegal a importação de frutos do mar com UGC capturados em redes de emalhar porque colocam em perigo a vaquita. O MMPA proíbe a importação de frutos do mar de países cuja pesca acidental de mamíferos marinhos exceda os padrões dos EUA. Como a pequena população da vaquita está tão ameaçada, o padrão deve ser o mais rígido: para estar em conformidade com a lei dos EUA, os pescadores UGC devem usar equipamentos que apresentem risco zero de captura acidental da vaquita.

Dentro Novembro de 2018 o governo do México tentou resolver o problema solicitando resultados de comparabilidade do MMPA para dez pescarias de UGC para provar que o programa regulatório do México é comparável em eficácia ao MMPA. Apesar de um Lista longa das condições a serem cumpridas, em dezembro de 2018 o governo dos EUA amplamente aprovado com base no fato de que o México revisaria seu regime regulatório para proibir todas as redes de emalhar e sua posse, autorizar novos equipamentos de pesca seguros para vaquita e fortalecer a fiscalização e sua transparência. Com base na promessa do governo Enrique Peña Nieto de fazer isso, os Estados Unidos premiado resultados de comparabilidade com nove pescarias, permitindo suas importações. No entanto, mesmo essas pescarias ainda estavam sujeitas ao processo legal em andamento e à liminar judicial do processo da ONG, então a maioria dos frutos do mar UGC ainda não podiam entrar legalmente nos EUA.

As coisas pioraram em vez de melhorar. O governo López Obrador não cumpriu as promessas, apesar de várias advertências dos Estados Unidos em 2019 de que o não cumprimento dessas promessas causaria a revogação dos resultados de comparabilidade. Isso aconteceu em 1 de abril de 2020 , e as ONGs posteriormente demitido seu caso. Portanto, agora restaurar o comércio de frutos do mar com UGC para os Estados Unidos depende estritamente de os Estados Unidos acharem que o governo mexicano promulgou e implementou as regulamentações prometidas para proteger a vaquita.

Novos regulamentos promulgados pelo México em 24 de setembro de 2020 e 15 de janeiro e 21, 2021 parecem feitos sob medida para satisfazer os requisitos dos EUA. Essa intenção pode não ter sido bem comunicada ao Pescadores UGC , que desafiou as novas regras em tribunais mexicanos , defendeu o uso de seus redes de emalhar tradicionais (proibido na maior parte do UGC por anos), rejeitou equipamentos seguros para vaquita como não lucrativo , e em grande parte falhou em cumprir . Como resultado, o governo López Obrador não pode demonstrar que os novos regulamentos trouxeram reduções significativas para o risco de captura acidental de vaquita. No entanto, sem a conformidade voluntária dos pescadores com as regras destinadas a proteger seus interesses econômicos, a aplicação diligente da proibição da rede de emalhar é necessária para restaurar a entrada no mercado de frutos do mar dos EUA para as comunidades do Golfo Superior. Infelizmente, durante anos, essa aplicação foi ineficaz.

Os novos regulamentos elevaram a proibição da caça furtiva e do tráfico de totoaba como uma alta prioridade para o governo mexicano. Mas a fiscalização permaneceu pateticamente inadequada durante a temporada de caça ilegal de totoaba de 2021.

A Marinha Mexicana tem a responsabilidade primária pela fiscalização nas águas do Refúgio Vaquita, e o poder de prender pessoas apanhadas no ato de cometer um crime. Um sucesso Novembro de 2020 operação de interdição trará Primeiras acusações do México de acordo com sua Lei de Crime Organizado de 2017 contra supostos líderes do tráfico de totoaba. O Congresso mexicano recentemente penalidades endurecidas . Mas mesmo assim a temporada de 2021 foi um dos piores . Em abril de 2021, os caçadores furtivos totoaba estavam equilibrados filmado operam à vista de um ponto de embarque ilegal na praia principal da cidade de San Felipe, mas não foram presos. Eles flagrantemente pescam à noite com luzes.

Apesar da urgência de remover a maior ameaça aos vaquitas - as redes de emalhar - tais esforços praticamente cessaram em 2021. Em 31 de dezembro de 2020, um Banco em uma flotilha de pescadores assediando um navio da Sea Shepherd Conservation Society (SSCS) removendo uma rede ilegal que colidiu com o navio, resultando em uma morte e outro ferimento grave. UMA motim destrutivo no porto de San Felipe seguiu, e o governo do México solicitou ao SSCS que permanecesse afastado da área, mas ainda não permitiu seu retorno. O Museo de la Ballena (uma ONG mexicana que apoiou fortemente a remoção da rede de emalhar e testes de equipamentos alternativos) ficou sem fundos. Este ano, a SEMAR removeu algumas redes. Mas o importante programa de remoção de redes interinstitucionais, do qual ONGs e pescadores locais também participam e que fornece apoio crítico à SEMAR, não foi reiniciado. A redução acentuada de 2021 na remoção da rede de emalhar provavelmente terá um impacto negativo nas decisões dos EUA sobre as importações de frutos do mar mexicanos.

O governo mexicano estabeleceu um estrutura de governança e diálogo , Grupo Intergovernamental sobre Sustentabilidade no Golfo Superior da Califórnia (GIS), com partes interessadas, incluindo pescadores e ambientalistas. O GIS pode ajudar a informar aos pescadores que o cumprimento voluntário é de seu interesse econômico, bem como é benéfico para o México. Mas as autoridades do UGC também precisam de recursos e apoio político para montar ações eficazes, incluindo o fim de uma atmosfera de domínio da máfia no UGC. O GIS prometeu para elaborar um plano para fazer assim.

Para restaurar o comércio de frutos do mar com os Estados Unidos e salvar a vaquita no processo, o governo mexicano deve adotar estas recomendações o mais rápido possível:

  1. Acabar com a pesca ilegal na Área de Tolerância Zero e Refúgio Vaquita . A SEMAR deve priorizar a fiscalização nas áreas pequenas e bem delineadas de a Área de Tolerância Zero e o Refúgio da Vaquita . Com o tempo, o estado de direito em todo o UGC precisa ser fortalecido.
  2. Remova consistentemente todas as redes de emalhar ilegais. A reativação do projeto de remoção de rede interinstitucional reduzirá a ameaça imediata à vaquita e atenderá a uma importante demanda internacional do México.
  3. Retome o sistema de monitoramento de panga. Os regulamentos mexicanos exigem que monitoramento de embarcações de pesca e análise dos dados de movimento da embarcação. Até 2020 , isso foi realizado por meio de um contrato com a Pelagic Data Systems, mas expirou desde então. É possível restabelecer o sistema e os dados gerados serão uma ferramenta fundamental para fortalecer o estado de direito no UGC e restaurar as exportações de frutos do mar para os Estados Unidos.
  4. Candidate-se a comparabilidade por pescaria . Para reduzir as sanções dos EUA, o governo mexicano deve solicitar a certificação dos EUA para cada pescaria separadamente e fazer cada direito. Promoção do uso do vaquita-safe Suripera rede para camarão é a chave. Os programas-piloto do Museo de la Ballena mostram que essa rede pode fazer capturas comercialmente viáveis.
  5. Peça ajuda dos EUA para implementar equipamentos seguros para vaquita. Regras de implementação de MMPA permitir que a Administração Oceânica e Atmosférica dos EUA forneça assistência técnica e financeira para o desenvolvimento e implementação de requisitos de equipamentos. O México deve solicitar essa assistência para financiar o Suripera entrega e implementação de outras medidas de mitigação de captura acidental para que as nove pescarias mexicanas atualmente embargadas pelos Estados Unidos possam ter novamente acesso ao grande mercado dos EUA.
  6. Implementar um programa de rastreabilidade para as redes suripera. Por causa das preocupações com a fraude, o México terá que garantir que as autorizações emitidas para a pesca com Suripera as redes não serão usadas para lavar camarão rede de emalhar. Os testes de rastreabilidade do Museo de la Ballena são promissores e devem ser aumentados.
  7. Implemente um novo programa de rendição de rede de emalhar, mas desta vez, evite fraude anterior . É essencial conceber e implementar um programa de troca de equipamento eficaz antes do início da pesca comercial no UGC em setembro.
  8. Intensificar os esforços de aplicação da lei contra o tráfico de totoaba, construindo em totoabero prisões em novembro de 2020. Como elementos de grupos do crime organizado atuam tanto no tráfico totoaba quanto no comércio ilegal de drogas, faz sentido que o México faça parceria com os Estados Unidos.

Cumprir as leis ambientais e de pesca para evitar a captura acidental de espécies ameaçadas de extinção e agir contra a pesca ilegal não é apenas uma agenda vaquita dos ambientalistas. É essencial para restaurar a relação comercial mais importante do México. Recuperar o controle das atividades no mar deve ser uma prioridade para o governo mexicano para reduzir a pobreza e a instabilidade social nas comunidades de UGC e fora dela. Sem o império da lei no mar e em terra nas comunidades pesqueiras, o México provavelmente enfrenta extensas sanções econômicas adicionais. Por outro lado, a boa governança levará a relacionamentos internacionais saudáveis, condições de trabalho seguras e lucros sustentáveis ​​para pescadores e fornecedores de turismo e pesca produtiva.