Repensando os benefícios do trabalhador para uma economia em fluxo

A chamada economia de gig continua crescendo. Em janeiro, a empresa Lyft anunciou que tinha 1,4 milhão de motoristas nos Estados Unidos, o que significa que sua força de trabalho de agente livre - que não tem acesso a benefícios comuns, como assistência médica patrocinada pelo empregador - dobrou em 2017.

E ainda, a falta de acesso dos motoristas de Lyft aos benefícios básicos dificilmente é exclusiva para Lyft e compartilhamento de carona.

Olhando de forma mais ampla, essa contratação de trabalho está em alta em toda a economia. Por quase duas décadas, de fato, o crescimento de firmas não empregadoras, ou firmas que não têm empregados e em sua maioria constituem autônomos incorporados (trabalhadores na economia de gig), ultrapassou consistentemente o crescimento tradicional da folha de pagamento, como é visível aqui:



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No geral, as firmas não empregadoras cresceram 2,6% ao ano, enquanto o emprego em folha de pagamento cresceu apenas 0,8% ao ano. Nem são apenas os contratantes independentes que estão proliferando em meio a acordos de benefícios mais duvidosos. Mais e mais trabalhadores, por acaso, estão descobrindo que seu trabalho em um economia cada vez mais contingente deixa-os sem a gama de benefícios que historicamente vêm de empregos tradicionais. Alguns deles carecem de um fluxo de renda confiável. Outros estão perdendo garantias padrão como licença remunerada, assistência médica patrocinada pelo empregador, contribuições para aposentadoria e seguro de invalidez. Na verdade, milhões de funcionários assalariados em vários setores de grande porte, como varejo ou serviços alimentícios, enfrentam desafios semelhantes.

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No geral, as firmas não empregadoras cresceram 2,6% ao ano, enquanto o emprego em folha de pagamento cresceu apenas 0,8% ao ano.

É por isso que mais e mais festas tanto a direita quanto a esquerda estão dizendo que precisamos desenvolver novas estruturas e modelos para fornecer aos trabalhadores um mínimo de suporte. Um conjunto mais sólido de benefícios e provisões de rede de segurança para os trabalhadores parece urgentemente necessário para fazer os riscos e dificuldades muito reais da mudança econômica em uma era de digitalização parece tolerável.

Quanto às respostas necessárias, uma certamente é o desenvolvimento de benefícios portáteis - uma forma de benefícios que agora atrai mais interesse por seu valor em ajudar os trabalhadores a obter e manter apoios, independentemente de para quem estejam trabalhando e em que termos. Como são os benefícios do portátil? The Aspen Institute define benefícios portáteis como tendo três características:

  • Os trabalhadores possuem seus benefícios (ou seja, eles não estão vinculados a um trabalho ou empresa específica)
  • As empresas fazem contribuições a uma taxa fixa com base em quanto um trabalhador trabalha para elas
  • Os benefícios abrangem trabalhadores independentes, não apenas funcionários tradicionais

Esses arranjos não são novos: destaques do autor Steven Hill sistemas existentes de benefícios baseados na indústria, como planos multiempregadores usados ​​por trabalhadores da construção e acordos de previdência social para vários empregadores usados ​​por associações comerciais há anos. No entanto, a novidade não é necessária. O que é realmente necessário são respostas sólidas que ajudem os trabalhadores a obter uma medida de paz de espírito que a economia contingente não oferece agora.

Então, quem está fazendo o que para avançar a bola? Até o momento, o governo federal abdicou amplamente de sua responsabilidade. No Congresso, os membros de ambos Câmara e Senado apresentaram projetos de lei no ano passado, para criar um fundo de US $ 20 milhões para conceder subsídios aos governos estaduais e locais que testam sistemas de benefícios portáteis. Embora o projeto do Senado fosse ostensivamente bipartidário, com patrocínio do democrata Mark Warner e co-patrocínio do republicano Todd Young, ele parece ter morrido no comitê. O projeto da Câmara teve destino semelhante.

O que é realmente necessário são respostas sólidas que ajudem os trabalhadores a obter uma medida de paz de espírito que a economia contingente não oferece agora.

Além do mais, o governo federal realmente fez isso mais difícil para os estados expandirem o alcance de certos benefícios. Ano passado, Presidente Trump assinou projetos de lei revogando proteções para cidades e estados que estabeleceu programas IRA automáticos - uma política que foi amplamente vista como um solução apartidária para expandir o acesso à poupança para a aposentadoria. Enquanto isso, o Departamento de Trabalho de Trump terminou a era Obama myRA programa voltado para ajudar trabalhadores de baixa e média renda a começar a economizar para a aposentadoria.

E, no entanto, nem tudo está perdido. Felizmente, os governos estaduais e locais não estão esperando que o governo federal melhore a portabilidade dos benefícios. Os esforços para expandir os benefícios para contratantes independentes e trabalhadores assalariados estão avançando em todo o país.

Os governos estaduais em Washington, Califórnia, Nova York e Nova Jersey estão explorando a melhor maneira de implementar um sistema de benefícios portáteis. UMA Projeto de lei do estado de Washington exigiria que as empresas prestando serviços aos consumidores e usando trabalhadores tributados sob o status de 1099 fizessem contribuições para provedores de benefícios sem fins lucrativos. As empresas seriam obrigadas a contribuir com um valor determinado pelo estado para cobrir o seguro industrial (compensação do trabalhador). Além disso, as empresas contribuiriam com o mínimo de 15% da taxa cobrada de um consumidor por transação, ou US $ 2 para cada hora que um trabalhador prestasse serviços, para cobrir outros benefícios. Os benefícios seriam escolhidos pelo provedor de benefícios com a contribuição do trabalhador e poderiam incluir seguro saúde, licença remunerada e contribuições para aposentadoria, entre outros. Além disso, a legislação do estado de Washington proibiria as empresas de classificar erroneamente os funcionários como contratados independentes. O projeto tem boas chances de se tornar lei este ano.

Outros esforços estaduais e locais estão buscando expandir a cobertura de benefícios específicos. Apesar da falta de apoio federal, no ano passado Oregon lançou um plano IRA automático, OregonSaves , o que garantirá que todos os funcionários do estado tenham acesso a uma conta portátil de aposentadoria. Hoje, os empregadores com mais de 100 funcionários que ainda não oferecem benefícios de aposentadoria devem inscrever automaticamente os trabalhadores em um Roth IRA patrocinado pelo estado. Em 2020, a disposição se estenderá a todos os empregadores. Atualmente, contratados independentes não estão qualificados para participar. O Oregon deve estender o programa para exigir que as empresas que usam contratados independentes também inscrevam automaticamente esses trabalhadores no programa.

Da mesma forma, há um movimento crescente entre cidades e estados para conceder licença-saúde e licença-família aos trabalhadores. Nove estados e mais de 30 municípios têm promulgou licença médica paga , enquanto cinco estados e Washington, D.C. licença familiar paga políticas. Várias leis de licença remunerada promulgadas recentemente permitem explicitamente a contratantes independentes. Entre elas está Estado de Washington . Os trabalhadores autônomos podem optar por pagar prêmios na mesma taxa que os empregados da folha de pagamento e receber benefícios equivalentes. O estado deve considerar a vinculação deste sistema ao seu esforço mais amplo de benefícios portáteis.

A economia americana está mudando. O rápido crescimento de empresas como a Lyft mostra que as plataformas tecnológicas emergentes vieram para ficar. A mudança tecnológica beneficia os consumidores e aumenta o crescimento, mas também estratifica a força de trabalho dos EUA e agrava problemas como o trabalho contingente. Os formuladores de políticas devem trabalhar rapidamente para responder a este novo desafio e construir uma rede de segurança social eficaz para a economia moderna. Do contrário, um número crescente de trabalhadores corre o risco de ficar para trás.