Os países ricos têm a obrigação moral de ajudar os países pobres a obter vacinas, mas os cenários catastróficos são superestimados

À medida que os países ricos aumentam seus esforços de vacinação, há muita preocupação sobre quando e como os países em desenvolvimento também receberão e distribuirão vacinas em tempo hábil e, finalmente, deixarão essa horrível pandemia para trás.

As preocupações são reais, e a tarefa de vacinar os mais pobres dos pobres requer um esforço global maciço por parte dos países ricos e pobres. Em primeiro lugar, é um argumento moral. Dado que a própria vacina já existe - embora com diferentes níveis de eficácia - cada dia que passa resulta em mortes evitáveis ​​que devem ser evitadas.

Em vez disso, os países ricos se engajaram no Nacionalismo de Vacinas, pagando por doses escassas em quantidades que mais do que cobrem suas próprias populações. Quando se trata de salvar vidas, deixar a distribuição de vacinas exclusivamente para o mercado é absurdo, pois ninguém está seguro até que todos nós estejamos seguros.



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Mas, além do argumento moral, também existem argumentos convincentes sobre as possíveis consequências muito assustadoras de deixar os países em desenvolvimento para trás no que diz respeito às vacinas. Alguns desses argumentos são descritos de forma excelente em esta peça , que inclui os três pontos a seguir.

Primeiro - o que agora se tornou uma ameaça muito real - quanto mais tempo leva para erradicar globalmente o vírus, mais ele sofrerá mutações, possivelmente reduzindo a eficácia das vacinas. Este é um cenário muito assustador e para mim o mais importante.

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Em segundo lugar, enquanto o vírus estiver aqui, os fluxos de comércio e as cadeias de abastecimento globais serão severamente interrompidos. UMA papel recente estima que, se a vacinação não chegar ao mundo em desenvolvimento rápido o suficiente, essas interrupções podem custar a soma exorbitante de US $ 9 trilhões para a economia global, e a maior parte desse custo será arcada pelas economias avançadas.

Em terceiro lugar, vem o importante - embora frequentemente menos falado - fato de que prolongar a vida do vírus pode resultar em ainda mais pobreza, desestabilizando ainda mais os já frágeis meios de subsistência de milhões de pessoas pobres nos países em desenvolvimento. Isso, por sua vez - com base em tendências históricas - pode resultar em conflito , minando a estabilidade política global que afeta a todos nós. Além disso, o conflito sem dúvida reduzirá as chances de reverter as tendências muito negativas que vimos no ano passado em termos de aumento do desemprego prevalente e aumento das taxas de pobreza após décadas de melhorias.

Não há dúvida de que os países ricos - talvez com financiamento e assistência do Banco Mundial e bancos regionais de desenvolvimento - devem ajudar as nações em desenvolvimento a obter vacinas suficientes e rapidamente.

Mas, acredito, esses cenários apocalípticos são possíveis, mas altamente improváveis.

Quando esta pandemia começou, muitas pessoas - inclusive eu - previram cenários catastróficos para os países em desenvolvimento. Com o pico de casos e hospitais sobrecarregados na Itália e Espanha no início da pandemia, por exemplo, o que poderíamos esperar para países com sistemas de saúde pública muito mais frágeis, muitas vezes vivendo em espaços mais lotados e onde famílias multigeracionais são comuns, tornando-o mais difícil implementar o distanciamento social e proteger os mais vulneráveis? Felizmente, enquanto os países em desenvolvimento estão sofrendo muito com a pandemia, este cenário catastrófico de saúde pública não se materializou. Ao longo da pandemia e até hoje, a grande maioria das mortes concentra-se na Europa e na América do Norte, bem como na região de renda média da América Latina e do Caribe. Na África, por exemplo, os Centros Africanos para Controle e Prevenção de Doenças relatam que até hoje, houve 90.000 mortes por COVID-19 , em uma população de 1,2 bilhão de pessoas. Em termos per capita, os EUA tiveram cerca de 17 vezes mais mortes e o Reino Unido cerca de 20 vezes mais. Embora a medição em alguns países em desenvolvimento possa estar errada e as estatísticas oficiais possam ser manipuladas, é provável que essas grandes lacunas permaneçam nos dados, mesmo que corrigidas.

Não está claro por que isso acontece e, espero, em um futuro próximo, mais pesquisas nos darão uma compreensão muito melhor dessas tendências. Eu não ficaria surpreso, porém, se parte dessa realidade é que os países em desenvolvimento, simplesmente, sabem como lidar com doenças infecciosas melhor do que as populações dos países ricos que, em sua maioria, nunca enfrentaram uma crise de saúde deste. magnitude antes. Na África, por exemplo, após a pandemia de Ebola de 2013-2016, o distanciamento social, cotoveladas, lavagem frequente das mãos e até mesmo uso de máscaras não era inédito, pois esta peça argumenta .

Embora devamos acabar com essa pandemia mais cedo ou mais tarde, parece que o mundo aprendeu a prosperar, embora de maneira imperfeita e com muitas perdas e luto. A maior parte, embora não toda, a incerteza que os mercados altamente afetados no início da pandemia se dissiparam. E, portanto, os cenários do fim do mundo parecem improváveis.

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Veja os fluxos de comércio internacional e as cadeias de abastecimento globais, por exemplo. Em um recente papel , Pol Antras de Harvard, argumenta que realocação e desglobalização são improváveis ​​no rescaldo da pandemia. Apesar de uma forte desaceleração do comércio global no início da pandemia, os dados do comércio global mostram que estamos quase de volta aos níveis pré-pandêmicos de fluxos comerciais. O quanto a situação pode piorar nos próximos meses para nos levar de volta ao ponto mais baixo? As mutações são, é claro, a maior ameaça no momento, então é possível ver o colapso total. Mas é provável? Eu duvido. De qualquer forma, podemos esperar - especialmente porque as viagens de negócios continuarão deprimidas nos próximos anos - que as empresas continuarão investindo, se ainda não o fizeram, em melhores produtos de software para rastrear melhor as cadeias de abastecimento, não apenas de forma direta fornecedores, mas também indiretos (por exemplo, o fornecedor de um fornecedor), como me disse Amit Khandelwal, da Universidade de Columbia, especialista em comércio internacional em países em desenvolvimento, em um conversa recente .

Assim, é o argumento moral - para salvar vidas e reverter rapidamente as tendências negativas - que deve levar as nações ricas e o sistema multilateral a dedicar e mobilizar todos os recursos possíveis para estender vacinas eficazes aos países em desenvolvimento (enquanto também se move muito mais rápido vacinas em países que já possuem as vacinas). É óbvio que até que o vírus seja erradicado globalmente, o bem-estar econômico dos mais pobres será frágil e precauções de segurança serão necessárias por um tempo. Mas há razões para ser otimista e um cenário do Juízo Final provavelmente ficou para trás.