Rocky Times Ahead para Obama e Putin

Gerenciar o relacionamento com a Rússia será mais difícil para o presidente Obama em seu segundo mandato - porque agora ele tem que lidar diretamente com Vladimir Putin. Os russos foram geralmente indiferentes à eleição dos EUA e o Kremlin permaneceu acima da briga de campanha. Se solicitados a fazer uma escolha, eles consideraram um segundo mandato de Obama um pouco mais palatável, dado o designação da Rússia como o inimigo geopolítico número um. Mas, o presidente Obama terá que começar do zero com o presidente russo.

Ao longo dos quatro anos de seu primeiro ministro e relacionamento tandem de divisão de poder com Dmitry Medvedev, Putin evitou deliberadamente reuniões com Obama (e muitos outros líderes). Como disse um assessor do Kremlin, era função do presidente titular Medvedev tomar chá com dignitários. Obama e Putin só se encontraram duas vezes. Uma vez em Moscou, em julho de 2009, e durante a reunião do G20 em Los Cabos, México, em junho de 2012. Ao limitar o acesso, Putin manteve todos na dúvida. Ele criou uma obsessão, mesmo nos níveis mais altos, em encontrar maneiras confiáveis ​​de transmitir mensagens importantes.

A melhor ilustração foi o incidente do microfone de Obama em Seul em março de 2012. O presidente Obama foi pego explicando ao ainda presidente Medvedev que ele não poderia fazer muito progresso em questões críticas durante a temporada de eleições nos EUA. Ele esperava ter mais flexibilidade em um segundo mandato. Medvedev tranquilizado Obama que transmitirá essa informação a Vladimir. O presidente Obama agora terá que transmitir informações por si mesmo.



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Ele encontrará Vladimir na defensiva e desconfiado das intenções dos EUA. As principais preocupações de Putin são a política interna e garantir a sobrevivência do regime - não estabelecer relações cordiais com o presidente dos EUA. Quando Putin anunciou em setembro de 2011 que voltaria à presidência russa, ele não previu a reação negativa da elite urbana da Rússia. Ele ficou surpreso com o surgimento de novos movimentos organizados de oposição.

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Putin agora enfrenta um sério dilema. Seu plano estratégico de longo prazo é reconstruir e reindustrializar a Rússia. Ele precisa de capital humano capaz de criatividade, inovação e solução de problemas para realizar isso. Mas as classes profissionais da Rússia foram às ruas para protestar e votaram contra ele em grande número - incluindo mais de cinquenta por cento da população urbana de Moscou. A base de apoio de Putin está enraizada no passado da Rússia, entre os trabalhadores industriais, funcionários do setor público, aposentados e residentes rurais, que dependem fortemente dos subsídios do Kremlin em vez de criarem novas riquezas. Esta é a maioria silenciosa da Rússia.

A minoria mais ruidosa de profissionais urbanos é o eleitorado que os Estados Unidos financiam por meio de várias iniciativas da sociedade civil desde os anos 1990. É também o grupo que a administração Obama alcançou com sua política de ‘reinicialização’ do primeiro mandato. Ao apoiar essa classe média, os Estados Unidos efetivamente se colocaram em conflito com o Kremlin. Putin acusou diretamente os manifestantes de 2011-2012 de serem agentes estrangeiros (ou seja, dos EUA). Nos últimos meses, o Kremlin agiu agressivamente para intimidar a oposição, impor multas pesadas e sentenças de prisão e cortar suas fontes de financiamento, incluindo o fechamento da USAID. Podemos esperar que essas ações continuem, o que minará a premissa básica da redefinição do presidente Obama.

A maior barreira para mudar a dinâmica é o foco excessivo de Putin na segurança e uma desconfiança generalizada em todos os níveis do sistema político russo. Putin não quer delegar autoridade e perder o controle dentro do país. O Kremlin não quer que a Rússia pareça vulnerável de forma alguma a potências externas. Putin desconfia da nova classe média urbana. Putin e o Kremlin não confiam nos Estados Unidos e consideram que Washington está tentando se infiltrar e derrubar o sistema político russo. O presidente Obama pouco pode fazer para diminuir essa desconfiança, dadas suas próprias restrições e realidades políticas internas.

Nesse ínterim, há poucos incentivos para Putin se soltar. Os movimentos de oposição russos não são motivados pela economia. O segundo mandato presidencial de Obama quase foi derrubado pela crise econômica dos EUA. Putin é vítima de seu próprio sucesso econômico. A prosperidade e a estabilidade na última década ajudaram a criar a nova classe média urbana, que agora deseja mudanças políticas que correspondam às suas conquistas econômicas. Se Putin não encontrar uma maneira de abrir o sistema político, a Rússia não poderá fazer a transição para uma sociedade moderna e economicamente competitiva sem grandes rupturas.

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Os perigos, entretanto, parecem grandes demais. Quanto mais progresso Putin faz na modernização da Rússia, maiores são as camadas de pessoas que rejeitam o sistema. A dissidência interna e os esforços de Putin para combatê-la serão uma característica permanente nos próximos anos, aumentando as tensões e as disputas políticas com os Estados Unidos. Diante desse cenário, o presidente Obama terá de trabalhar muito para criar e administrar um relacionamento com Vladimir Putin sitiado e beligerante.