Rodrigo Duterte, China e Estados Unidos (com adendo)

Nota do editor: Uma semana após a publicação original deste post, o presidente Benigno Aquino das Filipinas disse que os Estados Unidos deve agir no Mar da China Meridional se a China tomar medidas para recuperar o Scarborough Shoal. Michael O'Hanlon atualizou esta postagem em 23 de maio com uma breve resposta abaixo. A postagem original aparece na íntegra após o intervalo.

Previsivelmente, alguns especialistas - assim como agora o líder das Filipinas, o presidente Benigno Aquino - estão argumentando que os Estados Unidos deveriam impedir militarmente a China de tomar Scarborough Shoal, uma formação de terra disputada, mas basicamente inútil em águas abertas entre as Filipinas e a China . A formação é reconhecidamente três vezes mais próxima das Filipinas do que da China, mas não é importante - e definitivamente não vale a pena lutar pela China. A conversa vaga sobre linhas vermelhas e sobre a suposta necessidade de os Estados Unidos tomarem medidas militares torna o problema muito anti-séptico e facilmente administrável. Na verdade, qualquer uso direto do poder militar que resulte na morte de militares chineses (ou americanos) levantaria sérios perigos de escalada.

Os Estados Unidos precisam garantir o acesso às rotas marítimas do Mar do Sul da China. E deve ajudar a proteger as áreas povoadas de qualquer país aliado, incluindo as Filipinas. Ele não deve reconhecer as reivindicações territoriais ou econômicas chinesas em relação às áreas em torno de formações de terra disputadas (ou reivindicadas), mesmo que a China ocupe algumas dessas ilhotas e outras características. E deve considerar respostas proporcionais no domínio econômico a qualquer agressão chinesa ao Scarborough Shoal, bem como a possibilidade de expansão e permanência da presença militar dos EUA na área. Mas não deve atirar em navios, aviões ou tropas chinesas por causa desse assunto. Simplesmente não vale a pena, e temos opções mais adequadas e medidas para resposta, se necessário.




[Postagem original, de 12 de maio]

O presidente eleito Rodrigo Duterte das Filipinas, conhecido por seu Retórica de trunfo e métodos supralegais para reduzir o crime enquanto o prefeito da cidade de Davao, na ilha de Mindanao, já está causando consternação em muitas partes do mundo. Sua tolerância anterior com vigilantes como ferramenta de combate ao crime, por exemplo, é motivo de preocupação.

Mas, em outros casos, devemos relaxar e manter a mente aberta. Por exemplo, enquanto The Washington Post A página editorial lamentou que ele pareça disposto a fazer um acordo com Pequim - aceitando o investimento chinês nas Filipinas enquanto permite que a China faça valer suas reivindicações sobre o desabitado Scarborough Shoal no Mar da China Meridional - esse resultado específico pode realmente ser bom para os Estados Unidos .

Provocadores em Pequim

Vamos situar a questão de Scarborough Shoal em um contexto mais amplo. Nos últimos dias, os Estados Unidos navegou em um grande navio da Marinha , o William P. Lawrence, a 12 milhas do Fiery Cross Reef, uma formação de terra nas Ilhas Spratly do Mar da China Meridional que a China transformou em uma ilha artificial de 700 acres. A China se opôs veementemente. Enquanto isso, todos aguardam a decisão de um painel de arbitragem internacional, prevista para o final desta primavera, sobre se a China ou as Filipinas (ou nenhum) são os legítimos requerentes do Scarborough Shoal.

Sem dúvida, o amplo problema começa em Pequim; O Washington Post não está errado nesse ponto básico. Incrivelmente, invocando histórias de pesca de muitos séculos atrás, a China reclama não apenas a maioria dos baixios e bancos de areia e pequenas ilhas do Mar da China Meridional, e não apenas os recursos pesqueiros e do fundo do mar ao redor, mas a própria água. Sua chamada linha de nove traços, que abrange quase todo o Mar da China Meridional - incluindo áreas muito mais próximas das Filipinas e da Indonésia e outros países importantes do que do próprio território da China - pode ser interpretada como uma reivindicação de propriedade soberana. O temor de que ela declare uma zona de identificação de defesa aérea associada complica ainda mais o quadro.

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Mapa do Mar da China Meridional localizando a linha de nove traços da China no Mar da China Meridional e a Zona de Identificação de Defesa Aérea (ADIZ). Nota: As Spratleys, Parcels e outras ilhas no Mar da China Meridional são disputadas em vários graus por diferentes partes. Crédito da foto: Reuters.

supremacistas brancos infiltrando-se na aplicação da lei

Os objetivos da América são muito menos prejudiciais ao status quo. Mas é claro que, para a América, a região também está muito mais distante. Aos olhos dos chineses, já temos nosso Mar do Caribe e Golfo do México - sem mencionar nossas extensas costas marítimas leste e oeste e outros domínios marítimos. Em contraste, a China está em grande parte cercada por terra em três lados e o Japão junto com a Marinha dos EUA no quarto. O fato de Washington negar à China até mesmo uma versão modesta de suas próprias águas especiais parece a muitos em Pequim arrogante e hegemônico.

Os objetivos da América são muito menos prejudiciais ao status quo.

Escolhendo nossas analogias históricas com sabedoria

Claro, os Estados Unidos não estão fazendo reivindicações próprias na região. Nem Washington está tentando ditar resultados em todas as disputas. Washington não assume uma posição sobre quem é o proprietário das características terrestres do Mar da China Meridional. Nem se opõe a qualquer plano de exploração conjunta dos recursos da área que os estados regionais possam concordar. Nem se pode esperar que os Estados Unidos, ou qualquer outro país, deixem a China restringir as manobras de navegação naval e comercial por meio desta região, por onde passa pelo menos um terço do comércio mundial. Nem deve Washington abandonar aliados do tratado - mais notavelmente neste caso, as Filipinas - se eles forem atacados por navios de guerra chineses (como já aconteceu antes). E, para ser justo com os filipinos, o Scarborough Shoal está muito mais perto de seu país do que da China, por um fator de distância de mais de três para um.

No entanto, também há um problema no pensamento de Washington. Dada a forma como as potências emergentes se comportaram ao longo da história, não é realista pensar que a China não buscaria traduzir sua maior força econômica e militar em algum tipo de benefício estratégico. Mesmo assim, Washington espera que a China pare de construir ilhas artificiais, se abstenha de enviar recursos militares para a região e aceite a adjudicação de disputas por território por um painel internacional.

... não é realista pensar que a China não buscaria traduzir sua maior força econômica e militar em algum tipo de benefício estratégico.

Muitos americanos veriam qualquer quebra das regras em favor de Pequim como um apaziguamento e, portanto, um convite a um maior comportamento imperialista por parte da China. Aprendemos muito bem as lições da Segunda Guerra Mundial e da Guerra Fria.

Mas também é importante ter em mente as lições da Primeira Guerra Mundial, quando grandes potências competiram por questões relativamente menores e acabaram em um conflito terrível. Assim como a Alemanha foi amplamente excluída da competição colonialista antes de 1914, tornando seus líderes ansiosos por consertar o que consideravam erros históricos na defesa de seus próprios interesses uma vez que tivessem capacidade, é possível que a China se recuse a aceitar o status quo daqui para frente. Por meio dessa leitura alternativa da história, nosso trabalho deve ser persuadir a China a se contentar com pequenos ajustes à ordem global existente - e lembrar aos chineses que eles se beneficiaram muito com essa ordem - em vez de se opor a cada pequeno ato de Assertividade chinesa como se pressagiasse o primeiro de muitos dominós a cair. A boa notícia neste caso é que a China não está desafiando as fronteiras dos estados existentes, ameaçando centros populacionais estabelecidos ou usando a força letal como um instrumento padrão do poder do estado. Seu comportamento é preocupante, com certeza - mas não particularmente surpreendente, e pelos padrões da história, relativamente benigno até hoje.

Ande na linha

Com essa perspectiva em mente, os Estados Unidos devem continuar a insistir na liberdade de navegação no Mar da China Meridional e conduzir seus navios para onde quiserem, inclusive dentro de um raio de 12 milhas de ilhas recuperadas. Deve punir a China por qualquer uso futuro e limitado de violência militar contra um país como as Filipinas, reforçando alianças, aumentando os avanços militares dos EUA e impondo sanções econômicas em conjunto com os aliados. Mas não deve usar a força letal para responder diretamente à maioria das pequenas provocações chinesas possíveis ou para expulsar as forças do Exército de Libertação do Povo de ilhas e baixios disputados. Deve tolerar algum grau modesto de expansão da presença militar chinesa na área. E deve encorajar amigos regionais a aceitar acordos sobre a exploração econômica conjunta dos recursos da região em que a China estaria em primeiro lugar entre iguais - embora, é claro, o significado exato dessa frase exigiria um delineamento cuidadoso.

Seu comportamento é preocupante, com certeza - mas não particularmente surpreendente, e pelos padrões da história, relativamente benigno até hoje.

A disposição de Duterte de fazer um acordo com a China parece se enquadrar nesses critérios, sem cercear quaisquer reivindicações substanciais a Pequim e sem sugerir qualquer enfraquecimento em seus laços com os Estados Unidos. As Filipinas não devem conceder recursos econômicos significativos nas águas e fundos marinhos ao redor de Scarborough Shoal. Mas a propriedade e o controle das características da terra em si são questões menores sobre as quais Manila poderia muito bem fazer concessões.

Os Estados Unidos e a China provavelmente estarão lutando por posições no Mar do Sul da China por anos. Isso provavelmente é inevitável. Também é tolerável, se mantivermos a calma e ao mesmo tempo mantermos nossa determinação - e se buscarmos pacientemente um compromisso final nas questões que atualmente dividem a América e seus amigos regionais de Pequim. Ironicamente, o homem forte de Mindanao pode nos ajudar nesse processo.