Romênia: cidades prósperas, pobreza rural e déficit de confiança

Viajando pela Romênia, você vê dois países: um urbano, dinâmico e integrado à UE; a outra rural, pobre e um tanto presa ao passado.

Bucareste é uma metrópole movimentada com serviços modernos e prósperos e uma renda per capita mais alta do que a média da União Europeia. Algumas cidades secundárias como Cluj, Iaşi e Timişoara estão rapidamente se tornando centros de prosperidade e inovação - Cluj está até se tornando conhecida como o Vale do Silício da Romênia. No entanto, indo às cidades menores e ao campo, fica-se com a sensação de que esses lugares ainda estão décadas atrás da capital e do resto da Europa.

A Romênia realmente se beneficiou da Europa? O que o país pode fazer para espalhar a prosperidade além de algumas cidades grandes? Estas foram algumas das perguntas que tentamos responder por meio do Banco Mundial Diagnóstico sistemático de país para a Romênia , que avalia os obstáculos e as oportunidades para um crescimento inclusivo e sustentável.



Romênia e a Máquina de Convergência Europeia

Poucos países têm beneficiou da integração na União Europeia tanto quanto a Romênia. As reformas estimuladas pela adesão trouxeram investimento estrangeiro, aumentaram a produtividade e elevaram os padrões de vida. Hoje, mais de 70% das exportações do país vão para a UE e estão se tornando mais complexas do ponto de vista tecnológico. O crescimento do PIB em 2017 foi de 6,9%, tornando a Romênia uma das economias de melhor desempenho da Europa. O PIB per capita aumentou de 30% da média da UE em 1995 para 60% em 2017.

Ao mesmo tempo, a população da Romênia encolheu de 22,8 para 19,6 milhões desde 2000 e espera-se que continue caindo. Entre 3 e 5 milhões de romenos - a maioria deles em idade de trabalhar - vivem e trabalham em outras partes da União Europeia. Enquanto isso, a participação na força de trabalho é de apenas 66% (humildes 56% para as mulheres romenas), muito baixa para compensar o envelhecimento e a emigração.

Para continuar crescendo e convergindo para os níveis de vida da UE, a Romênia terá que fazer algumas mudanças.

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Tal como a Roménia aproveitou os mercados e as instituições da UE para acelerar o crescimento económico durante as últimas duas décadas, agora terá de os utilizar para colmatar o fosso crescente entre os que estão a prosperar e os que ficaram para trás. O país precisa de trabalhadores mais qualificados, investimentos mais eficazes e uma alocação de recursos muito mais eficiente.

Educação atrasada, infraestrutura deficiente e regulamentos incertos

As habilidades dos romenos não acompanharam a sofisticação crescente da economia europeia. As exportações romenas têm mudado de setores de baixa tecnologia com uso intensivo de mão de obra para os mais avançados automotivos, maquinários, equipamentos eletrônicos e tecnologia da informação e comunicação (TIC).

Mas com 25,6 por cento, a conclusão do ensino superior da Romênia é a mais baixa da UE. Os empregadores descobrem que faltam as competências básicas e sociais dos funcionários. A Romênia está atrasada no número de graduados em disciplinas STEM (ciências, tecnologias, engenharia e matemática), enquanto a formação profissional não técnica é frequentemente deficiente.

O estado da infraestrutura é péssimo: Romênia ocupa a 102ª posição entre 137 países na qualidade da infraestrutura de transporte. Impedida por um planeamento deficiente e uma administração pública deficiente, a Roménia é o único país da UE que não conseguiu utilizar a torrente de fundos estruturais que recebeu desde a adesão. A Romênia recebeu 15,4 bilhões de euros durante o período 2007-2013, e outros 17,6 bilhões de euros durante 2014-2020, para investimentos em infraestrutura. Para um país com um PIB médio de 140 bilhões de euros entre 2007 e 2017, 33 bilhões de euros certamente não é insignificante. Deveria ter sido melhor utilizado.

As pequenas empresas têm lutado para ser competitivas e entrar nas cadeias de valor globais devido a regulamentações imprevisíveis: o código fiscal foi alterado 20 vezes nos últimos dois anos! Ao mesmo tempo, existem 1.200 empresas estatais (SOEs), muitas das quais são grandes e ineficientes e reduzem a produtividade geral. As leis precisam ser mais previsíveis e as SOEs mais competitivas.

Pobreza generalizada

Mais de um quarto da população da Romênia vive com menos de US $ 5,50 por dia, a maior taxa de pobreza da UE. Os pobres, a maioria dos quais vive em áreas rurais, permanecem desligados dos motores do crescimento econômico: metade dos 40% mais pobres dos romenos não trabalha, enquanto outros 28% vivem da agricultura de subsistência.

Uma em cada cinco pessoas da zona rural não tem acesso a água potável e um terço vive sem acesso a um banheiro com autoclismo. Os ciganos, um grupo minoritário, enfrentam circunstâncias especialmente difíceis, com uma taxa de emprego de apenas 28% e uma taxa de pobreza de quase 70%.

A Romênia continua sendo um dos países menos urbanizados da UE: um grande número de pessoas pobres - 75% da população - vive em áreas rurais. Menos de 2 por cento da população mudou nos últimos cinco anos, provavelmente o resultado de habilidades precárias e políticas equivocadas.

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Um déficit educacional

O sistema educacional da Romênia está falhando com seus filhos: 40 por cento dos alunos romenos são analfabetos funcionais - o que significa que, embora possam tecnicamente ler e escrever, não podem aplicar essas habilidades de forma significativa em suas vidas. Uma em cada cinco crianças abandona a escola - uma das taxas de abandono mais elevadas da União Europeia.

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Uma combinação de benefícios de maternidade relativamente generosos e falta de empregos de meio período teve o efeito indesejado de manter as mulheres fora da força de trabalho. Quer estejam dentro ou fora da força de trabalho, as normas de gênero arraigadas continuam a colocar todo o fardo de cuidar de crianças e idosos nas mulheres.

A transição para empregos mais produtivos tem sido lenta. Muitos trabalhadores estão presos na agricultura de baixa produtividade e outras atividades informais, levando à subutilização e má distribuição da mão de obra.

O gasto social é baixo, de 14,4% do PIB. Mas também é ineficiente, tornando-se cada vez mais inclinado para as pensões para os idosos. E está se tornando menos direcionado: com a cobertura previdenciária baixa e em queda nas áreas rurais, os recursos públicos serão desviados dos pobres rurais. A prestação de serviços sociais para proteção social, emprego, educação e saúde é fragmentada e esparsa, especialmente nas áreas rurais onde as necessidades (e os benefícios econômicos) são maiores.

A Romênia está em uma armadilha de confiança?

Então, quais são as razões por trás da falta de prosperidade compartilhada na Romênia? Nosso diagnóstico aponta, em boa medida, para a incapacidade do estado de se comprometer com os objetivos da política de longo prazo, bem como a implementação descoordenada dessas políticas. Muitas pessoas na Romênia também acham que as políticas públicas são elaboradas e capturadas por interesses velados, e que as reformas empreendidas para entrar na UE foram superficiais e não abordaram problemas sistêmicos. Tudo isso minou a confiança das pessoas.

Com todas essas contradições, a Romênia ainda pode se orgulhar de suas realizações anteriores? Olhando para trás, a resposta é certamente sim. Em menos de uma geração, a Romênia construiu uma sociedade aberta, consolidou a democracia e se tornou melhor do que nunca. Mas olhando para o futuro, os romenos devem se preocupar. A menos que o país corrija suas falhas de governança, o crescimento econômico se tornará mais volátil e a prosperidade será compartilhada ainda menos.

A menos que o governo ganhe e mantenha a confiança dos romenos - na verdade, de todos os europeus - uma Romênia verdadeiramente próspera e inclusiva ficará cada vez mais fora de alcance.