Pequenos negócios rurais precisam de soluções locais para sobreviver

Conteúdo


eu. Introdução

A crise das pequenas empresas COVID-19 é prolongada e desigual, infligindo um tributo desproporcional às microempresas em comunidades carentes que são a força vital de suas economias locais. Embora muita atenção tenha sido dada a fechamento de pequenas empresas em comunidades urbanas em todo o país, a mesma dinâmica está se desenvolvendo em áreas rurais carentes, com consequências terríveis.

Ainda se recuperando da Grande Recessão , as pequenas empresas rurais entraram na crise COVID-19 com vulnerabilidades preexistentes. As pequenas empresas rurais não têm acesso adequado ao capital e conectividade de banda larga , e estão amplamente concentrados nas indústrias mais imediatamente vulneráveis ​​aos efeitos da pandemia. E, assim como nas comunidades não rurais em todo o país, as pequenas empresas rurais de propriedade de minorias enfrentam vulnerabilidades aumentadas , à medida que o racismo estrutural e a exclusão econômica sistêmica aumentam as barreiras na conectividade de acesso ao capital e no acesso à ajuda humanitária. À medida que as comunidades rurais enfrentam esses desafios, elas sem dúvida precisarão de ajuda coordenada para enfrentar a crise.

Mas como atrasos de alívio federal , é imperativo também procurar soluções localmente - para identificar e investir em estratégias locais que há muito apoiam pequenas empresas rurais e podem desempenhar um papel papel descomunal em recuperação agora. Antes da pandemia, muitas comunidades rurais estavam testemunhando sucessos reais em fomentando o crescimento e desenvolvimento de pequenas empresas por meio de estratégias de revitalização de corredores comerciais no centro da cidade, conduzidas localmente. Freqüentemente em parceria com programas da Main Street e outras entidades locais, esses esforços são soluções de nível de rua para a revitalização da comunidade, projetadas para apoiar o desenvolvimento de pequenas empresas e um ambiente acessível ecossistema empreendedor enraizado no contexto local. Agora, como COVID-19 expõe a instabilidade econômica das áreas rurais e pequenas empresas rurais em particular , a viabilidade dessas estratégias está sendo testada em tempo real.



Para compreender a eficácia da revitalização do centro rural em direção à recessão COVID-19 - e seu potencial para promover a recuperação e resiliência rural - este resumo examina o impacto desses esforços no crescimento, desenvolvimento e sucesso das pequenas empresas rurais. Como parte de uma série de cinco partes, ele se baseia em pesquisas locais em três comunidades rurais pouco antes do surto de COVID-19 nos Estados Unidos para destacar as principais lições aprendidas e apontar para as políticas e os apoios de capacitação necessários para sustentar, melhorar e dimensionar as estratégias de revitalização do centro em meio à recessão pandêmica e além.

Métodos: Examinando a revitalização do centro e o desenvolvimento de pequenas empresas na América rural

O Brookings Bass Center for Transformative Placemaking e o National Main Street Center conduziu pesquisas locais em Emporia, Kan., Wheeling, W.Va. e Laramie, Wyo. Consistiu em entrevistas aprofundadas com 62 residentes, proprietários de empresas e outras partes interessadas importantes, bem como quatro enfoques complementares grupos com residentes e empreendedores entre fevereiro e março de 2020. Para uma descrição completa de nossos métodos mistos e abordagem, consulte Por que as ruas principais são o principal motor da recuperação econômica eqüitativa na América rural.

No geral, examinamos a eficácia das estratégias de revitalização do centro em quatro resultados principais de bem-estar da comunidade, incluindo resultados econômicos, ambientais, sociais e cívicos. Este resumo enfoca os resultados econômicos - mais especificamente, o crescimento e o desenvolvimento de pequenas empresas rurais. Usando a estrutura de criação de lugar transformadora do Bass Center, examinamos até que ponto os esforços de revitalização do centro rural podem promover ecossistemas econômicos que são:

1. Capacitação local: Nutrir e apoiar o desenvolvimento de talentos, investimentos e empresas locais

2. Inovador: Promover a criatividade, a troca de ideias e o empreendedorismo

3. Conectado regionalmente: Conectando residentes e empresas a mercados regionais, redes e oportunidades econômicas

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II. Por que as pequenas empresas são a espinha dorsal da resiliência rural

Como demonstramos em Por que as ruas principais são o principal motor da recuperação econômica eqüitativa na América rural, a economia da América rural está mudando - e o mesmo deve acontecer com o desenvolvimento econômico rural. Agricultura emprega menos de 5% da força de trabalho rural e a indústria transformadora emprega 15%, enquanto as pequenas empresas fornecem a maioria dos empregos para os residentes rurais (Figura 1). À medida que as comunidades que dependem da agricultura despovoam devido ao poder crescente do agronegócio, os condados de mineração estão sujeitos a flutuações nas altas e baixas do petróleo e do gás e o emprego nos condados de manufatura está em declínio, há um crescente reconhecimento de que a indústria tradicional não pode salvar a América rural. Não apenas uma forte dependência da indústria é incompatível com as forças da mudança tecnológica, há custos humanos severos também, incluindo baixos salários, más condições de trabalho e, mais recentemente, vulnerabilidades de saúde aumentadas em meio a COVID-19.

Apesar de afirmações insensíveis que a estagnação econômica rural é um resultado natural do progresso (e comentários curtos aquele movimento para a oportunidade pode ser a única solução para os residentes rurais), há um imperativo coletivo para melhorar a saúde econômica e as oportunidades na América rural. Um em cada cinco americanos mora em áreas rurais, promovendo laços profundos e conexões com a comunidade. Os lugares rurais são administradores das terras públicas e dos recursos naturais dos quais nossa nação como um todo depende, e das economias rurais e urbanas tenha um futuro interligado e compartilhado . Além disso, os líderes rurais em todo o país já têm as habilidades - e em muitos casos já estão usando as ferramentas à sua disposição —Para ajudar suas comunidades a florescer.

Figura 1

Na verdade, a pesquisa sugere que, como uma alternativa à indústria tradicional, as áreas rurais podem se beneficiar da promoção de uma Pequenos negócios e empreendedorismo ecossistema, como pequenas empresas rurais foi encontrado gerar riqueza que permanece na comunidade, construir lideranças locais e até contribuir para a saúde da população. Por décadas, atores locais, organizações de governança local e funcionários públicos se envolveram em estratégias de revitalização do centro da cidade como uma ferramenta para fomentar o desenvolvimento de pequenas empresas rurais e o crescimento econômico. Programas da rua principal , em particular, têm defendido estratégias de revitalização com base no local para alavancar a densidade e proximidade de corredores comerciais rurais para cultivar centros regionais vibrantes que fomentam negócios de propriedade local, criam centros de emprego para residentes e contribuem para um senso de identidade na vizinhança que retém os residentes e atrai novos. Essas estratégias devem ser holísticas, projetadas não com o propósito único de atrair turismo ou preservar edifícios históricos ou mesmo empresas em crescimento, mas para trazer para suas comunidades os recursos e amenidades que varejistas nacionais e mercearias muitas vezes não o fará - e, em última análise, aumentará a qualidade de vida e as oportunidades para os residentes que muitas vezes são esquecidas.

No entanto, apesar da ampla adoção de estratégias de revitalização do centro, relativamente pouco é conhecido sobre como esses esforços podem ser escalados e adaptados a uma variedade de contextos rurais para alcançar uma inclusão econômica de base ampla na América rural, como esses esforços podem resistir a uma crise econômica aguda e como apoiar esses esforços a longo prazo para garantir resiliência e inclusão economias rurais.

Um instantâneo da diversidade das economias rurais

Nacionalmente, prosperidade econômica em comunidades rurais Varia consideravelmente , dependendo da indústria dominante na região (por exemplo, recreação, manufatura, agricultura, etc.). Nossas três comunidades de estudo, cada uma delas luta com seus próprios desafios econômicos e ilustram as diferenças regionais e econômicas que caracterizam a América rural. ( Para obter uma descrição mais completa das três comunidades de estudo, consulte Por que as ruas principais são um fator-chave para a recuperação econômica eqüitativa na América rural .)

Wheeling, W.Va. : Como um antigo centro industrial e centro de varejo, Wheeling tem lutado contra o despovoamento (queda de 43% desde 1970) desde o declínio de sua indústria de manufatura. Tem uma renda familiar média mais baixa em comparação com outras cidades não metropolitanas e enfrenta disparidades consideráveis ​​no bem-estar econômico por raça, com 37% dos residentes negros na pobreza. Wheeling teve sucesso em atrair alguns dos principais empregadores regionais para a cidade nos últimos anos, incluindo Centro de Inovação e Operações Globais de Orrick e O Plano de Saúde . No entanto, ainda tem dificuldade em conectar os residentes às oportunidades econômicas.

Emporia, Kan. : Emporia abriga a Emporia State University, escritórios do governo municipal e municipal e uma fábrica de processamento de carne da Tyson (que se tornou uma site de vulnerabilidade durante a pandemia COVID-19). Das comunidades do estudo, Emporia tem a maioria dos residentes latinos ou hispânicos e não brancos (residentes latinos ou hispânicos representam 27% da população) e a renda média mais baixa ($ 39.063). A cidade experimentou um ligeiro declínio populacional nos últimos anos, chegando a 24.000 habitantes em 2018.

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Laramie, Wyo. : Laramie é uma das comunidades mais pobres per capita do estado de Wyoming, e quase dois terços dos residentes nativos americanos vivem na pobreza. Sua economia contemporânea é amplamente dependente da Universidade de Wyoming e dos pequenos setores de varejo e saúde da cidade. Ao contrário de muitas áreas rurais, Laramie testemunhou um pequeno crescimento populacional nos últimos anos e era o lar de 32.000 residentes em 2018.

Figura 2

Fig3

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III. Descobertas: A revitalização do centro da cidade pode ajudar as pequenas empresas rurais a se recuperarem da crise do COVID-19 de maneira mais duradoura e a construir resiliência a longo prazo?

Para entender como a revitalização do centro da cidade contribui para as pequenas empresas e o desenvolvimento econômico nas áreas rurais, entrevistamos 62 proprietários de pequenas empresas e outras partes interessadas importantes, e conduzimos grupos de foco mais abertos com pequenas empresas e residentes. Nossa pesquisa revela três descobertas multifacetadas:

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Descoberta nº 1: por meio da conexão com as organizações de governança local, a revitalização do centro da cidade ajuda a aumentar o acesso de pequenas empresas e empreendedores ao capital, treinamento de habilidades e apoios de capacitação - proporcionando uma base crítica para entrar na recessão COVID-19.

Durante as décadas anteriores ao COVID-19, as organizações de governança local e parceiros em todas as três comunidades trabalharam para conectar proprietários de pequenas empresas e empreendedores no centro da cidade com maior acesso a capital e recursos de capacitação. Isso lançou as bases para que as pequenas empresas acessem redes e serviços de apoio em meio à crise. Os principais mecanismos que eles empregaram para fazer isso foram:

  • Identificação de fontes não tradicionais de investimento de capital : Na última década, as partes interessadas do centro em Wheeling e Emporia lançaram mecanismos formais para facilitar o capital crowdsourced para empresários que lutavam para obter o investimento do tamanho certo de bancos tradicionais. Por exemplo, a organização de Wheeling's Main Street lançou um evento competitivo de crowdfunding - Show of Hands - no qual os empreendedores expuseram seu plano de negócios para uma multidão e o vencedor saiu com um prêmio considerável. Idealmente, a comunidade também investiu no sucesso das pequenas empresas participantes. Como disse um residente de Wheeling sobre o evento, Eles tinham 600 pessoas no andar de cima ... A multidão era louca. Acho que a pessoa saiu de lá com um cheque de $ 14.000 ou $ 16.000 para começar seu negócio ... Esse tipo de choque e admiração e foco no empreendedorismo ... ninguém mais está fazendo isso. Em Emporia, a universidade regional do centro da cidade co-criou uma estratégia de crowdfunding para fechar a lacuna de capital, lançando um programa de investimento do tipo associação de residentes interessados ​​que forneceram a pequenas empresas empréstimos de US $ 5.000 para pagar após cinco anos, enquanto as empresas participantes pagavam os juros do empréstimo na forma de cartões-presente mensais de $ 25. No início, essas estratégias foram projetadas para levantar capital para pequenas empresas carentes, mas, em última análise, criaram uma base integrada de apoiadores locais investidos no sucesso dessas pequenas empresas e forneceram uma base de clientes dedicada e cultura de apoio às pequenas empresas que entram em a recessão COVID-19.
  • Treinamento de instituições financeiras locais e preenchimento de lacunas de capital : Para melhorar o relacionamento entre os bancos comunitários e as empresas do centro da cidade, o programa Emporia’s Main Street conduzia regularmente treinamentos com bancos locais. Como seu diretor executivo nos disse, Fizemos muitos treinamentos com bancos locais. Eles sabem o que são os créditos fiscais históricos agora, como nossos programas de empréstimo funcionam e como podemos mitigar o risco para que tenham mais probabilidade de dizer sim às pequenas empresas. Para pequenas empresas carentes que ainda não tinham acesso a capital, a Emporia Main Street oferece um fundo de empréstimo rotativo disponível para empreendedores e conduz ações intencionais para empresas latinas ou hispânicas carentes para aumentar a diversidade de propriedade de negócios no centro da cidade. Como disse um residente da Emporia e líder da comunidade latina: Nos últimos anos, a Main Street fez empréstimos para empresas hispânicas. Eles não teriam sido capazes de abrir sem isso. [Main Street] alcançou [ed], oferecendo ajuda. Esses esforços para cultivar relacionamentos entre bancos comunitários, pequenas empresas e organizações da rua principal promoveram a conectividade, a confiança e o acesso a recursos institucionais que as pequenas empresas mal atendidas não teriam, proporcionando um caminho para as pequenas empresas que lutam durante a pandemia para alcançar para ajuda.
  • Fornecimento de treinamento de habilidades e apoio personalizado para o desenvolvimento de capacidades : Em todas as três comunidades, os escritórios da Main Street forneceram suporte personalizado de capacitação e aconselhamento direto para ajudar os proprietários de pequenas empresas a refinar seus planos de negócios, obter empréstimos e contemplar transições de negócios. Em Laramie, por exemplo, ouvíamos regularmente sobre como a Main Street ajudava os proprietários de empresas a navegar por processos burocráticos: [Main Street] nos conectou com algumas pessoas e coisas que ajudam você a desenvolver um plano de negócios ou ajudar com o que você essencialmente precisa, e de graça, disse um empresário local. O programa Main Street da Emporia fez parceria com o Flint Hills Technical College e o Kansas Small Business Development Center na Emporia State University para oferecer uma aula formal Comece seu próprio negócio. Em Wheeling, a organização Main Street fez parceria com a Co.Starters para oferecer programas de treinamento em empreendedorismo de nove semanas - um resultado importante dos quais foi fornecer aos participantes redes duradouras de colegas empreendedores. Como um participante do Co.Starters nos disse: Para mim, a coisa mais valiosa que peguei foi o networking. A capacidade de ligar para alguém, seja o cara de recursos humanos que veio e deu a aula ... [ou] o auditor que veio para a aula ... Todos eles atenderam minhas ligações e me ajudaram. Esse aconselhamento direto e suporte de treinamento continuaram em meio ao COVID-19, com a Co.Starters facilitando uma coorte virtual de reconstrução para apoiar as pequenas empresas da Wheeling. Além disso, nossa pesquisa deste mês de agosto indica que as conexões entre os proprietários de pequenas empresas da Main Street estão, de fato, ajudando-os a colaborar para adaptar as operações de negócios, oferecer promoções e resistir à crise econômica.

Descoberta nº 2: a revitalização do centro da cidade ajuda a conectar pequenas empresas com espaços de incubação de baixo custo e barreiras de entrada e com os relacionamentos necessários para mitigar os custos de aluguel em meio ao COVID-19.

Como muitos centros urbanos rurais, todas as três comunidades tinham o ativo do estoque de edifícios históricos no centro - oferecendo aos aspirantes a proprietários de negócios espaços de varejo de custo relativamente baixo em centros históricos que podem ser percorridos a pé (consulte As bases necessárias para a resiliência rural: um ambiente de construção flexível, acessível e saudável para mais detalhes). Ainda assim, para os empreendedores que lutaram para alugar seus próprios espaços comerciais, os programas da Main Street e outras partes interessadas no centro da cidade ofereceram espaços de incubadoras e programas de plataforma de lançamento para cultivar a criação de negócios, oferecendo espaço comercial a custo reduzido e aconselhamento e suporte de negócios integrados.

O programa Main Street da Emporia abriga um espaço de incubadora de pequenas empresas em seu escritório, ao qual os proprietários de pequenas empresas podem participar por meio de um processo de inscrição. As empresas recebem aluguéis reduzidos que aumentam lentamente ao longo de um mandato de 18 meses, bem como acesso a internet de fibra gratuita e serviço de telefone. Como disse uma das partes interessadas no desenvolvimento econômico da Emporia, nosso objetivo é desenvolver novos negócios e, em seguida, enviá-los para a comunidade, no distrito comercial central como entidades pagadoras de aluguel, mas para dar-lhes um pouco de descanso econômico do aluguel e alguns das despesas associadas a um negócio inicial antes de terem que começar a fazer tudo por conta própria. A Emporia também iniciou o trabalho de base para lançar um laboratório de fabricação para empreendedores construírem protótipos de produtos.

Em Wheeling, o programa da Main Street abrigou a Wheeling Artisan Center Shop dentro de seu prédio de escritórios, onde os empresários locais que não tinham fundos para as vitrines podiam vender seus produtos de varejo sem os custos associados ao funcionamento de um negócio. Em Laramie, a Wyoming Main Street lançou um Feito no programa principal teve como objetivo colocar pequenos fabricantes em espaços vazios no centro da cidade para ajudá-los a crescer, acessar recursos e interagir com outros proprietários de pequenos negócios por meio da venda de seus produtos na cooperativa de alimentos de propriedade local ou trabalhando com vendedores do mercado de fazendeiros. E enquanto os proprietários de pequenas empresas lutam com o pagamento do aluguel em meio à recessão induzida pela pandemia, as organizações locais da Main Street têm trabalhado com os proprietários e proprietários para identificar soluções potenciais.

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A loja do Wheeling Artisan Center. Foto cortesia de Wheeling Heritage Media.

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O escritório da Emporia Main Street, onde fica o espaço da incubadora. Foto cortesia do IM Design Group.

Descoberta # 3: Por meio da colaboração intersetorial, a revitalização do centro da cidade melhora o acesso das pequenas empresas rurais aos recursos municipais, regionais e estaduais - um tecido conectivo crítico em tempos de crise.

O papel mais importante que as organizações de governança local do centro da cidade desempenharam na promoção do desenvolvimento e da resiliência de pequenas empresas é servir como uma ligação para pequenas empresas em estruturas municipais, estaduais e regionais - esforçando-se para alavancar parcerias intersetoriais para não apenas aumentar o investimento da cidade no centro, mas também para conectar as pequenas empresas à sua economia regional mais ampla.

  • Servindo como tecido conectivo para acessar recursos municipais e estaduais : Em todas as três comunidades, os programas locais da Main Street atuaram como um elo de ligação entre os proprietários de negócios do centro da cidade, autoridades municipais e autoridades estaduais para garantir que os proprietários de pequenas empresas tivessem acesso a recursos em vários níveis de governança. No nível municipal, isso exigia a formação de parcerias com as autoridades municipais, conhecendo os fundos da cidade, participando dos planos de desenvolvimento econômico da cidade e atuando como um defensor constante dos interesses do centro da cidade. O programa Main Street de Laramie, por exemplo, colaborou com a cidade e a universidade para se candidatar a financiamento para um projeto de orientação no centro da cidade. Como disse uma parte interessada, a Main Street assumiu a liderança na elaboração de um plano de orientação específica para o centro da cidade, mas eles se espalharam pela cidade e recentemente obtivemos adesão da universidade, do turismo e da cidade. Passou de nosso pequeno projeto do que estávamos pensando em um projeto completo para toda a cidade. Em Emporia, relacionamentos positivos com autoridades municipais levaram a um aumento do financiamento para a organização, que poderia então distribuir em benefício dos proprietários de negócios do centro. Como disse um funcionário público da Emporia, como comissário, quando você olha para o orçamento, você quer obter o máximo possível de cada alocação, e sempre tive a certeza de que o dinheiro que a cidade investiu na Main Street estava realmente indo para fornecer um resultado positivo ou resultado para a cidade como um todo. Além disso, a Emporia Main Street serviu como um conector para os recursos do estado, identificando fundos correspondentes com o estado e ajudando as pequenas empresas a acessar NetWork Kansas Este papel de ligação continuou (e assumiu uma urgência adicional) em meio à pandemia COVID-19, enquanto as organizações da Main Street em todas as três comunidades aconselham os proprietários de pequenas empresas sobre os pedidos de subsídios para recursos estaduais e federais.
  • Aproveitando parcerias com entidades regionais: Em cada comunidade, as organizações da Main Street também se esforçaram para melhorar a conectividade entre pequenas empresas e instituições regionais, incluindo universidades e grandes empregadores regionais. Em Wheeling, a Main Street fez parceria com empregadores regionais para patrocinar eventos no centro da cidade e competições de empreendedorismo, bem como financiar amenidades como bicicletários no centro. Em Laramie e Emporia - ambas casas de importantes universidades - as parcerias eram mais críticas e menos diretas. Em Emporia, a organização local Main Street tem parcerias bem estabelecidas com a Emporia State University e a Flint Hills Technical College. Por meio de uma parceria, as empresas do centro da cidade podem trazer estudantes universitários como estagiários sem nenhum custo para o proprietário da empresa, com o custo da mão de obra estudantil coberto por fundos de subvenção e pela Emporia State University School of Business. Além disso, por meio do curso Start Your Own Business mencionado acima, os empreendedores locais se beneficiam da experiência do corpo docente, entre outros. Em Laramie, no entanto, as parcerias e colaborações com a Universidade de Wyoming às vezes eram atrofiadas. Como um entrevistado nos disse, Não sangramos marrom e dourado porque nossos negócios no centro não sentem que se beneficiam da UW ... É irritante quando nossa universidade fica online ou fora do estado para comprar produtos, em vez de gastá-los em nossa comunidade ou em Wyoming. A colaboração entre a universidade e as partes interessadas do centro melhorou em meio às dificuldades impostas pelo COVID-19, no entanto, como a universidade fez parceria com a Main Street Alliance de Laramie por iniciativa para fornecer a cada aluno certificados-presente de $ 50 para gastar em empresas locais no centro da cidade. Além disso, o turismo em Laramie é geralmente visto como um produto da localização da Universidade de Wyoming. Por mais que eu diria que o turismo é muito importante para nós, também temos que lembrar, para mim, quando a universidade está em crise, meu negócio sente isso, disse um empresário. Como as reduções do COVID-19 no turismo atingiram essas comunidades de maneira particularmente forte, será fundamental continuar as parcerias com universidades regionais para alavancar seus recursos institucionais para ajudar na recuperação da comunidade.
Universidade de Wyoming

Universidade de Wyoming em Laramie. Foto cortesia do Shutterstock.

Nos últimos cinco anos, esses esforços juntos ajudaram a aumentar o número de pequenos negócios nos corredores comerciais do centro das comunidades, aumentando o número de negócios de lazer e hotelaria no centro em particular (Figura 4) e cultivando centros centrais densos de negócios.

Fig4

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Conclusão

Tanto em lugares rurais quanto urbanos, organizações locais estão sendo convocadas para desempenhar um papel expandido no apoio a pequenas empresas em COVID-19. Eles estão modificando rapidamente seu trabalho para ajudar as empresas com os pedidos de financiamento de ajuda, redirecionando os fluxos de financiamento existentes para criar novos recursos de ajuda, oferecendo campanhas locais de loja e envolvendo o público em torno das necessidades das empresas.

Por meio dessa série de pesquisas, demonstramos como os líderes locais não estão apenas desempenhando um papel desproporcional para garantir a sobrevivência das pequenas empresas durante este tempo de crise, mas também implementando estratégias holísticas para construir resiliência rural nos próximos meses e anos. Eles estão defendendo o meio ambiente construído e melhorias na qualidade de vida, fortalecendo os laços sociais entre os vizinhos e nutrindo novas estruturas cívicas para promover as prioridades da comunidade. A verdadeira recuperação econômica nacional depende do reconhecimento do valor deste trabalho e de líderes comunitários rurais capacitados que trabalham para combater as desigualdades locais e promover locais rurais inclusivos, vibrantes e conectados a longo prazo.

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