Ilusões árticas da Rússia

A presidência dos Estados Unidos no Conselho do Ártico receberá um impulso necessário a partir do próximo conferência em Anchorage , que o presidente Barack Obama deve discursar em 31 de agosto. Sua mensagem é previsível: ele falará sobre a mudança climática. A Rússia recebeu um convite para a conferência, mas decidiu enviar uma delegação de baixo nível. A Rússia certamente tem interesses importantes na região ártica e ambições ainda maiores, mas sua agenda ártica tem pouco a ver com as mudanças climáticas. Em vez disso, pode ser melhor descrito nos termos antiquados e muitas vezes bastante inúteis da geopolítica.

Uma superpotência ártica bloqueada

Em quase qualquer medida, a Rússia é uma superpotência ártica. Tem um litoral enorme, um número significativo de pessoas que vivem acima do Círculo Polar Ártico, seis quebra-gelos movidos a energia nuclear na região, e centros industriais em Nikel e Norilsk (que produzem um alto volume de poluição industrial).

A Rússia costumava enfatizar esse status, realizando conferências anuais em grande escala, agraciadas com a presença do presidente Vladimir Putin. Não mais, e não foram apenas as consequências da crise da Ucrânia que envenenaram esse clima de cooperação. A Rússia experimentou dois grandes reveses em sua visão de conquistar o Extremo Norte.



O primeiro contratempo veio do valor seriamente reduzido dos recursos naturais que se presume estarem escondidos nas profundezas da plataforma ártica. Os tenentes de Putin - incluindo Nikolai Patrushev, o secretário do Conselho de Segurança da Rússia - adoravam se envolver em especulações sobre o competição feroz pelo acesso aos ricos campos de petróleo e gás que certamente seriam descobertos lá. O problema não é apenas que as sanções dos EUA e da UE impossibilitaram a gigante do petróleo estatal Rosneft de continuar a exploração dos mares árticos. (Sanções impedem a importação de tecnologia e know-how, e as empresas americanas - como a Exxon Mobil - que haviam trabalhado em parceria com a Rosneft foram embora.) O verdadeiro problema é que os custos estimados de produção e os baixos preços do petróleo adicionam enormes passivos a qualquer -projeto costeiro.

A segunda decepção tem a ver com o trânsito marítimo internacional ao longo da Rota do Mar do Norte (chamada Sevmorput em russo). Muitos políticos em Moscou esperavam que as mudanças climáticas encolheriam o gelo ártico, aumentariam a viabilidade comercial de uma conexão mais curta entre a China e a Europa e forneceriam empregos úteis para os quebra-gelos russos. O problema é que a velha infraestrutura soviética ao longo do Sevmorput está tão podre que a navegação nas difíceis águas do norte continua sendo muito arriscada. Egito, entretanto, construiu rapidamente o Novo Canal de Suez , que oferece uma rota muito mais confiável para o tráfego de tanques e contêineres.

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Meios militares para fins geopolíticos

À medida que a justificativa econômica para a alta atenção política ao Ártico desaparece, Moscou se concentra no jogo que conhece melhor: o poder militar joga. Enquanto a multidão de ambientalistas e políticos preocupados com o clima se prepara para se reunir em Anchorage, um esquadrão da marinha russa executou uma grande série de exercícios ao longo do Sevmorput. Embora os navios tenham mais de 30 anos e seus cascos não tenham proteção contra gelo, a Rússia está determinada a mostrar disposição para enviar a recém-criada brigada ártica a qualquer costa desolada dos mares do norte. Isso segue o Doutrina Marítima revisada que Putin aprovou há um mês, que coloca grande ênfase na proteção dos interesses da Rússia no Ártico.

É preciso muita imaginação estratégica para construir ameaças a esses interesses. Aleksandr Bortnikov, diretor do Serviço Federal de Segurança (FSB), argumentou que há uma necessidade urgente de atualizar as defesas contra ataques terroristas . Na verdade, o único desafio que a Rússia encontrou na área foi o protesto do Greenpeace contra a plataforma de perfuração da Gazprom no Mar de Pechora em setembro de 2013. O FSB lançou uma operação rápida para prender os ecoativistas e seu navio Arctic Sunrise sob a acusação de pirataria . O tribunal arbitral permanente em Haia então condenou a Rússia a pagar indenização por aquela prisão severa, para consternação das autoridades russas.

O que Moscou realmente se preocupa é o exame de sua pretensão de expandir a plataforma continental sob seu controle até o Pólo Norte (uma reivindicação que está atualmente em discussão com a Comissão das Nações Unidas sobre os Limites da Plataforma Continental, ou CLCS). Depois de muitos anos de preparação, essa reivindicação revisada foi finalmente apresentada em 3 de agosto, e o sucesso é uma questão de alto prestígio político. Mas é muito duvidoso que as demonstrações de poderio militar ajudem nesse processo. Para complicar ainda mais as coisas, a Dinamarca apresentou uma reivindicação coincidente e o Canadá está finalizando a sua própria - e o CLCS não pode fazer uma recomendação sobre reivindicações concorrentes, a menos que as partes concordem em um acordo.

A Rússia parece firmemente estabelecida em seu curso de militarização do Ártico. Em uma região onde as atividades econômicas estão em declínio e onde os desafios ambientais estão aumentando, a Rússia parece estar engajada em uma corrida armamentista unilateral. É flagrantemente óbvio para observadores fora do Kremlin que a severa recessão econômica da Rússia torna este curso insustentável. A Rússia pode aspirar à grandeza do Ártico, mas há pouco a alcançar e é improvável que a Rússia seja capaz de alcançá-la.