Uma reconstrução do Cinturão de Ferrugem não pode depender dos moradores

Algumas semanas atrás, a administração Trump revelou uma estrutura para apoiar uma reconstrução muito necessária da infraestrutura do país. Como nosso Colegas da Brookings Metro observaram , a proposta depende fortemente de governos fora de Washington para pagar a conta. O Programa de Incentivos de Infraestrutura proposto ofereceria US $ 100 bilhões para investimento em uma ampla gama de tipos de infraestrutura, mas limitaria a contribuição federal para projetos em 20 por cento, essencialmente recompensando estados e localidades que são capazes de levantar novas receitas ou atrair capital privado.

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Esta proposta representa um dilema para o Cinturão de Ferrugem: a região abriga algumas das infraestruturas mais antigas e degradadas do país, mas também abriga um grande número de comunidades com pouca ou nenhuma capacidade de pagar para reabilitá-las. Enquanto o plano de administração não vai a lugar nenhum tão cedo , no entanto, expõe novamente os dilemas fiscais e de governança que estão por trás dos desafios de infraestrutura em muitas das comunidades vulneráveis ​​da região.

Muito localismo

O problema começa com o grande número de governos locais nos estados do Meio-Oeste. A Portaria do Noroeste, adotada pelo Congresso em 1787, organizou os então territórios do Meio-Oeste, codificando os valores da democracia jeffersoniana: A região teria trabalho livre, não trabalho escravo . Colocou valor na educação e nas escolas. E organizou uma estrutura de governança política próxima ao povo. A região foi dividida em municípios de 6 por 6 milhas, cada um abrigando uma escola (e, em última análise, um distrito escolar). À medida que as cidades e vilas fronteiriças cresceram, foram incorporadas a vários municípios adicionais.



Um dos resultados é que os estados do Centro-Oeste têm mais unidades governamentais locais do que outros. A região abriga sete dos 10 principais estados em unidades governamentais totais, e todos, exceto Nova York, estão bem acima da média nacional para unidades governamentais per capita (Tabela 1). Meu estado natal, Michigan, tem mais de cinco vezes o número de governos locais do que Virgínia (2.875 contra 518), com uma população um pouco maior.

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O número de unidades locais não é o problema em si. Como Jefferson imaginou, há benefícios para os governantes eleitos conhecerem os residentes que eles representam pelo nome. A prestação de serviços também não é necessariamente mais cara - o custo de recolher o lixo a cada semana é aproximadamente o mesmo por família, quer você more em uma cidade de 1 milhão ou em uma vila de 10.000.

Mas essa paisagem fragmentada de vários órgãos de decisão política não atende à geografia de uma economia e sociedade que mudou drasticamente nos últimos 200 anos. Municípios interdependentes em regiões metropolitanas se beneficiam de, e até demandam, organização regional de serviços de transporte, infraestrutura, planejamento e zoneamento, desenvolvimento econômico e treinamento profissional, entre muitas outras funções. No Cinturão de Ferrugem, interesses altamente localizados frustram a ação regional coordenada.

Um ciclo vicioso

Esses desafios se refletem na capacidade fiscal local tensa da região. Enquanto a administração Trump e o Congresso consideram propostas que podem pedir aos governos estaduais e locais a maior parte dos recursos para reconstruir a infraestrutura da América, as políticas tributárias estaduais e locais em Michigan e outros estados do Meio-Oeste não se adaptaram a uma economia e população modificadas. Muitas de suas comunidades perderam residentes, diminuindo assim os valores das propriedades e as bases tributárias, restringindo as oportunidades de aumento da receita municipal local e reduzindo a divisão da receita estadual. Conforme explorado em um post anterior, essas dinâmicas andam de mãos dadas com os altos níveis de segregação racial da região. Ao mesmo tempo, essas comunidades ainda arcam com os custos de manutenção da infraestrutura existente projetada para populações maiores, prestando serviços aos residentes restantes e pagando benefícios generosos de saúde e aposentadoria aos funcionários municipais e aposentados prometidos durante os dias de salada econômica da região.

A situação fiscal local do Cinturão de Ferrugem já era frágil quando a Grande Recessão e o colapso do automóvel ocorreram em 2008. Dez anos depois, os impostos sobre a propriedade - a maior fonte de receita para os governos locais no Meio-Oeste - estão amplamente abaixo de seu pico pré-recessão. Isso é verdade para 85 por cento das comunidades de Michigan, apesar do baixo desemprego e da recuperação da indústria automotiva. De acordo com um Revisão da Autoridade de Desenvolvimento de Habitação do Estado de Michigan em 2017 , há quase 200 cidades, vilarejos e distritos de Michigan exibindo dificuldades econômicas. A qualquer momento, cerca de um em cada dez municípios e distritos escolares de Michigan enfrenta um estresse fiscal significativo e déficits crescentes.

Além de Michigan, outros estados do Cinturão de Ferrugem com estruturas de governança e dinâmicas econômicas semelhantes também são afetados. UMA Estudo de 2017 da Pennsylvania Economy League constata que o estresse fiscal municipal geral na Pensilvânia se acelerou nas últimas décadas. A tendência perturbadora ameaça a capacidade de todos os tipos de municipalidades de fornecer até mesmo serviços básicos que mantenham as comunidades onde vivemos, trabalhamos, fazemos compras e freqüentamos a escola seguras, bem mantidas e livres do crime e da praga. Isso significa que os municípios centrais, cuja saúde fiscal tem uma influência direta no bem-estar financeiro da região circundante, visto que centros de comércio, saúde, tribunais, educação e muito mais, estão cada vez mais em dificuldades.

É um ciclo vicioso para as comunidades que perdem essas mudanças. A perda de população resulta em receitas fiscais mais baixas. Menos receita significa serviços reduzidos. Menos serviços expulsam mais residentes que, senão outra coisa, se mudam uma milha adiante na estrada para uma comunidade adjacente com escolas mais bem financiadas, segurança e obras públicas. Muitas vezes, aqueles que permanecem na comunidade permanecem presos para pagar pensões e benefícios de saúde para os funcionários que se mudaram.

Sem ajuda para Flint

Vimos esse filme recentemente - em Flint, Michigan. A crise da água surgiu da crise fiscal de Flint, ela própria provocada pela desindustrialização a partir da década de 1980. A cidade perdeu empregos - de um pico de 75.000 funcionários da GM para menos de 7.000 hoje - e população correspondente - de 200.000 residentes em 1970 para menos de 100.000 hoje. A extrema redução na base tributária da cidade foi agravada por um declínio de US $ 60 milhões na divisão da receita do imposto estadual sobre vendas, ligado em parte à população perdida e em parte aos caprichos da legislatura de Michigan (a redução em todo o estado para todos os municípios de Michigan foi de aproximadamente US $ 6 bilhões). A Grande Recessão reduziu os valores das propriedades de Flint para aproximadamente metade de seus níveis pré-recessão, enquanto aumentava a demanda por serviços básicos, como polícia e proteção contra incêndio, conforme o crime aumentava e mais propriedades eram abandonadas. O estado respondeu em 2011 aprovando uma nova legislação que fortaleceu a capacidade do governador de nomear gerentes financeiros de emergência nos municípios que foram encarregados de reduzir despesas. Os gerentes de emergência de Flint mudaram a fonte de água da cidade para o poluído Rio Flint para cortar custos. Hoje, enquanto Flint trabalha para se recuperar, está tentando fornecer serviços básicos com apenas metade dos fundos gerais que tinha até 2000.

O alívio da crise fiscal e os recursos para reconstruir a infraestrutura em Flint e em muitas outras comunidades do Meio-Oeste não serão encontrados em uma proposta flip-the-switch que exige que os moradores encontrem a maior parte do dinheiro. Como meu colega Adie Tomer aponta , a estrutura da administração Trump significaria que os ricos ficam mais ricos; comunidades mais prósperas que podem levantar recursos locais receberiam o financiamento de incentivo federal. As comunidades do Cinturão de Ferrugem que hoje não podem manter a grama cortada ou as luzes acesas - muito menos consertar canalizações de água de 75 anos - estariam sem sorte.

O que tem que acontecer? Mesmo nas melhores circunstâncias, as comunidades do Meio-Oeste precisariam que o governo federal assumisse uma parcela maior dos encargos financeiros de infraestrutura. Ao mesmo tempo, os governos estaduais e locais do Meio-Oeste terão de se ajudar. Eles devem reformar seus sistemas de finanças municipais para apoiar as comunidades mais velhas, inclusive consolidando ou compartilhando riqueza entre as unidades governamentais locais. Essa é uma solução tão politicamente difícil que escapou de quase todas as tentativas (veja este exemplo recente de Illinois , lar da maioria dos governos locais do país, de longe). Mas, com exceção desses movimentos mais ousados, uma verdadeira reconstrução e revivificação de nossas comunidades do Cinturão de Ferrugem permanecerão uma quimera.

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