Segurança, pertencimento e humanidade: os professores negros também precisam de climas escolares fortes

Mês da história negra

Em meu tempo na Education Trust, grande parte do meu trabalho girou em torno de como recrutamos e retemos mais professores negros. E conforme o Mês da História Negra chega ao fim, eu refleti sobre a situação dos professores negros especificamente e suas experiências no prédio da escola. Conhecemos os dados: Todos os alunos se beneficiam de ter professores negros em sua sala de aula, e isso é especialmente verdadeiro para estudantes de cor .

A história de minha própria jornada educacional fornece uma anedota confirmatória para as descobertas apresentadas na literatura. Como um homem negro com uma mãe que também trabalhava em escolas públicas, minha trajetória educacional foi selecionada para onde eu tinha professores negros em vários pontos ao longo de minha trajetória de ensino fundamental e médio e, como tal, me senti seguro, respeitado e me senti como se pertencesse . Eu floresci.



Embora analistas e profissionais tenham falado muito sobre o tipo de ambiente estudantes de cor necessidade na escola para ter sucesso, temo que possamos esquecer professores de cor e sua necessidade semelhante de um clima escolar forte e de apoio para prosperar também. Dois dos principais fatores que levam os professores negros a deixar o campo são más condições de trabalho e falta de autonomia .

Além disso, as vozes de professores negros nos ajude a ver que eles estão sujeitos a sistemas semelhantes de racismo que os alunos negros enfrentam na sala de aula todos os dias. Onde os alunos negros experimentam disciplina desproporcional, oportunidades desiguais de participar de cursos avançados e percepções mais negativas do clima escolar, os professores negros costumam se sentir invisíveis, sendo preteridos por oportunidades de promoção e sentindo a necessidade de provar seu valor para seus alunos, pais , e colegas. Na verdade, as experiências do professor negro, e muitas experiências do professor de cores, são questões climáticas escolares.

Essas questões climáticas atuais remontam a quase 65 anos para professores negros. A perda de 38.000 Professores e líderes negros durante a integração das escolas após a decisão Brown v. Conselho de Educação falam muito sobre como as escolas públicas abordam a questão da integração: com os alunos - não os professores - como o foco principal. Sugiro que essas mesmas questões climáticas da escola que os professores de cores vivenciam hoje também atormentou os professores e líderes negros entrando em ambientes integrados há mais de 50 anos.

Além disso, o problema é que, embora tenhamos integrado as escolas colocando corpos juntos em edifícios, ainda não concluímos o trabalho necessário para criar espaços onde professores e alunos negros se sintam seguros, respeitados e encorajados a serem seus autênticos eus. Como um clima escolar forte é importante para os resultados dos alunos, é tão importante que os professores também o tenham. Tanto naquela época quanto agora, é uma situação insustentável para uma escola ser organizada de uma forma que negue a professores e alunos negros a segurança física, social e emocional que eles merecem.

Nem tudo está perdido entretanto. Se mudarmos nossa perspectiva de integrar corpos para perceber o que a diversidade realmente significa, podemos mudar as experiências de alunos negros, professores negros e incontáveis ​​outros cujas vozes passam facilmente despercebidas. Como estamos encontrando maneiras de unir as pessoas, também temos que criar espaço para a integração dos pensamentos, culturas, crenças e valores de todos.

Mudança já está acontecendo

Em algumas de nossas pesquisas futuras, a Education Trust fez parceria com a Teach Plus para examinar escolas e distritos com a intenção de reter professores negros. Conduzimos grupos de foco em todo o país com professores negros para entender quais são suas perspectivas sobre como criar um ambiente onde é mais provável que permaneçam no campo. Também empreendemos estudos de caso em escolas e programas distritais para ver como os líderes estão realmente fazendo o trabalho para reter seus professores negros. Onde os líderes estão comprometidos com o professor de retenção de cor, vimos climas escolares onde os professores de cor sentem que pertencem. Nessas escolas, os professores:

  1. Estão envolvidos em um ambiente que se alinha com seus valores. Eles têm o espaço para formar alunos academicamente, mas o mais importante, eles desenvolvem a capacidade de seus alunos de serem agentes de mudança na comunidade ao redor da escola, com um compromisso com a equidade e a justiça social.
  2. Construa fortes conexões interpessoais entre todos os níveis da escola que promovam o sentimento de uma grande família. Eles também têm administradores que são comunicadores ágeis, transparentes e fortes, o que fomenta a confiança.
  3. São encorajados a serem autênticos. Isso significa que os professores têm a liberdade de serem eles próprios como indivíduo e como pessoa negra (se aplicável). Em nossas conversas, ouvimos referências de professores que sentem que podem ser negros, acordados ou livres para expressar sua identidade racial de várias maneiras.
  4. Têm poderes para advogar pelos seus alunos, tomar iniciativas sempre que virem uma necessidade na escola e usar o seu próprio arbítrio na forma como ministram as suas aulas (materiais, projectos, conteúdo do curso). Eles também se sentem apoiados por meio do acesso a oportunidades de desenvolvimento profissional e reuniões que abordam conversas difíceis sobre assuntos às vezes controversos.

Em última análise, os professores de cor devem ser respeitados como profissionais - e mais importante ainda, como pessoas.

Se realmente queremos diversificar a força de trabalho, a atenção que prestamos ao clima escolar não pode ser apenas para os alunos. O clima escolar em que recrutamos e mantemos esses professores negros também deve ser forte e positivo. Nesta sociedade cada vez mais diversificada, a história do nosso país tem nos mostrado o que acontece quando não unimos as pessoas com cuidado. Hoje, temos a oportunidade de fazer melhor. Vamos seguir em frente.