Para salvar o Iraque do colapso econômico e lutar contra o ISIS, contenha os representantes do Irã

No dia seguinte à posse do presidente Biden, Bagdá foi atingida por dois homens-bomba que, de forma macabra, mataram pelo menos 32 pessoas e feriram pelo menos 100. O ataque foi um lembrete nítido de que o teatro do Iraque ainda é crítico para combater o ISIS e impedindo-o de ressurgir. Com isso em mente, vale a pena salvar os laços EUA-Iraque após sua deterioração nos últimos quatro anos. O ISIS está fortemente posicionado para realizar ataques mais rotineiros com vítimas em massa. Embora o atentado de janeiro tenha sido seu primeiro grande ataque terrorista em Bagdá em mais de três anos, o ISIS realiza ataques quase diários no resto do país e pode desenvolver um ímpeto semelhante ao que precedeu sua declaração de califado em 2014.

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Existem dois desafios subjacentes que tornam o ISIS capaz de uma carnificina e de lançar um ressurgimento: a necessidade desesperada do Iraque por um renascimento econômico e a ameaça de grupos de milícias xiitas. Abordar ambos requer que Washington adote um conjunto de princípios orientadores para seu envolvimento com o Iraque - uma abordagem baseada no fato de que a crise econômica do Iraque e a ameaça de grupos de milícias xiitas alinhados ao Irã são as duas faces da mesma moeda.

ISIS, milícias alinhadas com o Irã e a crise econômica

A crise econômica do Iraque produzirá níveis de pobreza incalculáveis ​​se não for tratada. A pandemia de COVID-19, juntamente com a queda nos preços do petróleo, contribuíram para a urgência de estabilizar o ambiente de segurança precário e de reanimar a economia. De acordo com o Banco Mundial, 12 milhões de iraquianos podem em breve se tornar vulneráveis ​​à pobreza. O Iraque tem um déficit orçamentário de cerca de US $ 4,5 bilhões mensais e dívidas superiores a US $ 80 bilhões. Pelo menos 700.000 iraquianos entram no mercado de trabalho todos os anos, mas lutam para encontrar empregos.



Neste ambiente de miséria e ilegalidade, a influência das milícias alinhadas com o Irã aumentará; seu alcance e força dentro da sociedade iraquiana são enfatizados por uma complexa teia de ligações interpessoais e interorganizacionais que tornam sua eliminação difícil, senão impossível. Central para sua predominância é sua capacidade de explorar as condições socioeconômicas para engrossar suas fileiras com os empobrecidos e reforçar suas redes de clientelismo. Quando combinado com sua violência contínua e sistêmica contra rivais políticos e a população civil, isso permite que eles imponham um controle sobre as instituições do Iraque.

Superficialmente, o governo de Bagdá terceirizou efetivamente a segurança de alguns desses grupos nos territórios anteriormente ocupados pelo ISIS, mas na realidade o governo é muito fraco para enfrentá-los e impor sua autoridade em territórios estrategicamente importantes. As milícias são desprezadas pela população local como resultado de suas violações dos direitos humanos e crimes sectários em curso. Isso permite que o ISIS explore as queixas e falhas resultantes no ambiente de segurança e, potencialmente, monte um ressurgimento.

Esses grupos de milícia também carecem de profissionalismo e disciplina para conter o ISIS - seu foco principal não é garantir a derrota do ISIS, mas garantir objetivos políticos e territoriais mais amplos, em coordenação direta com o Irã. Segundas ataque de foguete em Erbil por grupos alinhados ao Irã mostra que eles continuarão minando os esforços da coalizão para garantir a derrota duradoura do ISIS. Além de consolidar seu controle sobre economias ilícitas, os grupos de milícias estão aumentando seus bastiões no norte do Iraque. De lugares como Sinjar, as milícias e o Irã podem perseguir objetivos transfronteiriços na Síria.

Sob o presidente Trump, as relações EUA-Iraque eram voláteis. Embora a equipe Biden responsável pela carteira do Iraque não deva emular a posição do governo Trump em relação ao Irã e seus representantes, também não deve presumir que os esforços de reforma do setor de segurança de longo prazo irão realmente controlar esses atores. Biden deve se concentrar em capacitar os atores iraquianos que podem responsabilizar grupos alinhados ao Irã e que podem restringir sua capacidade de moldar o ambiente político, econômico e de segurança do Iraque. No processo, Washington pode permitir reformas econômicas que reduzirão o domínio desses grupos sobre o estado.

Embora houvesse alguma esperança de que a reforma do setor de segurança resultasse na integração das milícias alinhadas com o Irã às forças armadas, bem como sua desmobilização e desarmamento, isso provou ser um erro de cálculo caro, pelo qual o iraquiano médio está pagando o preço. Por meio de seu controle da Força de Mobilização Popular (a organização de milícia guarda-chuva de 100.000 homens liderada e dominada por procuradores do Irã, que foi integrada ao estado em 2016), o ministério do interior e uma série de outras milícias, grupos alinhados ao Irã exercem indevida influência sobre o estado iraquiano. Eles coagem ou matam os campeões da reforma e da boa governança, como Hisham al-Hashimi e Riham Yaqoob .

Esses grupos também assassinaram funcionários do governo e são responsáveis ​​pela morte de pelo menos 700 manifestantes e milhares de feridos. Sim, o Iraque tem uma série de grupos armados como consequência de sua história recente e de seus legados pré-guerra - mas é esse grupo específico de milícias que negocia com seus rivais por meio de violência sistêmica, incluindo assassinatos, ataques com foguetes e dispositivos explosivos improvisados ataques ao pessoal da coalizão. E é este grupo de milícias que, a pedido do Irã, ataca investidores potenciais e muito necessários do Golfo para impedir o Iraque de desenvolver suas relações com o mundo árabe e salvar sua economia no processo.

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Resolvendo o problema da milícia

O governo Biden tem a oportunidade de estabelecer novos princípios orientadores para suas relações com o Iraque. Deve se concentrar em possíveis vitórias a curto e médio prazo.

Washington deveria ver duas questões como interligadas: seu apoio econômico ao Iraque e a ameaça que o governo de Bagdá enfrenta de grupos de milícias apoiados pelo Irã. Os recursos e a energia que gasta nas instituições do Iraque não devem mais capacitar indiretamente os atores que usam a violência para definir a direção do ambiente político. Isso também significa que o apoio militar dos EUA - que visa fortalecer o governo de Bagdá para que possa empreender a regeneração econômica do país livre da ameaça da violência - não deve se tornar um facilitador da violência das milícias. Por exemplo, os tanques U.S. Abrams e outros equipamentos fornecidos a Bagdá no passado estão agora nas mãos dos parceiros mais mortais e poderosos do Irã. Os manifestantes do Iraque, a sociedade civil e a população em geral pagam o preço.

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A estratégia de contraterrorismo de Washington, em coordenação com Bagdá, deve buscar abordar as atrocidades das milícias apoiadas pelo Irã, além da ameaça do ISIS. O primeiro, em última análise, permite o último. Como parte disso, Washington deveria pressionar Bagdá a parar de expandir a bolsa que permite o crescimento dos grupos de milícias. A proposta de orçamento federal do Iraque para 2021 foi criticada. Como meu colega Brookings A análise de Marsin Alshamary mostra , propõe aumentar a alocação orçamentária para o Ministério da Defesa em 9,9%, o Ministério do Interior em 9,7%, as Forças de Combate ao Terrorismo em 10,1% e as Forças de Mobilização Popular em impressionantes 45,7% em relação ao orçamento anterior de 2019.

Os aliados e facilitadores do Irã em Bagdá semearam confusão e distorceram sua própria cumplicidade nas atrocidades de direitos humanos ao adicionar mais grupos de milícias à sua crescente rede de parceiros. Eles culpam esses chamados grupos desonestos por violações dos direitos humanos, ataques com foguetes, ataques a manifestantes e assassinatos. O governo Biden não deve cair nesse esforço sofisticado de criar um grau de negação plausível que lhes permita escapar da culpabilidade.

Washington também deve ajudar as forças de segurança iraquianas a isolar os reformistas da ameaça de intimidação e assassinato, incluindo políticos e ativistas. Para começar, os EUA devem trabalhar com a sociedade civil iraquiana para melhorar sua capacidade de expor o nexo entre os representantes do Irã e seus grupos de frente, uma parte fundamental do processo de responsabilização. Isso poderia capacitar (e pressionar) Kadhimi a tomar mais medidas na rede de procuração do Irã no Iraque e pressionar o judiciário a agir.

A razão pela qual é tão importante promover uma ampla reforma no Iraque é porque, como escrevi no ano passado, o renascimento econômico diminuirá os recursos e a força de trabalho dos quais dependem os grupos alinhados ao Irã. O Iraque deve trabalhar para erodir as redes de clientelismo que lhes permitem explorar os pobres e melhorar a responsabilidade e a transparência para restringir sua capacidade de cometer atrocidades com impunidade. Os EUA devem apoiar os pilares da regeneração econômica - incluindo o gabinete do primeiro-ministro, o ministério das finanças e o Banco de Comércio do Iraque, entre outros - para aumentar os esforços do Iraque vis-à-vis as parcerias estratégicas com o Golfo, assistência financeira do Internacional Fundo Monetário e Banco Mundial, e o estabelecimento de uma infraestrutura bancária moderna no país.

As milícias alinhadas com o Irã são uma grande força política, tanto quanto militar. O primeiro-ministro Kadhimi deve evitar tornar rivais os atores políticos que também desejam conter esses grupos. O envolvimento dos EUA com o Iraque deve, conseqüentemente, focar na mediação entre atores que têm fortes laços com Washington. Os esforços para garantir que esses grupos sejam unificados em questões políticas críticas - como acordos de divisão de receitas, alocações orçamentárias e territórios em disputa - devem ser fundamentais para o envolvimento dos EUA com o Iraque. Além disso, Washington não deve ser avesso à ideia de condicionar o apoio ao governo Kadhimi à sua capacidade de reconciliar pelo menos algumas de suas diferenças com grupos alinhados aos EUA. Caso contrário, o apoio de curto prazo ao Iraque corre o risco de se tornar custos irrecuperáveis ​​ou ganhos de longo prazo para grupos alinhados ao Irã.

A luta do Iraque com seus grupos de milícia alinhados ao Irã é muito multifacetada, e nenhuma solução política de Bagdá ou Washington será suficiente por si só. Mas, dada a forma como esses grupos exploram a terrível situação econômica do Iraque, em particular, a reforma econômica interna e o apoio externo devem ser considerados uma parte fundamental da resposta geral a esses nefastos atores armados.