O trabalho autônomo pode ser bom para sua saúde

Apesar das longas horas de trabalho e da alta pressão de trabalho, os empreendedores e os autônomos frequentemente se orgulham de alta satisfação no trabalho por causa da autonomia e do trabalho interessante que muitas vezes vem com o fato de ser o próprio patrão. No entanto, sabemos muito menos sobre como o trabalho autônomo afeta a saúde física e mental dos empresários. Isso é lamentável porque limita severamente nossa compreensão dos benefícios e custos não monetários do empreendedorismo, bem como de seus desafios e promessas.

As contribuições dos empresários para a criação de empregos, inovação e criatividade são fundamentais para o progresso social e crescimento econômico . Ao contribuir para o empoderamento e o bem-estar individual e coletivo, o empreendedorismo pode ajudar a promover a coesão social, a resiliência, a sustentabilidade e a inclusão. Portanto, compreender as causas e consequências do empreendedorismo é fundamental para projetar estratégias inovadoras para alcançar o progresso social. Mais importante ainda, se o empreendedorismo é favorável à saúde, os instrumentos de política que incentivam o empreendedorismo, como os subsídios para o início de atividades, também podem melhorar indiretamente os resultados da saúde na sociedade.

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Em um recente papel publicado no Journal of Business Venturing , Ofereço a primeira evidência causal sobre as consequências para a saúde da mudança para o trabalho autônomo. Usando Dados da pesquisa alemã rastreando indivíduos e suas carreiras ao longo do tempo, eu acho que tornar-se o próprio patrão melhora a saúde mental daqueles que estavam inicialmente desempregados e de indivíduos que anteriormente eram empregados em tempo integral. Na Alemanha, o trabalho autônomo é sobre 10 por cento do emprego total e sobre 5 por cento da população é o proprietário / gerente de um novo negócio ou em processo de abertura de um.



Mostro que os empreendedores de oportunidades - trabalhadores que mudaram de empregos das 9 às 5 para empregos autônomos - também melhoraram sua saúde física. No entanto, os empreendedores de necessidade - indivíduos que mudaram do desemprego para o trabalho autônomo - não viram uma mudança na saúde física como resultado de se tornarem seus próprios patrões (Figura 1). Os ganhos de saúde mental, por sua vez, são maiores para aqueles que estão escapando do desemprego do que para aqueles que mudam de empregos regulares. Isso não ocorre apenas porque evitam o estigma de estar desempregado, mas também provavelmente porque obtêm um impulso de identidade por serem autônomos.

Para entender melhor se essas melhorias na saúde mental se devem ao trabalho autônomo ou ao trabalho em si, também estudei as transições do desemprego para o emprego regular. Na verdade, a mudança para o trabalho autônomo leva a aumentos mais elevados na saúde mental em comparação com a mudança para um emprego no setor privado. Considerando a grandes custos psicológicos do desemprego, é reconfortante saber que o trabalho autônomo fornece não apenas um meio de vida, mas também ganhos de saúde psicológica para aqueles que escapam da miséria do desemprego.

Minhas descobertas são baseadas na comparação dos resultados de saúde antes e depois de pessoas que mudam para o trabalho autônomo (grupo tratado) com aqueles de indivíduos que permanecem no estado original do mercado de trabalho (desemprego ou emprego regular). Antes de realizar as comparações antes e depois, eu uso a correspondência estatística para garantir que os grupos daqueles que mudam para o emprego autônomo e aqueles que permanecem no estado original do mercado de trabalho sejam tão semelhantes quanto possível em relação a características como idade, sexo, educação, circunstâncias familiares e até resultados de saúde pré-tratamento. As ricas informações longitudinais em meu conjunto de dados me permitem concluir que minhas descobertas não são devidas a preferências de personalidade e risco ou mudanças na renda e nas condições de trabalho. Também excluo que os resultados se devem ao fato de indivíduos relativamente saudáveis ​​iniciarem um negócio e que os benefícios do trabalho autônomo para a saúde se devem, de fato, ao trabalho autônomo e não ao entusiasmo com o novo emprego.

Figura 1: Mudanças na saúde mental e física devido à mudança para o empreendedorismo

Figura 1: Mudanças na saúde mental e física devido à mudança para o empreendedorismo

Esses resultados apoiam a hipótese de empregos ativos, o que sugere que a combinação de altas demandas de trabalho (intensidade de trabalho, estresse de tempo, altas cargas de trabalho, demandas conflitantes) e alto controle de decisão (controle e autoridade sobre o trabalho e possibilidade de crescimento e desenvolvimento de habilidades) leva a resultados de saúde favoráveis. Assim, os empresários, que são a personificação de indivíduos com empregos ativos, experimentam níveis de saúde relativamente elevados.

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Esta pesquisa apresenta duas descobertas importantes para as políticas. Em primeiro lugar, o fato de que o empreendedorismo de necessidade melhora a saúde mental - e o faz independentemente das mudanças de renda - implica que as políticas ativas do mercado de trabalho, como subsídios iniciais para os desempregados, não podem apenas promover reinserção no mercado de trabalho mas também melhorar a saúde mental.

Em segundo lugar, a troca de empregos de tempo integral no setor privado por empregos autônomos também traz ganhos para a saúde, pelo menos no curto prazo. Os autônomos têm mais flexibilidade para organizar seus dias de trabalho, o que pode posicioná-los melhor para se envolverem em comportamentos benéficos à saúde, como ir à academia.

Dado que os benefícios do empreendedorismo para a saúde mental excedem os físicos, as consequências positivas do trabalho autônomo parecem funcionar por meio de mecanismos psicológicos, o que é uma descoberta que merece uma exploração mais aprofundada. Embora o trabalho autônomo não seja uma solução milagrosa, esses resultados mostram que, no curto prazo, ele pode melhorar o bem-estar social, não apenas contribuindo para o crescimento e a inovação, mas também para a saúde.