O projeto de infraestrutura do Senado coloca os Estados Unidos mais perto de outro New Deal

Depois de meses de negociações e anos de falsos inícios, os Estados Unidos finalmente têm um projeto de lei de infraestrutura. E é enorme: 2.702 páginas do Senado Lei de Investimento em Infraestrutura e Empregos reautoriza uma combinação de programas de transporte e água e adiciona US $ 550 bilhões em novos gastos em cinco anos. Esses novos programas terão como alvo a exclusão digital, a transmissão interestadual de eletricidade, projetos de infraestrutura resilientes e muito mais. É facilmente o maior pacote de infraestrutura em décadas.

Dependendo de suas prioridades, também é provável que a conta tenha algo que você despreza. Os gastos com transporte público são menores do que os senadores prometeram originalmente, e muito menores do que o que o governo Biden tinha originalmente Plano de emprego americano proposto. O mesmo vale para investimentos em veículos elétricos e um novo programa para reconectar comunidades cortadas pela construção de rodovias. O compromisso com a água potável poderia ter sido maior, e os críticos estão certos em se preocupar quando os programas de desenvolvimento da força de trabalho chegarão.

Esse é um dos problemas com um projeto de lei tão grande: não pode ser tudo para todas as pessoas. Em vez disso, precisamos julgá-lo como um todo. Esse projeto de lei pode tornar o país mais inclusivo, ambientalmente resiliente e industrialmente competitivo?



Se você der um passo para trás e vê-lo no total, a resposta inquestionável é sim.

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Embora dinheiro não seja tudo, este projeto de lei investe na escala de que o país precisa. Os níveis de gastos totais são estimados em cerca de US $ 1 trilhão, o que pode mudar um pouco dependendo dos ajustes legislativos e das decisões de apropriação no futuro. Inclui $ 550 bilhões em novos gastos, o que significa cerca de US $ 110 bilhões por ano. Para colocar esses novos gastos em perspectiva, é quase o suficiente para aumentar os gastos federais totais com infraestrutura para os mesmos níveis médios de durante o New Deal.

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É seguro chamar isso de investimento geracional - e isso antes mesmo de considerarmos qual pode ser o total final. O Senado já aprovou o Lei de Inovação e Concorrência dos EUA , e há sinais positivos de que a Câmara aprovará um projeto complementar. Essa conta de US $ 250 bilhões inclui programas diretos de infraestrutura, como pesquisa de energia limpa, além de programas com benefícios indiretos, como a melhoria das cadeias de abastecimento. Então há a proposta conta de reconciliação ; embora o texto exato seja desconhecido, a força de trabalho, a pesquisa e o desenvolvimento e os programas de capital provavelmente fazem parte desse pacote multitrilhões de dólares.

Ao todo, é possível que os gastos com infraestrutura nos próximos cinco anos possam corresponder ao pico de todos os tempos do governo federal: um período de meados da década de 1970 até o início da década de 1980, quando o governo federal ainda estava construindo a rede de rodovias interestaduais e oferecendo subsídios consideráveis às concessionárias de água. Esse pico de gastos - quase exatamente meio século atrás - foi motivado por um claro senso de propósito: a visão de conectar regiões por meio de rodovias e lidar com a água suja e insegura em nossas comunidades.

Isso leva ao maior motivo pelo qual o projeto de infraestrutura do Senado pode fazer uma diferença real: ele aborda os desafios de gerações.

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O ano passado foi um longo lembrete de que, apesar de todos os pontos fortes da economia do país, estamos lamentavelmente despreparados para o nosso futuro digital. Ainda existem cerca de 17 milhões de famílias que não têm banda larga de qualquer tipo, e os padrões de desconexão geográfica seguem a mesma divisão teimosa de vizinhança por renda, educação e raça. A mudança para uma plataforma de negócios digital - dos serviços bancários diários ao uso de aprendizado de máquina - continua a criar barreiras ao crescimento para muitas empresas de pequeno e médio porte.

Nem o país está pronto para administrar um clima em mudança. Embora os grandes desastres continuem crescendo em frequência e custo, são os desafios crônicos, como enchentes e secas, que afetam mais comunidades. Temos muito pouco tempo para mitigar o pior desses impactos, inclusive mudando para uma geração e consumo de combustível mais limpos e protegendo nossos ambientes construídos e recursos naturais.

Enquanto isso, mesmo depois de décadas de investimento em transporte, as viagens de longa distância ainda limitam nossa competitividade. Os remetentes continuam a lutar com gargalos de frete , especialmente em torno dos principais portos ou quando as pontes interestaduais falham, como aquelas em Cincinnati e Memphis, Tenn . Menos hubs de aeroportos e alternativas ferroviárias de passageiros significam atrasos nos aeroportos mais movimentados, muitas vezes atrapalham as viagens em todo o país.

O projeto do Senado se compromete a enfrentar todos os três desafios. Os US $ 65 bilhões em novos gastos com banda larga são ordens de magnitude maiores do que os programas atuais - usando melhorias de rede, subsídios de preços e programas de habilidades digitais para reduzir a exclusão digital. Há US $ 73 bilhões em novos financiamentos de energia, principalmente para garantir que a transmissão interestadual possa apoiar a energia limpa. Há outros US $ 50 bilhões para tornar nossas comunidades mais resilientes, além de um programa Healthy Street para promover a justiça ambiental. O projeto comprometeria US $ 55 bilhões para água potável limpa, incluindo a substituição do tubo de chumbo. A parte de transporte inclui US $ 40 bilhões para atualizar pontes, US $ 16 bilhões para ajudar em projetos complexos extras e US $ 66 bilhões para investir em trens de passageiros. E isso é apenas uma amostra dos programas relevantes.

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Se você olhar para este projeto de lei no total, há um compromisso claro de abordar os desafios geracionais. Mas também é justo perguntar se a conta vai longe o suficiente.

Por exemplo, o projeto de lei não faz quase nada sobre a reforma do uso da terra para promover a resiliência. Também houve críticas de que o projeto deveria gastar mais em trânsito e instituir mais controles sobre a expansão de estradas - esta última das quais a Câmara INVEST in America Act faz. Essas críticas têm mérito, mas mais trânsito e menos estradas dificilmente influenciarão nosso comportamento de transporte; simplesmente temos muitas rodovias e bairros voltados para automóveis. Mesmo se esse projeto de lei for aprovado, o Congresso ainda precisa encontrar uma maneira de mudar o modo como nossas áreas metropolitanas se desenvolvem e os preços que pagamos para viajar dentro delas.

Também não devemos nos precipitar. O Senado ainda deve considere as alterações , superar uma obstrução potencial para encerrar o debate e, em seguida, aprovar o projeto de lei. A Câmara também tem uma palavra a dizer, e é fácil imaginar um cenário em que os membros extraiam concessões como adicionar marcas ou limitar a construção de rodovias em troca de seu voto. E mesmo depois de o projeto se tornar lei, o desafio de implementação de anos começa: os líderes das agências nos departamentos de Comércio, Energia, Transporte, Agência de Proteção Ambiental e em outros lugares terão que adotar novas regras e, em muitos casos, começar a julgar subvenções competitivas. Os estados e localidades serão abastecidos com novos recursos e a responsabilidade de aproveitar a oportunidade. As decisões tomadas nessas agências e em todo o país vão determinar o real legado desse projeto de lei.

Haverá muito tempo para pensar sobre esses desafios de implementação. Por enquanto, vale a pena refletir sobre nossa posição.

Já se passou quase meio século desde que o Congresso assumiu o compromisso de uma geração de investir em infraestrutura federal. O Senado agora nos colocou à beira do precipício, superando anos de promessas vazias do Capitólio e um clima político que torna esforços bipartidários como esse mais difíceis do que precisam ser. Se este projeto se tornar lei, olharemos para trás para o acordo bipartidário do Senado como um voto de confiança no povo americano e na economia americana. Considerando que um projeto de lei de infraestrutura já foi uma fantasia de Washington, agora é quase uma realidade.