Sete etapas que a FCC deve tomar em relação à banda larga em resposta ao projeto de lei de infraestrutura

No novo projeto de infraestrutura do Senado - a Lei de Investimento em Infraestrutura e Empregos (IIJA) - o Congresso faria o maior investimento federal em banda larga da história. Para fazer isso, o Senado ignorou em grande parte a Federal Communications Commission (FCC) - a agência federal historicamente encarregada de garantir o acesso universal e a adoção da banda larga - e, em vez disso, atribuiu a responsabilidade primária aos estados, com a Administração Nacional de Telecomunicações e Informações (NTIA ) fornecendo supervisão.

Isso não significa, no entanto, que a FCC não tenha nenhum papel a desempenhar em ajudar a atingir as metas do Senado de implantação e adoção de banda larga universal. A lei dá à FCC algumas tarefas específicas relacionadas aos objetivos fundamentais, como mapear e definir banda larga confiável. Mas a FCC pode fazer muito mais do que suas ações especificamente obrigatórias - garantindo que, por meio do IIJA, finalmente tenhamos redes de banda larga em todos os lugares e todos nelas.

Em primeiro lugar, a FCC deve iniciar imediatamente um Aviso de Inquérito que permita às partes interessadas debater (e a FCC analisar) o que o COVID-19 nos ensinou sobre o futuro das necessidades de conectividade e como os estados devem considerar as compensações para determinar que tipo de redes financiar. Uma das decisões mais importantes que os estados devem tomar envolve os padrões de desempenho das redes que financiarão. Todos concordam conceitualmente que as redes devem ser preparadas para o futuro. Os estados, entretanto, enfrentarão compensações em termos de custos e tempo de implantação.



Algumas partes interessadas instaram o Congresso a exigir soluções somente de fibra, adotando um padrão de que a rede forneça pelo menos 100 megabits por segundo (Mbps) de download e 100 Mbps de serviço de upload. O Congresso deu flexibilidade aos estados, adotando um serviço de download de 100 Mbps / upload de 20 Mbps, que permite a qualificação de serviços sem fio. Os fornecedores fornecerão aos estados montanhas de dados solicitando decisões diferentes, mas os estados se beneficiariam enormemente com a análise dos especialistas da FCC quanto às compensações relacionadas às tendências de mercado e tecnologia.

Em segundo lugar, a FCC deve pesquisar se há uma massa crítica de estados interessados ​​em usar o mecanismo de leilão reverso para alocar alguns de seus fundos a serem distribuídos por meio de um programa competitivo de doações. As tarefas do IIJA estabelecem como resolver a lacuna da implantação digital por meio de um processo de concessão competitivo, mas o Congresso não forneceu diretrizes precisas para tal processo. Uma forma de garantir a concorrência transparente é por meio de um leilão reverso. Há preocupação bipartidária sobre o leilão mais recente, que a própria FCC admite que precisa ser limpo.

Embora alguns culpem o mecanismo, pode-se argumentar que a FCC do governo Trump criou a bagunça ao realizar um leilão com mapas ruins e devido à devida diligência muito limitada sobre os licitantes. Avançar, pesquisa demonstra o mecanismo de leilão pode alcançar eficiência na utilização de dólares de implantação.

Alguns estados, especialmente aqueles sem experiência na concessão de concessões de banda larga, podem preferir usar um processo de leilão aberto. A FCC deve iniciar discussões com os estados para determinar se existe uma massa crítica que, de forma voluntária, deseja utilizar a equipe e o software da FCC para alocar fundos por meio do leilão. Essa massa crítica pode não existir e, em caso afirmativo, pouco se perde. Alternativamente, se os estados assim o desejarem, há muito a ganhar.

Terceiro, a FCC deve adicionar instituições-âncora ao processo de mapeamento . Em 1996, o Congresso determinou que o programa de serviço universal deveria incluir o fornecimento de conectividade robusta para instituições-âncora, incluindo escolas, bibliotecas e centros de saúde rurais . No IIJA, o Senado determina que conectar instituições âncoras continue sendo uma prioridade. O Congresso também determinou que a FCC aprimore seus esforços de mapeamento para que todas as partes interessadas tenham uma imagem mais precisa de quais locais estão ou não conectados. No entanto, os esforços atuais de mapeamento do FCC não incluem essas instituições. Para garantir que os mapas atendam ao mandato do Congresso, a FCC deve incluí-los.

Quarto, a FCC deve anunciar que está adiando o segundo leilão do Fundo de Oportunidade Digital Rural (RDOF) até que o atual financiamento do Congresso termine. A FCC está planejando atualmente um segundo leilão reverso de RDOF, projetado para financiar implantações em locais não atendidos. Essa é a mesma missão para a qual o Congresso, no IIJA e em outras legislações, está fornecendo dezenas de bilhões de dólares. Para a FCC, realizar essa missão com um mapa mutável seria um desperdício.

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Quinto, a FCC deve iniciar um procedimento para reduzir o fator de contribuição para refletir as dotações do Congresso. O fator de contribuição é a taxa que as empresas de comunicações cobram sobre determinados serviços de comunicações e transferem para a FCC para financiar programas de serviço universal. Quando o presidente da FCC, Ajit Pai, assumiu em janeiro de 2017, a taxa era de 16,7% - quase um aumento em relação aos 16,1% de quatro anos antes. Sob a supervisão de Pai, a taxa quase dobrou, chegando a 31,8%, causando aumentos nas taxas para praticamente todas as famílias americanas.

As dotações do Congresso para 2021 acabarão por causar uma redução, mas não há razão para esperar que essas dotações únicas a cada geração funcionem no sistema. O FCC deve começar imediatamente a determinar como o IIJA e outros recursos do Congresso afetarão suas necessidades de serviço universal e reduzir o fator de contribuição.

Em sexto lugar, a FCC deve acelerar o processo de revisão do RDOF e fornecer à NTIA funcionários com experiência nesse processo para revisão dos planos de subsídios competitivos estaduais. O IIJA exige que a NTIA supervisione os planos de 58 estados e territórios relacionados à implantação de banda larga. Eles têm pessoal limitado para o fazer. A FCC, através dos mecanismos de serviço universal que supervisiona, tem pessoal familiarizado com as questões de financiamento de compromissos exequíveis para construir redes de comunicações.

Parte dessa equipe está atualmente avaliando as inscrições de longo prazo dos vencedores do RDOF. Esse processo deve ser acelerado, com a equipe designada à NTIA para usar sua experiência no programa de subsídios do IIJA.

Sétimo, a FCC deve iniciar imediatamente um processo para que as partes interessadas debatam e a FCC resolva a melhor forma de reformar o mandato do serviço universal. O IIJA exige que a FCC apresente um plano para o futuro do mandato do serviço universal da comissão no prazo de nove meses após a aprovação. O Congresso entendeu que, embora a meta de quase um século de cobertura universal e acessibilidade de nossa infraestrutura de comunicações permaneça intacta, precisamos de um plano atualizado para quais conexões o governo deve apoiar e como financiá-las. O Congresso deu tempo limitado ao FCC porque entendeu que, embora os dólares apropriados cobririam grande parte das necessidades de financiamento do serviço universal no curto prazo, uma transição é necessária e levará pelo menos vários anos para o FCC implementar, mesmo se o Congresso concordar com o curso proposto de ação. A FCC deveria ter iniciado o processo em 2018, mas, lamentavelmente, o presidente Pai escolheu varrer os problemas para debaixo do tapete, apenas mencionando isso em seu caminho para fora da porta .

Essa lentidão do passado obriga a uma ação agressiva agora. A FCC deve iniciar o processo imediatamente, enviando uma mensagem crítica à instituição sobre a prioridade da reforma, bem como sinalizando ao Congresso que entende a urgência.

Há outros procedimentos que a FCC deve iniciar rapidamente para servir ao seu próprio propósito público neste momento. Por exemplo, em resposta à pandemia COVID-19, o FCC e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças devem executar um processo conjunto para fornecer recomendações ao Congresso e à administração sobre como garantir que, na próxima crise de saúde pública, informações precisas e que salvem vidas possam abafar o ruído da desinformação mortal. Outra questão importante é a segurança cibernética, em que a FCC deve desempenhar um papel mais útil - acompanhando, por exemplo, a reunião O presidente Joe Biden estará conversando com líderes da indústria sobre o assunto em 25 de agosto .

Mas as tarefas mais urgentes do FCC, conforme discutido aqui, são aquelas que aumentam as chances de que as metas do IIJA e outras dotações do Congresso sejam alcançadas.