Os pilares instáveis ​​da democracia americana

Existem, ele acreditava, dois pilares essenciais da democracia americana: um a santidade da lei e o outro a liberdade de imprensa. Se qualquer um dos pilares for abalado, danificado ou minado, advertiu ele, também o será a nossa democracia.

Esse foi o julgamento de Edward R. Murrow, o icônico jornalista da CBS que me contratou em 1957. Foi o assunto que o absorveu, que o fascinou e assustou - a natureza frágil da democracia americana. Repetidamente, ele voltaria a ele, sempre com perguntas, uma construção sobre a outra.

Isso era compreensível. Murrow cobriu a ascensão do fascismo na Alemanha na década de 1930. Como a democracia poderia ter cedido ao fascismo, ele perguntaria, em um país que parecia tão enraizado nos valores ocidentais? Como pode um Hitler ter surgido no coração de uma Europa civilizada? Como o pensamento racional pode ter sucumbido tão fácil e dramaticamente ao discurso irracional? Como ?, ele perguntou. Como?



Mais de uma vez, ele me disse, tinha sofrido com essas questões com um velho amigo, um professor de Oxford. Depois de um tempo, ambos concluíram com relutância que a democracia, embora cintilante e atraente, era em sua essência um empreendimento frágil, dependente de uma cooperação social e política quase antinatural entre governante e governado. Antinatural, eles pensaram, porque era tão incomum. Eles também concluíram que essa cooperação se apoiava no pressuposto (questionável na melhor das hipóteses) de que os dois pilares da democracia - a santidade da lei e a liberdade de imprensa - sempre permaneceriam comprovadamente firmes, duradouros e confiáveis. Pois, se um desses pilares de sustentação da democracia enfraquecesse, sua firmeza de resolução repentinamente abalada, sua durabilidade deixada em aberto, então, logicamente, surgiriam questões sobre se a própria estrutura havia sido danificada - e em que grau? As barreiras que garantiam um sistema jurídico sólido e liberdade de imprensa se mantiveram, considerando a crise política corroendo os alicerces da democracia americana? Ou eles também podem desmoronar sob essa pressão implacável?

Vamos supor por um momento que a respeitável dupla de um jornalista pioneiro e um professor de Oxford foi solicitada a examinar o impacto da era Trump na democracia americana. Foi tão profundo que enfraqueceu a estrutura subjacente da democracia americana, possivelmente abrindo a porta para um autoritarismo populista? Ou foi apenas um momento muito assustador que, com cuidado e liderança política sábia, iria passar, como aconteceu com a Guerra Civil e a era McCarthy? Para obter respostas, Murrow e o padre sentiram que primeiro teriam que examinar a santidade da lei antes de recorrer à liberdade de imprensa.

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Rapidamente, eles perceberiam que advogados leais ao ex-presidente exploraram o sistema legal para abrir dezenas de processos com o objetivo de anular resultados eleitorais em vários estados importantes. Seus esforços até agora falharam, e alguns, incluindo o advogado de Trump, Rudy Giuliani, podem em breve perder sua licença para praticar a advocacia em alguns estados. Auditorias eleitorais, longas e caras, foram lançadas em alguns estados, também planejadas para anular os resultados eleitorais. A maioria das auditorias foi rejeitada; alguns continuam. Vários estados tentaram reescrever as leis eleitorais em um claro esforço para limitar o voto das minorias, o que, se bem-sucedido, seria um grande ataque a um fundamento da democracia americana. Alguns desses esforços legais falharam, mas eles continuam e continuam sendo um desafio latente para o sistema jurídico americano.

Além disso, a corrupção multifacetada da administração Trump, especialmente a embaraçosa gestão de William Barr como procurador-geral, revelou uma vergonha que ainda paira sobre o Departamento de Justiça e lança nuvens sobre todo o sistema jurídico.

Então, a santidade da lei foi prejudicada? Sim, eles provavelmente iriam concluir. Mas o sistema legal ainda funciona? Sim, é verdade, até certo ponto. As proteções do sistema jurídico americano resistiram.

Agora, à questão da liberdade de imprensa, ingrediente delicado e essencial da democracia, sem a qual não poderia haver democracia. Quem, por exemplo, estaria posicionado para falar a verdade ao poder? Para Murrow e o don, a liberdade de imprensa sempre foi o garante da liberdade. Remova-o ou reduza sua essência a clichês sem sentido, e a liberdade escapará pela janela da democracia com apenas uma leve brisa.

Foi por isso que os primeiros e repetidos ataques do ex-presidente Trump a jornalistas como inimigos das pessoas que envenenam o público com notícias falsas representaram um golpe tão poderoso e duradouro para a democracia. Intencionalmente ou não, ele aproveitou o fato de que o jornalismo americano estava passando por sérios problemas de qualquer maneira e os explorou. Por décadas, foi perdendo a confiança do povo americano e agora classifica último em confiabilidade entre pessoas em 46 países . O desafio da Internet prejudicou seus resultados financeiros desastrosamente, levando um quarto dos jornais americanos à falência. O noticiário da Fox a cabo passou a desafiar e competir com sucesso com os meios de comunicação restantes, colocando uma grande parte da mídia em guerra com a outra parte, não apenas por lucros comerciais, mas também pela própria definição da verdade. Sem um entendimento comum da verdade, como o povo americano decidirá sobre a autenticidade dos políticos e de suas políticas? O jornalismo ainda funciona com coragem na América, mas enfrenta desafios diários de enormes consequências. Murrow costumava dizer que não era surpresa que os autocratas, em sua ascensão ao poder, procurassem primeiro conter e controlar a mídia; o resto foi fácil.

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Se o jornalista e o padre concordassem que as barreiras mantinham a santidade do sistema jurídico americano, embora com sérias reservas, eles não poderiam chegar a tal acordo sobre a liberdade de imprensa, que muitos estudantes e profissionais acreditam ter sofrido reveses devastadores nos últimos anos . Ainda existem grandes jornais e redes fazendo excelente jornalismo diário, nunca uma tarefa fácil, mas mesmo esses meios de comunicação perderam a confiança de muitos americanos. Restaurar essa confiança é possível, mas difícil, e no clima político atual talvez impossível.

É reconfortante acreditar que a democracia americana, embora enfraquecida, se recuperará. Sempre foi considerado algo especial, uma vida gloriosa prometida por Deus, fundadores talentosos e geografia. Os políticos afirmam, embora com credibilidade reduzida, que o país é resiliente. Ninguém deveria apostar contra a América, dizem eles. Mesmo depois da Guerra Civil, recuperamos nossa energia, ímpeto e determinação, e podemos fazer isso de novo, assim segue o argumento otimista.

Mas se quisermos ser honestos conosco (e agora é um momento perfeito para começar), reconheçamos que em nenhum lugar dos volumosos pergaminhos da história está escrito, ou é garantido, que um empreendimento político, seja a democracia ou autoritarismo, é garantido uma vida medida em milênios.

As aventuras de Alexandre levaram a Grécia até os limites da China, mas então, com sua morte, suas realizações enfraqueceram e faliram. O Império Romano teve seu momento ao sol, assim como Napoleão teve o seu. Os bolcheviques lançaram uma revolução e Hitler teve um Terceiro Reich. Todos presumiram que estavam destinados ao governo eterno, mas todos desabaram em um vale escuro de corrupção, ganância e decadência.

A democracia americana é diferente, sem dúvida. Esperançosamente, pode superar as dificuldades atuais, recuperar seu rigor e permanecer um farol de esperança, luz e liberdade para as pessoas em todos os lugares. Mas se Murrow e seu professor de Oxford estiverem certos, o povo americano deve agora encontrar os meios e a determinação para restaurar a santidade da lei e a liberdade de imprensa às suas posições anteriores de respeito, honra e aceitação popular, tarefa nada fácil. mesmo em tempos mais generosos.

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Então, e somente então, a democracia americana provará que ainda é capaz de criar e manter milagres políticos.