Os EUA devem eliminar as barreiras à entrada na prática da lei? Perspectivas moldadas pela desregulamentação da indústria

Os requisitos dos Estados para que os advogados obtenham uma licença para exercer a advocacia, bem como os regulamentos da American Bar Association (ABA) de prática jurídica, constituem barreiras ao acesso à profissão de advogado. Especificamente, quase todos os estados exigem que os candidatos a advogados se formem em faculdades de direito credenciadas pela ABA, e todos os estados, exceto Wisconsin, exigem que eles sejam aprovados em um exame da ordem. [1]

Antes da Grande Recessão, as faculdades de direito rejeitavam quase metade de todos os seus candidatos, e muitos indivíduos capazes não querem ou são incapazes de passar três anos na faculdade de direito e se formar com dívidas que podem facilmente ultrapassar US $ 150.000. [dois] De acordo com os requisitos da ABA, as empresas que vendem serviços jurídicos devem pertencer e ser administradas por advogados licenciados para exercer a profissão nos Estados Unidos, o que significa que empresas e escritórios de advocacia estrangeiros não podem competir neste mercado.

Segundo muitos na comunidade jurídica, as barreiras de entrada garantem um padrão mínimo de qualidade, o que é necessário porque os consumidores não conseguem distinguir entre advogados competentes e incompetentes. Enquanto isso, a exclusão de empresas é justificada por motivos éticos de que as pessoas jurídicas têm um incentivo para representar seus acionistas em vez de seus clientes.



Neste artigo, argumentamos que, não obstante a função pretendida, as barreiras à entrada em serviços jurídicos criaram ineficiências semelhantes às geradas pelas regulamentações de entrada das indústrias de rede dos EUA (ou seja, transporte, comunicações e energia). Em particular, as barreiras à entrada limitam a competição e aumentam os preços. No longo prazo, eles aumentam essas ineficiências, impedindo as operações, a inovação e o avanço tecnológico. Embora as regulamentações do setor de rede tenham sido motivadas por questões competitivas, em vez de considerações éticas, argumentamos que a eliminação das barreiras de entrada em serviços jurídicos geraria benefícios semelhantes aos resultantes da desregulamentação do setor de rede.

Especificamente, os preços cairiam à medida que a competição das empresas estabelecidas e dos novos entrantes se intensificasse; no longo prazo, as forças competitivas e a liberdade operacional incentivariam as empresas a produzir inovações que beneficiassem significativamente os consumidores e a economia em geral. No caso das indústrias de rede, a desregulamentação ganhou apoio de experimentos que previram seus prováveis ​​efeitos.

Embora algumas experiências de desregulamentação tenham começado em serviços jurídicos, mais são necessários para mostrar os ganhos potencialmente grandes da desregulamentação.


[1] A Califórnia é o estado mais notável por ter seu próprio processo de credenciamento de faculdades de direito. Wisconsin permite que os graduados das duas principais faculdades de direito do estado pratiquem sem fazer um exame da ordem.

[dois] As taxas de rejeição entre os candidatos a faculdades de direito caíram à medida que o mercado de trabalho para advogados se contraiu após a recessão.