As iniciativas de cidades inteligentes devem reconhecer as diferenças entre as cidades indianas

Os esforços da cidade inteligente na Índia precisam reconhecer as diferenças econômicas entre as cidades. Soluções de tecnologia disponíveis no mercado não são viáveis

O compromisso ousado do primeiro-ministro Narendra Modi de construir 100 cidades inteligentes em toda a Índia é uma peça central digna de sua agenda urbana. A promessa dessa abordagem com experiência em tecnologia é maior habitabilidade, sustentabilidade e maior responsabilidade pública. Esse amplo esforço de modernização também geraria empregos e atrairia novos investimentos por meio de várias parcerias globais importantes, incluindo uma nova parceria com o governo e a indústria dos Estados Unidos. O desafio que a iniciativa enfrenta é garantir que ela responda aos desafios únicos nas cidades indianas e não simplesmente clonar os esforços em andamento em todo o mundo.

Para empresas globais que fornecem serviços de cidades inteligentes, a iniciativa indiana oferece uma oportunidade única de investir em um mercado em rápido crescimento. Segundo uma estimativa, o mercado de cidades inteligentes em todo o mundo deve atingir US $ 1,5 trilhão em 2020. Em parte devido ao seu enorme potencial, uma infinidade de especialistas, analistas, empresas públicas e privadas estão correndo para a Índia com ideias que vão desde o uso de informação e digital infraestrutura para gestão do uso de energia e água em edifícios, até a criação de redes de transporte inteligentes para minimizar o congestionamento.



Mas uma abordagem que prioriza a tecnologia para o desenvolvimento de cidades inteligentes, sem uma compreensão clara das condições, tradições e realidades locais, muitas vezes não resultará em mudanças sustentáveis ​​em toda a comunidade. Do ponto de vista de empresas privadas individuais, uma cidade inteligente costuma ser o que quer que a empresa esteja vendendo, porque os governos locais não têm a capacidade de ser bons parceiros de negócios e navegadores do interesse público. Se a ideia de uma cidade inteligente se limita à implantação de soluções voltadas para a tecnologia para os desafios urbanos, então ela não conseguirá atender às ambições da indústria privada de absorção efetiva e aos desejos dos líderes públicos de impacto local. Com isso em mente, a Índia e os Estados Unidos podem agir - não de cima para baixo, mas de baixo para cima - para cumprir a verdadeira promessa de cidades inteligentes.

Hoje, a maioria das melhores práticas globais em torno de cidades inteligentes são encontradas em cidades desenvolvidas. Lugares como Barcelona, ​​Helsinque, Toronto, Cingapura e São Francisco costumam estar no topo da maioria das listas de cidades inteligentes porque têm os recursos e a experiência para serem bons parceiros de negócios e navegadores do interesse público. Mas os desafios e oportunidades para cidades inteligentes em países em desenvolvimento como a Índia - que estão se urbanizando em um ritmo vertiginoso - precisam se concentrar mais no básico: energia limpa e confiável, ruas seguras e protegidas, transparência e envolvimento do cidadão. Um melhor exemplo a ser observado pode ser Nairóbi, por causa de seu foco em banda larga, aplicativos móveis e eficiência governamental.

A governança das cidades é crítica para a prosperidade sustentada de seus cidadãos e da economia. Nesse sentido, é importante contrastar e reconhecer o papel diferente de cada nível de governo na Índia em comparação com outros países. Embora, globalmente, a maioria das cidades inteligentes seja governada no nível da cidade, esse não é o caso na Índia. As cidades inteligentes na Índia são parte de um esforço nacional impulsionado por Nova Délhi, mas são os estados que ainda exercem grande autoridade. Em um evento recente com membros indianos do Parlamento em Washington D.C., Kalvakuntla Kavitha, um dos parlamentares, observou que quase 70% das decisões do governo são tomadas em nível estadual. Os governos estaduais têm a liberdade de se envolver diretamente com outros países para atrair investimento estrangeiro e são os principais responsáveis ​​por todo o desenvolvimento da infraestrutura. Este é um desenvolvimento bem-vindo, impulsionado pela recente devolução de poder do governo federal aos estados. A devolução adicional de autoridade às cidades e municípios locais, embora difícil, é crítica para o sucesso da iniciativa de cidades inteligentes. Para que isso aconteça no país, são necessárias reformas políticas significativas e urgentes.

No entanto, os esforços indianos de cidades inteligentes precisam reconhecer as diferenças econômicas entre suas cidades porque as soluções de tecnologia disponíveis no mercado não são viáveis ​​e variam em cada mercado. Considere as três cidades que fazem parte da parceria de cidades inteligentes EUA-Índia, Ajmer, Visakhapatnam (Vizag) e Allahabad. A Vizag tem, de longe, a maior economia (mais de duas vezes maior que Allahabad e quatro vezes a de Ajmer), da qual o comércio e o transporte são os maiores componentes. Allahabad tem uma clara especialização na chamada manufatura não registrada, que é impulsionada por empresas de pequena escala. A agricultura era a maior indústria em Ajmer em 2000 e permaneceu relativamente estável e como um ponto forte da economia local na última década.

Essas especializações são importantes porque smart cites na Índia não deve ser sobre começar os lugares em nós separados, fisicamente separados do resto da cidade, como em Nairóbi e Masdar City. Em vez disso, as cidades inteligentes exigem autoconsciência nítida: cada cidade inteligente indiana deve desenvolver ou atualizar um plano estratégico de crescimento, que tenha objetivos claros para a melhoria dos serviços básicos, crescimento e produtividade do emprego, inclusão econômica e sustentabilidade e resiliência. As implantações tecnológicas sob a rubrica de cidade inteligente devem, então, ter como objetivo cumprir esses objetivos.

Não se engane, a Índia tem a oportunidade de fazer das três cidades o modelo para o desenvolvimento de cidades inteligentes. Mas esse modelo significa alavancar recursos privados e trabalhar com parceiros em todos os níveis de governo para ajudar as cidades a definirem por si mesmas como será seu futuro impulsionado pela tecnologia.

Este artigo foi coautor de Robert Puentes