A vingança da sociologia: Moving to Opportunity (MTO) revisitado

Os bairros continuam a ser o cadinho da vida social, mesmo na era da Internet. As crianças não transmitem palestras - elas vão à escola. Eles jogam juntos em parques e casas, não pelo Skype. O crime e o medo do crime são vividos localmente, assim como a resposta da polícia a ele.

Mas as grandes disparidades de renda e o legado de segregação racial dos Estados Unidos resultam em grandes diferenças entre os bairros em uma série de medidas. Dois novos estudos importantes dos economistas de Harvard Raj Chetty e Nathaniel Hendren mostram que os bairros são importantes não apenas para a vida diária, mas para as chances de vida das crianças criadas ali.

Baseando-se em um conjunto de dados exclusivo com base nos registros fiscais de 44 milhões de famílias, o primeiro estudo mostra que a localidade é muito importante para a renda futura das crianças. O segundo estudo de cerca de 13.000 crianças é menor, mas tem um grande impacto político, uma vez que contradiz diretamente as avaliações recentes de uma importante iniciativa política - Moving to Opportunity (MTO) - realizada por cientistas sociais importantes.



Resumindo: o MTO parece funcionar, afinal.

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MTO, Ato I: Ideais

O MTO foi iniciado em 1994 pelo Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano. Em um punhado de grandes cidades, alguns milhares de residentes de habitações públicas foram designados aleatoriamente para um dos três programas:

  1. Um grupo experimental que recebeu um subsídio de aluguel (voucher), mas teve que se mudar para um bairro de baixa pobreza por pelo menos um ano
  2. Um grupo da Seção 8 que recebeu um voucher, mas sem restrição de movimento
  3. Um grupo de controle que não recebeu nenhum voucher.

Os economistas adoram a atribuição aleatória, porque ajuda a superar um dos maiores problemas das ciências sociais: isolar a causalidade da correlação. É como um ensaio farmacêutico de ciências sociais. Cerca de metade do grupo experimental tomou seus remédios e mudou-se para áreas menos pobres; ou seja, a proporção que vive na pobreza de vizinhança caiu quase pela metade, de 40% para 20%. Havia limites, no entanto: o voucher não permitia que eles comprassem sua entrada em bairros ricos com ótimas escolas, tanto quanto em bairros menos pobres com escolas que eram um pouco melhores.

Equipes de economistas e outros cientistas sociais publicaram análises de dados de MTO nos principais periódicos acadêmicos (veja a tabela no final do artigo).

MTO, Ato II: Decepção

Esses estudos foram decepcionantes, especialmente para aqueles, como eu, que acreditam que as qualidades nocivas da vizinhança impedem o progresso social dos pobres. As principais conclusões foram:

  1. A pobreza na vizinhança não tem efeito sobre os rendimentos ou empregos dos adultos.
  2. A pobreza na vizinhança não tem efeitos positivos consistentes sobre o comportamento das crianças ou seu desempenho acadêmico.
  3. A pobreza na vizinhança melhora alguns aspectos da saúde física e mental dos adultos.

MTO Act III: Reflexão

Essas descobertas, especialmente a segunda, contradizem um grande corpo de teoria das ciências sociais e evidências não experimentais, principalmente de sociólogos, como William Julius Wilson e Douglas Massey . Eles e outros sociólogos sugeriram que as limitações do estudo explicavam a ausência de efeitos observáveis. Em um exemplo muito recente, Massey e eu descobrimos que a renda da vizinhança durante a infância prediz fortemente a renda dos adultos. Nossas evidências também sugeriram um efeito causal, uma vez que a renda da vizinhança até explicava as diferenças na renda dos irmãos.

Menos notado, a primeira onda de descobertas de MTO também contradisse um corpo poderoso de evidências experimentais de loteria escolar e programas de vouchers. Esses estudos constataram consistentemente que frequentar escolas melhores - medidas de várias maneiras - aumentava o desempenho acadêmico ( e eventuais ganhos ) de crianças, especialmente as de famílias pobres.

MTO Act IV: Vindication

Com seu novo estudo, Chetty e Hendren (junto com Lawrence Katz, um autor de muitos dos estudos anteriores) fornecem evidências muito fortes do impacto positivo do MTO. Especificamente, mudar para um bairro menos pobre na infância (ou seja, antes dos 13 anos):

  1. Aumento da renda anual futura em meados dos anos 20 em cerca de US $ 3.500 (31%)
  2. Aumentou as taxas de casamento (em 2 pontos percentuais)
  3. Aumentou as taxas de frequência à faculdade (em 2,5 pontos percentuais) e a qualidade da faculdade frequentada

A idade da criança que se mudou foi um fator crítico: mudar para um bairro menos pobre na adolescência não teve impacto significativo sobre os ganhos posteriores ou outros resultados dos adultos.

Lições da avaliação MTO

Não havia nada de errado com a rodada anterior de avaliações do MTO em si: o principal problema era que os efeitos positivos de deixar bairros pobres quando criança não podiam ser observados até que as crianças tivessem idade suficiente para terminar a faculdade e entrar no mercado de trabalho adulto. Ao medir os resultados dos adultos, os estudiosos do MTO pensaram criativamente sobre a captura de resultados alternativos, como saúde mental, que não haviam sido estudados anteriormente neste contexto.

Ainda assim, alguns dos estudiosos que conduziram estudos anteriores foram muito rápidos em descartar especificamente o MTO e, mais importante, os efeitos de vizinhança de maneira mais geral. Como Chetty e seus colegas mostram, mesmo alguns anos extras de dados podem fazer toda a diferença. Agora podemos estar ainda mais confiantes de que, quando se trata de igualdade e oportunidade, o lugar é importante.



Lista de estudos MTO influentes, em ordem cronológica

Autores

Publicação

Alcance

Resultados

Caracterização do achado pelos autores

Lawrence Katz, Jeffrey Kling, Jeffrey Liebman

Dois anos após a entrada no programa

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Alguns efeitos positivos para a saúde para o grupo experimental; sem benefícios econômicos para os chefes de família; alguns efeitos comportamentais positivos para meninos, não meninas.

Análise inicial do programa

Lisa Sanbonmatsu, Kling, Duncan, Jeanne Brooks-Gunn

Quatro a sete anos após a atribuição aleatória

Não encontramos evidências de melhorias nas notas de leitura, notas de matemática, comportamento ou problemas escolares, ou envolvimento escolar, em geral ou para qualquer faixa etária.

Eles explicam esses resultados mostrando que a participação no MTO não resultou em frequência em escolas de alto desempenho e resultou em apenas pequenas mudanças na qualidade da escola. . . Parece que as intervenções focadas exclusivamente nos bairros, e não nos fatores diretamente relacionados à criança, à família e à escola, são incapazes de resolver a miríade de problemas das crianças que crescem na pobreza.

Jeffrey Kling, Jeffrey Liebman, Lawrence Katz

Cinco anos após a atribuição aleatória, em média

Não encontramos efeitos gerais significativos desta intervenção sobre a autossuficiência econômica ou saúde física dos adultos. Os benefícios para a saúde mental dos vouchers oferecidos para adultos e jovens do sexo feminino foram substanciais. Os efeitos benéficos para as jovens do sexo feminino na educação, comportamento de risco e saúde física foram contrabalançados pelos efeitos adversos para os jovens do sexo masculino.

Nossa análise fornece evidências diretas sobre a existência, direção e magnitude dos efeitos da vizinhança para importantes resultados socioeconômicos e de saúde em populações de adultos e jovens ... a mobilidade habitacional por si só não parece ser uma estratégia eficaz de combate à pobreza - pelo menos mais de 5 anos horizonte.

Susan Clampet-Lundquist e Douglas Massey

Quatro a sete anos após a atribuição aleatória

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Mostramos que morar em bairros de baixa pobreza está positivamente associado a longo prazo a maiores níveis de emprego, maiores rendimentos e menores níveis de dependência do serviço público, conforme esperado sob a hipótese de efeitos de vizinhança.

A reanálise necessária para considerar o tempo gasto em bairros de baixa pobreza: como resultado da migração generalizada e seletiva dos bairros após a realocação inicial, os sujeitos experimentais acumularam relativamente pouco tempo em ambientes de baixa pobreza e o tempo gasto em bairros de baixa pobreza .

Jens Ludwig, Liebman, Kling, Katz, Greg Duncan, Ronald Kessler, Lisa Sanbonmatsu

Quatro a sete anos após a atribuição aleatória

[T] aqui não há evidência de que o tempo extra gasto em bairros integrados de baixa pobreza melhora os resultados econômicos, enquanto os efeitos estimados do tempo em bairros segregados de baixa pobreza são muito pequenos. Também não encontramos evidências de que viver em bairros de baixa pobreza em geral (agrupando áreas segregadas e integradas) melhora os resultados econômicos.

[MTO] nos mostra que a mudança de um bairro desfavorecido e perigoso para áreas mais ricas e seguras não tem impactos detectáveis ​​nos resultados econômicos de quatro a sete anos. Mas existem alguns efeitos importantes para a saúde e efeitos sobre o comportamento violento.

Sanbonmatsu, Ludwig, Katz e outros

Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano (2011)

10-15 anos após a atribuição aleatória

Melhores resultados de saúde, sem benefícios econômicos para adultos (renda e ganhos); para os jovens, pouco ou nenhum efeito sobre o acesso a escolas de melhor qualidade (com base nas pontuações dos testes); nenhum efeito sobre as pontuações reais dos testes ou desempenho educacional entre os grupos.

Efeitos de longo prazo: a maioria das crianças do MTO ainda frequentava escolas públicas de maioria-minoria, esmagadoramente de baixa renda, localizadas nos distritos que atendem às cinco cidades originais do MTO ... O MTO teve mais sucesso em melhorar a saúde física e mental de famílias pobres que se inscreveram para participar do programa do que para trazer melhorias nos resultados da educação e do mercado de trabalho necessárias para aumentar a renda familiar.

Jens Ludwig, Greg Duncan, Lisa Gennerian, Katz, Kessler, Kling, Sanbonmatsu

Ciência (2012)

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10-15 anos após a atribuição aleatória

Descobrimos que mudar de um bairro de alta pobreza para um bairro de baixa pobreza leva a melhorias de longo prazo (10 a 15 anos) na saúde física e mental de adultos e no bem-estar subjetivo, apesar de não afetar a autossuficiência econômica.

Esforços de política do tipo MTO para melhorar o
as condições de vizinhança das famílias pobres não fariam parte de uma estratégia eficaz de combate à pobreza.

Jens Ludwig

Terceira Via (2014)

10-15 anos após a atribuição aleatória

[Viver na] pobreza tem impactos extremamente importantes, mas não nos resultados enfatizados por [William Julius] Wilson. Em vez disso, os impactos são vistos em áreas como saúde física e mental e a sensação geral de bem-estar ou felicidade das famílias pobres.

As descobertas do MTO levantam a possibilidade de que ambientes de vizinhança muito angustiados podem ser menos importantes para resultados como escolaridade das crianças e rendimentos de adultos do que a hipótese do livro marcante de William Julius Wilson, The Truly Disadvantaged.

Raj Chetty, Nathaniel Hendren e Lawrence Katz

Documento de trabalho do National Bureau of Economic Research (2015)

15-18 anos após a atribuição aleatória, usando registros de impostos federais para estudar adultos que se mudaram quando crianças.

Crescer em um bairro de baixa pobreza aumenta a renda em 31% para aqueles na casa dos vinte anos. Os efeitos são evidentes para crianças que se mudaram antes dos 13 anos, mas não depois.

Os resultados deste estudo demonstram que o oferecimento de vales-moradia para famílias de baixa renda e assistência na mudança para bairros de baixa pobreza traz benefícios substanciais para as próprias famílias e para os contribuintes.