O software devora a manufatura (e os ganhos na manufatura)

Já se passaram cinco anos desde que o capitalista de risco Marc Andreessen brincou que o software está comendo o mundo, o que significa que todas as ferramentas e plataformas digitais necessárias para transformar as indústrias por meio do software finalmente funcionaram e estavam fazendo isso. Para provar seu ponto, Andreessen enumerou uma longa lista de setores de serviços voltados principalmente para o consumidor, como venda de livros, música, telecomunicações e viagens aéreas, que estavam sendo produtivamente interrompidos. Embora ele tenha notado que a economia global em breve seria totalmente digital, ele não tinha muito a dizer sobre o setor de manufatura.

No entanto, ondas de digitalização também estão ocorrendo no setor de manufatura, criando novas oportunidades. As tecnologias digitais estão transformando rapidamente o design, a produção, a operação e o uso de itens tão diversos como carros, roupas de ginástica e lâmpadas. As mudanças têm enormes implicações para as indústrias e locais, trabalhadores e empresários.

Para explorar essas implicações, o Programa Metro, em parceria com a cidade de Fremont, Califórnia, organizou seu segundo workshop regional de indústrias avançadas na semana passada no Vale do Silício - o ponto focal mundial para a digitalização de tudo.



Essa digitalização agora é tão onipresente que praticamente define o setor de indústrias avançadas críticas do país, incluindo manufatura.

Portanto, a sessão reuniu duas dezenas de executivos da indústria, empresários, investidores, acadêmicos e funcionários do desenvolvimento econômico para visitar uma fábrica emblemática ( Tesla Motors ); discutir as últimas tendências no ecossistema de manufatura do Vale do Silício; e analisar suas implicações para empresas, regiões e a economia dos EUA. Muitas, muitas tendências foram levantadas e avaliadas durante as discussões do dia no campus da Seagate Technology, na antiga fábrica de energia solar Solyndra, mas uma pequena lista de conclusões convincentes com amplas implicações entrou em foco.

Aqui estão cinco lições:

1. A digitalização de tudo é potencialmente muito boa para a manufatura dos EUA. Claro, o gênio do software tem escopo mundial. As fábricas baseadas em Shenzhen também estão conectadas, e a Alemanha está em todas as conversas. No entanto, permanece o fato de que a maioria das tecnologias de TI que revolucionam a manufatura e as indústrias avançadas hoje refletem as competências americanas, que vão desde softwares de visualização cada vez mais poderosos; desenho assistido por computador (CAD), impressão 3-D e ferramentas de prototipagem rápida; e as principais formas de automação e aprendizado de máquina para a nuvem, a Internet das coisas (IoT) e análise de dados. Mais notavelmente, o fato de que o software é a base de todas essas tecnologias e de que oito das 10 maiores empresas globais de software são americanas sugere que as tendências atuais influenciam fortemente os pontos fortes da América. Você precisa ter uma cultura de software agora [para ser um fabricante] e o Valley e os EUA têm isso, disse Helmuth Ludwig, diretor de manufatura da Siemens PLM Software , O domínio dos EUA em software é uma grande vantagem, dado o rumo que as coisas estão tomando. Adicionado Russ Fadel, o fundador da ThingWorx , uma empresa de IoT: a nuvem torna o software mais central e isso abre novas oportunidades de produção para nossas empresas. Que a pilha de tecnologia moderna pode ser entregue instantaneamente, como observou Dan Levin, diretor de operações da Caixa , um provedor de armazenamento em nuvem, significa que a TI está pronta para viabilizar todas as tendências positivas.

dois. A inicialização de um hardware não é mais uma contradição em termos. Algumas das mesmas tendências (e outras) também estão mudando o jogo para os empreendedores. A sabedoria convencional há muito diz que as start-ups de software são do jeito americano (pense Microsoft, Facebook, What'sApp), mas que as start-ups de manufatura são muito difíceis, dados os custos e complexidades de design, equipamento, produção, materiais e distribuição . Agora, porém, isso está mudando, disseram vários participantes do workshop. TechShop o fundador Mark Hatch observou que os empreendedores em todo o meio-oeste, bem como na área da baía, estão começando a perceber como reduzir os custos de start-ups de hardware usando ferramentas digitais baseadas em nuvem e físicas fornecidas em espaços de criação como TechShop. Da mesma forma, Ben Einstein, o cofundador da empresa de capital de risco voltada para hardware Parafuso , observou que uma inicialização de hardware não é mais uma contradição em termos, agora que mais VCs fornecerão financiamento ou, como o Bolt, ajudarão a incubar e acelerar startups na interseção de hardware e software. E, por falar nisso, o CEO Scott Miller descreveu como sua empresa Dragon Innovation funciona como um Match.com de manufatura que ajuda os fabricantes em potencial a se conectar com fábricas contratadas para produzir séries de produção consideráveis. Cada vez mais, parece que um conjunto de ferramentas e suportes como aqueles que fomentaram tantas inicializações de software estão disponíveis para dar suporte a inicializações de hardware.

3 Na verdade, novas conexões produtivas agora podem ser imaginadas entre o movimento maker e a indústria. A crescente viabilidade de start-ups sérios de hardware observada por Hatch, Einstein e Miller também estimulou o diálogo sobre mais convergências da makercommunity em menor escala e da manufatura avançada em maior escala. Kate Sofis, diretora executiva da organização sem fins lucrativos SFMade , enfatizou que as duas comunidades estão agora bifurcadas e que há uma necessidade de encontrar algum meio-termo entre a prototipagem e a escala de amadores. Com isso na mesa, vários palestrantes disseram que pensavam que parte daquele grupo intermediário estava entrando em foco. Muitas empresas de estilo de vida não conseguiam iniciar a fabricação, o que era uma armadilha para qualquer renascimento em pequena escala, disse Hatch. Agora, o acesso a ferramentas, capital e outros suportes está tornando produtos manufaturáveis ​​como o [ Oru ] caiaque dobrável possível, continuou Hatch. Vindo do lado da indústria, o CEO Nat Mani do fabricante contratado Bestronics relatou que sua empresa está cada vez mais trabalhando com pequenas start-ups como uma forma de desenvolvimento de negócios e para acompanhar o desenvolvimento de novas tecnologias. Em Fremont, parecia possível imaginar um futuro próximo no qual os fabricantes de pequena escala (capacitados por plataformas e ferramentas baseadas em nuvem) se tornariam participantes significativos nos ecossistemas de manufatura regionais.

Quatro. Com tudo isso dito, a economia da convergência traz novos desafios. Deixe de lado os iminentes problemas de uso da terra enfrentados pelo Vale do Silício, resumidos por um executivo como: Estamos ficando sem terra! Além disso, o vale oferece um caso extremo de vários problemas financeiros, de treinamento e de rede que são críticos em todo o país. Einstein e Mike Abbott, um sócio geral de uma empresa de capital de risco Kleiner Perkins Caufield & Byers , cada um reconheceu que os VCs ainda estão muito à margem do investimento em hardware. Várias vozes citaram a oferta limitada de trabalhadores técnicos de média qualificação - incluindo aqueles com um talento para design e especialmente codificação - como o maior obstáculo para o crescimento da manufatura movida a software. O curador da Brookings, Antoine Van Agtmael, disse categoricamente que, Parece que a região está fora para almoçar em treinamento profissional. E Levin, por sua vez, foi franco sobre os esforços para intensificar a correspondência e vinculação do cluster de software / manufatura da região. Levin declarado: Fazemos um trabalho horrível ao nutrir os efeitos das redes que podem ser enormes aqui. Não há formalização e casamento dos ativos aqui.

5 Estados e áreas metropolitanas precisam se concentrar. Em última análise, muitos no grupo concordaram que os estados e localidades têm papéis importantes a desempenhar se as áreas metropolitanas dos EUA vão monetizar a digitalização da manufatura. Com os processos federais paralisados, vários participantes do workshop concordaram com Fundação City Innovate O presidente do conselho, Peter Hirshberg, afirmou que ligar software e hardware e comunidades de start-up e indústria é um problema distribuído que será resolvido cidade por cidade, ecossistema por ecossistema. Nesse sentido, vários participantes concordaram que os estados e localidades são os líderes naturais das iniciativas ascendentes para desenvolver iniciativas de treinamento e aprendizagem muito melhores que alavancam verdadeiras parcerias público / privadas, em oposição aos sistemas públicos que simplesmente solicitam contribuições. Outros enfatizaram a necessidade de comunidades de fabricantes regionais e redes industriais se conectarem mais. E outros enfatizaram a necessidade de moldar distritos de inovação urbana, como os emergentes Área de Warm Springs em Fremont para fomentar a colaboração.

No final, ficou claro que tanto o Vale do Silício quanto outras regiões podem se beneficiar se suas comunidades de indústria avançada puderem se tornar encontros de competência de software e hardware. Dado o domínio do software nos EUA, a digitalização parece destinada a revolucionar mais setores e dar-lhes uma nova chance de competitividade. Não deveria garantir que isso aconteça de forma rápida e bem-sucedida fazer parte das estratégias locais e dos EUA para liderança industrial avançada?