Decisão do THAAD da Coreia do Sul: nem surpresa nem provocação

Em uma entrevista coletiva em Seul hoje, os Estados Unidos e a República da Coréia anunciado em conjunto a decisão de implantar um sistema de defesa antimísseis Terminal High Altitude Area Defense (THAAD) na Península Coreana, com implantação operacional planejada para o final de 2017. Embora muitos detalhes ainda estejam pendentes, a decisão não é uma surpresa, e os objetivos do implantação são totalmente transparentes.

Conforme elaborado em o anúncio oficial , as implantações do THAAD destinam-se a defender a infraestrutura e os cidadãos da Coreia do Sul e a proteger as principais capacidades militares que sustentam a aliança EUA-Coreia. Não é uma panaceia para as vulnerabilidades potenciais da Coreia do Sul ao ataque de mísseis norte-coreanos, mas reforçará de forma apreciável as ainda limitadas capacidades de defesa aérea e antimísseis de Seul, e as vinculará explicitamente aos recursos muito maiores dos Estados Unidos.

Seul não assumiu esse compromisso levianamente. Nos últimos anos, analistas estratégicos sul-coreanos têm debatido acaloradamente a questão da defesa antimísseis, mas a liderança político-militar tem agido de forma deliberada. Foi apenas após o quarto teste nuclear da Coréia do Norte no início de janeiro e um teste de foguete de longo alcance que logo se seguiu que a administração do presidente Park Geun-hye concordou em iniciar consultas sobre o lançamento mais precoce possível de uma bateria de mísseis THAAD. O programa de teste acelerado de mísseis do Norte, evidente desde abril, reforçou a necessidade de uma resposta significativa às ações de Pyongyang.



Nem a China nem a Rússia parecem apaziguadas com o anúncio de hoje. Pequim e Moscou percebem um projeto estratégico maligno dos EUA, supostamente destinado a detectar e interceptar mísseis estratégicos chineses e russos, invalidando assim suas respectivas capacidades de dissuasão. Mas essas estimativas de pior caso atribuem alcance técnico e refinamento ao sistema de radar Raytheon, provavelmente para acompanhar a implantação do THAAD, que excede substancialmente até mesmo as alegações do fabricante.

China e Rússia também afirmam que a implantação do THAAD complicará ainda mais o objetivo maior de desnuclearização e redução de ameaças na Península Coreana. Mas isso coloca a carroça na frente dos bois. A determinação de Pyongyang em expandir e diversificar seus programas nucleares e de mísseis desencadeou a decisão do THAAD. Sem os esforços militares acelerados do Norte, é muito duvidoso que o sentimento em Seul favoreça a implantação do THAAD. Pequim e Moscou certamente sabem como conectar os pontos, mas não parecem dispostos a fazê-lo.

Em um momento de maior cautela chinesa sobre a estratégia militar dos EUA ao longo da periferia da China, não é surpresa que Pequim tenha dado pouca atenção às garantias americanas e sul-coreanas.

Pequim também calcula que alertar a Coreia do Sul sobre consequências não especificadas convencerá Seul a renunciar à decisão do THAAD. Mas isso subestima a determinação do Sul de prosseguir com a defesa antimísseis, o que vinculará Seul ainda mais integralmente à cooperação de longo prazo com os Estados Unidos. Esta decisão não é bem-vinda na China, mas está totalmente dentro do direito soberano de Seul defender seus interesses vitais por todos os meios apropriados; A China costuma fazer o mesmo.

Em reuniões com contrapartes chinesas, altos funcionários coreanos declararam repetidamente que o desdobramento do THAAD serve a um propósito irredutível: a proteção dos interesses vitais de segurança nacional sul-coreanos. Seul está bastante ciente das ações estratégicas chinesas e permanecerá muito atento às preocupações de Pequim à medida que avança com este programa.

Ao mesmo tempo, Seul e Washington expressaram repetidamente sua disposição de transmitir aos funcionários em Pequim o propósito limitado do desdobramento do THAAD. Será dirigido inteiramente para as ameaças do Norte contra o Sul; será exclusivamente bilateral em design; e não será direcionado às capacidades de qualquer outra parte.

Em um momento de maior cautela chinesa sobre a estratégia militar dos EUA ao longo da periferia da China, não é uma surpresa que Pequim tenha dado pouca atenção às garantias americanas e sul-coreanas, pelo menos publicamente. Mas as autoridades e analistas na China devem compreender discretamente as razões para a decisão do THAAD. Os programas nucleares e de mísseis do Norte também preocupam profundamente a China.

A necessidade de uma conversa tranquila e privada sobre os riscos para a estabilidade na península nunca foi tão grande. Os Estados Unidos e a Coréia do Sul certamente estão prontos para essa conversa. Resta ver se a China está pronta.