Os Estados adotam e adaptam o EITC para atender às necessidades locais

Quando a Califórnia aprovou seu orçamento de 2016 no final do mês passado, aderiu a um lista crescente de estados que recentemente adotado ou expandido versões estaduais do Earned Income Tax Credit (EITC) federal. Promulgado pela primeira vez em 1975, o EITC tornou-se um dos mais efetivo programas de combate à pobreza. Estimamos que o EITC federal mantém milhões de indivíduos e crianças fora da pobreza a cada ano, reduzindo a taxa de pobreza nacional em vários pontos percentuais. Outros mostraram como o EITC cria um forte incentivo para trabalhar e funciona como uma ferramenta poderosa para reduzindo a desigualdade de renda .

Como funciona o EITC federal

Para uma trabalhadora solteira com um filho em 2015, o EITC federal funciona assim: até os primeiros $ 9.880 ganhos, a trabalhadora recebe um crédito tributário igual a 34 centavos por dólar, para um valor de crédito máximo de $ 3.359. O crédito é reduzido em 16 centavos para cada dólar ganho a partir de $ 18.110, eventualmente saindo de $ 39.100 em ganhos. Phase-in e phase-out taxas e intervalos dependem do status de registro de um trabalhador e do número de dependentes reivindicados. É importante ressaltar que o EITC é reembolsável; um arquivador ainda pode reivindicar qualquer crédito além de sua obrigação tributária, contribuindo para reembolsos que podem representar partes de dois dígitos da renda anual para trabalhadores com salários mais baixos.



A maioria dos estados tem seus próprios EITCs

Dos 26 estados e do Distrito de Colúmbia com seus próprios EITCs, a maioria estruturou seus programas para espelhar o EITC federal, simplesmente combinando alguma porcentagem do crédito federal em um determinado ano fiscal (ver mapa). Este ano, Massachusetts, New Jersey e Rhode Island aumentaram as porcentagens correspondentes de seus EITCs estaduais. Em três estados, o EITC não é reembolsável, o que o torna um incentivo menos eficaz para trabalhadores de renda muito baixa (Maine este ano tornou seu crédito reembolsável). O EITC da Califórnia se junta a alguns outros que, embora ainda sejam reembolsáveis, variam no grau em que refletem o crédito federal com base no status do depósito e na renda.

Estado EITCs v2

EITCs estaduais: não são perfeitos, mas são cada vez mais importantes

Por meio de nosso trabalho de manutenção do EITC Interactive da Brookings, ouvimos regularmente as partes interessadas em todo o país que se empenham em expandir o EITC e aumentar a participação local para fortalecer famílias e comunidades de baixa renda. Embora seja difícil determinar as taxas de absorção localmente, existem vários fatores associados à participação. Os trabalhadores autônomos têm menos probabilidade de reivindicar o crédito, assim como os trabalhadores com baixa proficiência em inglês e aqueles que não reivindicam nenhum dependente. A disponibilidade de assistência para preparação de impostos tende a aumentar as taxas de participação. Para grupos que desejam expandir o acesso ao EITC em suas comunidades, essas considerações são um bom ponto de partida.

Para ter certeza, o EITC não é uma bala de prata. Por estar explicitamente vinculado ao esforço de trabalho, o crédito não apoia famílias de baixa renda que não conseguem encontrar trabalho. E como os estados precisam equilibrar seus orçamentos, muitos têm dificuldade em sustentar seus EITCs durante os períodos de retração econômica. (Várias das recentes expansões EITC estaduais na verdade representam a restauração dos benefícios após cortes drásticos durante a Grande Recessão.) Além disso, o EITC federal e seus análogos estaduais fornecer apenas um suporte modesto aos trabalhadores que não reivindicam nenhum dependente na declaração de imposto de renda. Assim, os formuladores de políticas devem considerar os EITCs estaduais como complementos importantes para outras intervenções, como o número crescente de aumentos do salário mínimo ocorrendo em estados e cidades.

No entanto, o EITC continua sendo uma das melhores ferramentas de que dispomos para combater a pobreza. Apesar do apoio bipartidário ao EITC federal, é improvável que seja expandido em breve . Nessa luz, recente expansões EITC estaduais pode estar ajudando a criar uma rede de segurança subnacional mais responsiva que reflita melhor uma nação grande e diversa onde as prioridades e necessidades locais diferem acentuadamente.