Subúrbios tensos: os desafios do serviço social do aumento da pobreza nos subúrbios

Cidades e subúrbios ocupam papéis bem definidos na discussão sobre pobreza, oportunidade e política de bem-estar social na América metropolitana. As pesquisas que exploram as questões da pobreza geralmente se concentram nos bairros centrais da cidade, onde a pobreza e o desemprego estão mais concentrados. Como resultado, as políticas locais de combate à pobreza dos EUA focam principalmente na redução da pobreza concentrada no centro da cidade (e, em alguns casos, nas áreas rurais). Os subúrbios, em contraste, são vistos como destinos de oportunidades para escolas de qualidade, bairros seguros ou bons empregos.

Várias tendências recentes começaram a perturbar essa narrativa familiar urbano-suburbana sobre pobreza e oportunidades na América metropolitana. Em 1999, as grandes cidades dos EUA e seus subúrbios tinham quase o mesmo número de residentes pobres, mas em 2008 o número de pobres nos subúrbios excedeu o dos pobres nas cidades centrais em 1,5 milhão. Embora as taxas de pobreza permaneçam mais altas nas cidades centrais do que nos subúrbios (18,2% contra 9,5% em 2008), as taxas de pobreza aumentaram em um ritmo mais rápido nas áreas suburbanas.

Assista ao vídeo do co-autor Scott Allard explicando as descobertas do relatório (vídeo cortesia da Universidade de Chicago)



Este relatório examina dados do Census Bureau e do Internal Revenue Service (IRS), juntamente com entrevistas aprofundadas e uma nova pesquisa de prestadores de serviços sociais em comunidades suburbanas em torno de Chicago, IL; Los Angeles, Califórnia; e Washington, D.C. para avaliar os desafios que o aumento da pobreza suburbana representa para as redes de segurança locais e organizações comunitárias. Ele descobre que:


As jurisdições suburbanas fora de Chicago, Los Angeles e Washington, D.C. variam significativamente em seus níveis de pobreza, tendências recentes de pobreza e perfis raciais / étnicos, tanto entre quanto dentro dessas áreas metropolitanas.
Vários condados suburbanos fora de Chicago experimentaram um aumento de mais de 40% no número de residentes pobres de 2000 a 2008, assim como partes dos condados nos subúrbios de Maryland e no norte da Virgínia. Mesmo assim, as taxas de pobreza diminuíram nos condados suburbanos da região metropolitana de Los Angeles. Enquanto vários municípios suburbanos de Los Angeles são em sua maioria hispânicos e alguns subúrbios de Chicago têm populações hispânicas consideráveis, muitos subúrbios de Washington, D.C. têm populações negras e asiáticas substanciais também.

As redes de segurança suburbanas dependem de relativamente poucas organizações de serviços sociais e tendem a estender as operações em áreas de prestação de serviços muito maiores do que suas contrapartes urbanas. Trinta e quatro por cento das organizações sem fins lucrativos pesquisadas relataram operar em mais de um condado suburbano e 60% ofereceram serviços em mais de um município suburbano. O tamanho e a capacidade do setor de serviço social sem fins lucrativos variam amplamente entre os subúrbios, com 357 residentes pobres por provedor sem fins lucrativos em Montgomery County, MD, e 1.627 em Riverside County, CA. O local de residência pode afetar muito o acesso a certos tipos de ajuda.

Na esteira da Grande Recessão, a demanda aumentou significativamente para o provedor suburbano típico, e quase três quartos (73%) das organizações sem fins lucrativos suburbanas estão vendo mais clientes sem nenhuma conexão anterior com programas de rede de segurança. As necessidades também mudaram, com quase 80% das organizações sem fins lucrativos suburbanas pesquisadas vendo famílias com necessidades alimentares com mais frequência do que no ano anterior, e quase 60% relatando pedidos mais frequentes de ajuda com o pagamento de hipotecas ou aluguel.

Quase metade das organizações sem fins lucrativos suburbanas pesquisadas (47 por cento) relatou uma perda em uma fonte importante de receita no ano passado, com mais cortes de financiamento previstos para o ano que vem. Em grande parte devido a essa situação fiscal sombria, mais de uma em cada cinco organizações sem fins lucrativos suburbanas reduziu os serviços disponíveis desde o início da recessão e uma em sete cortou ativamente o número de casos. Quase 30 por cento das organizações sem fins lucrativos demitiram funcionários em tempo integral e parcial como resultado da perda de subsídios do programa ou para reduzir custos operacionais.