Preso no meio com você: Recursos da Guarda Costeira para a competição global

O Estratégia de Segurança Nacional 2017 e Estratégia de Defesa Nacional 2018 estabeleceu um marco ao argumentar que as agências dos EUA deveriam mudar seu foco para a competição de grandes potências, especificamente no que diz respeito à China e à Rússia. Os departamentos e agências têm feito um trabalho admirável ao começar a fazer os ajustes necessários para atender a esse mandato.

Ainda assim, em alguns casos, não está claro qual agência está mais bem equipada para lidar com os desafios de várias camadas apresentados por Pequim, que muitas vezes cruzam as fronteiras burocráticas e a divisão civil-militar. Isso é particularmente verdadeiro no domínio marítimo, onde a Marinha dos Estados Unidos nem sempre está melhor posicionada para lidar com algumas das ações preocupantes da China, incluindo reivindicações marítimas excessivas , aventuras de construção de ilhas , pesca ilegal agressiva , e desrespeito geral pela ordem baseada nas regras marítimas . A Guarda Costeira dos EUA está, no entanto, posicionada de maneira única para lidar com muitos desses problemas. Para fazer isso, a Guarda Costeira precisará de recursos e postura para desempenhar um papel mais importante na dissuasão da competição marítima.

Um amplo mandato

Ao contrário do Exército, da Marinha, do Corpo de Fuzileiros Navais, da Força Aérea e da Força Espacial - que cada um tem um foco de missão única - a Guarda Costeira tem um conjunto de missões abrangente que inclui prontidão de defesa, bem como operações marítimas de aplicação da lei, segurança e governança. Mais canivete suíço do que Ka-Bar , o que falta à Guarda Costeira em letalidade mais do que compensa em flexibilidade multi-missão. Isso torna a Guarda Costeira uma ferramenta crítica do poder nacional. O amplo conjunto de autoridades operacionais da Guarda Costeira e décadas de experiência no trabalho com as nações parceiras a tornam perfeitamente posicionada para se encaixar perfeitamente em um espaço importante entre a diplomacia, em grande parte liderada pelo Departamento de Estado dos EUA, e a letalidade, que é a clara competência de os serviços do Departamento de Defesa (DoD) e seus comandantes combatentes regionais apoiados.



E é exatamente esse espaço que pode dar aos Estados Unidos uma vantagem importante no combate Aspirações militares chinesas, especialmente na região do Pacífico . Dissuadir a coerção chinesa de parceiros dos EUA e verificar suas táticas de zona cinzenta não se trata apenas de reassegurar os aliados. Competir na zona cinzenta também é essencial para repelir o comportamento provocador dos chineses com rapidez e força, antes que ele se intensifique. Isso exigirá uma presença marítima dos EUA persistente, não apenas para deter a coerção, mas também para treinar as nações parceiras em operações de segurança marítima e proteção da soberania, bem como participar de exercícios conjuntos de defesa e segurança. Muitas dessas operações semelhantes à da Guarda Costeira - que compreendem a grande maioria das continuum de competição com exceção do uso da força armada - são atividades para as quais o DoD não está particularmente bem equipado, nem particularmente interessado em fazer. Isso será cada vez mais verdadeiro em um ambiente com orçamento mais restrito, porque essas atividades do dia-a-dia puxam recursos, podem diminuir a prontidão e podem desviar a atenção da missão central do DoD: preparar e, se necessário, entregar força letal para responder de forma convincente agressão militar.

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Alternativamente, a Guarda Costeira não está focada em entregar letalidade. Em vez disso, as forças da Guarda Costeira concentram-se nas competências essenciais que incluem a aplicação da soberania, especificamente com respeito a zonas econômicas exclusivas; aplicação da lei marítima, incluindo a interdição do contrabando; e, conforme necessário, uma postura de segurança marítima orientada para a defesa. São exatamente essas competências que nossos aliados no Pacífico estão tão interessados ​​em adquirir, porque são as próprias habilidades necessárias para combater com mais eficácia a vasta maioria das atividades marítimas regionais agressivas da China em zonas cinzentas.

Mostre-me o dinheiro

O verdadeiro desafio, porém, é o mesmo da Guarda Costeira sempre enfrenta : dinheiro dinheiro dinheiro. Como a Guarda Costeira pode ajudar a enfrentar os desafios de um mandato de competição de grande potência quando confrontada com demandas concorrentes por serviços da Guarda Costeira em todo o mundo, inclusive aqui em casa, nos Estados Unidos?

O orçamento orgânico da Guarda Costeira é relativamente pequeno, cerca de $ 12 bilhões anualmente nos últimos anos. No entanto, muitas vezes recebe algum financiamento reembolsável do DoD junto com pequenas repartições de financiamento de Operações de Contingência Overseas (OCO). Este financiamento OCO flui principalmente para o Oriente Médio para apoiar a Guarda Costeira Forças de patrulha no sudoeste da Ásia grupo de tarefas na área de operações do Comando Central dos Estados Unidos (CENTCOM). Este orçamento de US $ 12 bilhões, que flui através dos Comitês de Apropriações de Segurança Interna no Congresso, e não dos Comitês de Apropriações de Defesa, financia um conjunto incrivelmente diverso de operações da Guarda Costeira e requisitos: 11 missões estatutárias , Custos com pessoal da Guarda Costeira, pagamento de aposentadoria militar e construção e aquisições de navios. Embora a Guarda Costeira tenha tido algum sucesso há muito necessário na construção de suas contas de construção naval nos últimos anos, ela não teve sucesso semelhante na obtenção de financiamento aprimorado para as operações e manutenção da Guarda Costeira, apesar de um aumento solicitado de quase $ 200 milhões identificados para prontidão de defesa na proposta de orçamento do presidente para o EF21. Na verdade, a Guarda Costeira nunca desfrutou do crescimento orçamentário que os serviços do DoD receberam nos primeiros anos da administração Trump. Como resultado, o país experimentou uma redução significativa do poder de compra, uma vez que seu orçamento estável foi corroído pela inflação.

Aqui está o problema para a Guarda Costeira. Aumentar o ritmo operacional das operações da Guarda Costeira no exterior, especificamente no Pacífico, exigiria recursos que o serviço simplesmente não possui. É improvável que isso mude por dois motivos. Primeiro, a Guarda Costeira está alojada dentro de um departamento de gabinete - o Departamento de Segurança Interna (DHS) - que é, por definição, focado em ameaças internas ao invés de missões no exterior. Em segundo lugar, o DoD tem pouco incentivo para ver seu próprio financiamento de operações e manutenção desviado para missões da Guarda Costeira no exterior que considera tangencial às prioridades centrais do departamento. E, da parte da Guarda Costeira, sua necessidade de recapitalizar sua frota envelhecida, abordar recursos de tecnologia da informação desatualizados e lidar com os requisitos de infraestrutura em terra dificultará a transferência de recursos preciosos para novas operações. Nada disso muda o fato de que há uma lacuna cada vez maior de missões no Pacífico, que poderia crescer previsivelmente em outras partes do mundo, à medida que o alcance operacional e as ambições da China se expandem.

Aumentar o ritmo operacional das operações da Guarda Costeira no exterior, especificamente no Pacífico, exigiria recursos que o serviço simplesmente não possui.

Comprometendo-se com o longo prazo

A solução primária é relativamente simples, tanto que é um pouco clichê. Como Tom Wolfe escreveu no grande The Right Stuff, Sem dinheiro. Não Buck Rogers . Se combater a China no Pacífico é realmente um componente importante da postura de competição de grande potência dos Estados Unidos, a Guarda Costeira deve ser financiada de forma adequada para ajudar o DoD a executar essa missão. De onde vêm esses fundos - sejam os comitês de defesa, por meio do DHS ou alguma outra fonte - é menos importante do que o amplo reconhecimento de que essas operações do tipo da Guarda Costeira servem como multiplicadores de força para atender às necessidades de nossos parceiros regionais e impedir novas zonas cinzentas agressão.

Simplificando, para um influxo relativamente escasso de fundos de operações e manutenção, pelo menos em termos do DoD ( onde o custo unitário de um único Ford - porta-aviões de classe é mais do que todo o orçamento anual da Guarda Costeira), a Guarda Costeira poderia fornecer substancialmente mais serviços no Pacífico. O financiamento aprimorado na faixa de $ 200- $ 500 milhões se traduziria em maior prontidão e disponibilidade de sua frota de Cortadores de Segurança Nacional (NSC) e outros ativos da Guarda Costeira capazes de operar nas profundezas do teatro do Pacífico. É importante ressaltar que esse financiamento pode realmente economizar dinheiro para o DoD. Usar a Guarda Costeira para conduzir patrulhas e exercícios militares conjuntos, capacitação e treinamento internacional é muito mais barato do que usar um navio da Marinha de alto nível para realizar as mesmas missões.

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Além disso, a Guarda Costeira deve considerar discussões sérias com o comandante combatente do Comando Indo-Pacífico dos Estados Unidos (INDOPACOM) sobre se a estrutura das forças expedicionárias de patrulha que a Guarda Costeira empregou de maneira bastante eficaz no Oriente Médio poderia ser incorporada ao teatro do Pacífico. A Guarda Costeira já mudou parte de seu foco para o teatro do Pacífico, recentemente implantou novos cortadores na região , e está explorando novos conceitos operacionais para facilitar as operações estendidas do Pacífico. Claro, o Pacífico não é o Golfo Pérsico, e a tirania da distância é um fator sério a se considerar. Mas, em comparação com as embarcações da Marinha, os cortadores da Guarda Costeira tendem a ter pernas longas e suas tripulações estão acostumadas a operar de forma independente. Como ex-oficial da Marinha Blake Herzinger argumentou , um grupo de tarefas dedicado de cortadores da Guarda Costeira localizado no teatro pode ser uma ferramenta poderosa para verificar a ação chinesa, bem como modelar o comportamento marítimo responsável. Como corolário, conforme os planos da Guarda Costeira para a aquisição da Offshore Patrol Cutter, ela deve considerar se poderia otimizar uma subclasse dessas embarcações para esses tipos de operações com sabor de defesa no Pacífico.

Finalmente, também pode ser a hora de a Guarda Costeira considerar opções de bases independentes no exterior pela primeira vez na memória recente, talvez com o aliado próximo da América e parceiro do Five Eyes, a Austrália. Um destacamento da Guarda Costeira na Austrália não apenas forneceria uma área de preparação adicional centrada no Pacífico, além dos locais existentes da Guarda Costeira no Havaí e Guam, mas também ajudaria nas operações estratégicas de quebra de gelo da Guarda Costeira direcionadas à Antártica, que está se tornando cada vez mais relevante na era da competição de grandes potências.

Um influxo relativamente pequeno de fundos adicionais, juntamente com um foco renovado em contemplar como e onde a Guarda Costeira poderia oferecer valor agregado na gestão da competição marítima, poderia desempenhar um papel importante na verificação das aspirações marítimas regionais da China e desencorajar conflitos futuros. Mas, isso vai demorar mais do que mexer. Exigirá um compromisso real em termos de priorização de orçamento, postura de força criativa e interoperabilidade. Como acontece com a maioria das coisas, a Guarda Costeira deve se esforçar para ser Sempre pronto em fazer este compromisso.