Apoiando comunidades carentes por meio do fortalecimento de universidades públicas regionais: uma proposta de política federal

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Os meteorologistas preveem que a economia crescerá significativamente na segunda metade de 2021, à medida que os EUA continuam sua recuperação da pandemia e recessão COVID-19. No entanto, se a recuperação iminente se assemelhar àquelas na esteira da recessão do início de 2000 e da Grande Recessão, provavelmente será espacialmente desigual, com alguns lugares fazendo uma recuperação rápida, enquanto outras comunidades, tanto urbanas quanto rurais, enfrentam dificuldades econômicas contínuas.

Essa divergência econômica teve enormes custos econômicos e sociais para as comunidades que ficaram para trás. Milhões de trabalhadores nesses lugares enfrentam perspectivas limitadas de encontrar um trabalho bem pago e acessível, prejudicando sua qualidade de vida. Mas simplesmente desistir de comunidades em dificuldades e encorajar mais trabalhadores a migrar para áreas metropolitanas de alto crescimento não é a solução, já que novas evidências sugerem que o desequilíbrio regional grave pode não apenas prejudicar as áreas deixadas para trás, mas também impactar negativamente o crescimento econômico agregado do país .

À medida que os formuladores de políticas federais consideram ideias para fornecer investimentos transformadores para estados e áreas metropolitanas, eles devem fazer mais para se envolver com instituições-âncora em comunidades economicamente desfavorecidas. Em muitos lugares problemáticos, instituições-âncora - como instituições de ensino superior - podem ser ativos importantes para apoiar a criação de empregos locais, habitação e outras formas de desenvolvimento econômico e comunitário.



Para apoiar comunidades em dificuldades, este relatório expõe o caso de financiamento federal de universidades públicas regionais, com esforços voltados para melhorar as divisões regionais do país.


Uma proposta para apoiar universidades públicas regionais em comunidades carentes

Este relatório propõe o fornecimento de subsídios federais entre US $ 25 milhões e US $ 50 milhões, pagos ao longo de cinco anos, para universidades públicas regionais situadas em comunidades carentes para apoiar as missões de desenvolvimento comunitário e econômico dessas escolas.

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As universidades públicas regionais (RPUs) são instituições âncora importantes para promover o desenvolvimento econômico e comunitário de comunidades carentes e são uma classe de instituições que se beneficiará de um apoio federal substancialmente maior. As RPUs oferecem uma variedade de vantagens para as comunidades: Locais com uma RPU historicamente tiveram um crescimento mais rápido do emprego e uma renda per capita mais alta. RPUs também são fontes importantes de capital humano, impulsionando a migração interna para as comunidades e apoiando uma força de trabalho com taxas de conclusão de bacharelado significativamente mais altas. RPUs podem até mesmo oferecer resiliência econômica durante recessões.

Para alavancar mais universidades como instituições-âncora para comunidades carentes, o governo federal deve estabelecer uma nova designação de serviço às comunidades carentes para as universidades públicas regionais. O programa estaria aberto a universidades públicas de quatro anos que não são atualmente universidades Research 1 (R1) (aquelas que conduzem os níveis mais elevados de pesquisa) ou universidades designadas como instituições de concessão de terras sob a Lei Morrill de 1862.

Foto 1

Northwestern State University, Louisiana. Crédito da foto: Renegomezphotography.com.

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Quais instituições seriam elegíveis para subsídios federais?

Para fornecer uma lista aproximada de quais escolas poderiam ser designadas como atendentes à comunidade em dificuldades, esta análise usa os dados de renda familiar mediana do Census Bureau. Para escolas situadas em áreas estatísticas metropolitanas ou micropolitanas (geralmente abreviadas como MSAs), esta análise usa dados de renda familiar em nível de código postal, enquanto para escolas não MSA usa dados em nível de condado.

Para escolas situadas em estados onde a renda familiar mediana está acima da renda familiar mediana nacional, a elegibilidade é baseada em quanto a renda familiar mediana local está abaixo da renda familiar mediana do estado, para evitar penalizar escolas em estados de alto custo. Para escolas em estados onde a renda familiar mediana está abaixo da renda familiar mediana nacional, a elegibilidade é baseada em quanto a renda familiar mediana local está abaixo da renda familiar mediana nacional, para incluir mais escolas em estados de baixa renda. O corte usado para se qualificar como aflito é uma renda familiar média 30% abaixo do limite relevante.

Esta metodologia identifica 141 RPUs situados em comunidades carentes, espalhados por 108 MSAs em 34 estados diferentes e em Porto Rico (ver Figura 1).

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Além disso, esta análise propõe que faculdades públicas situadas no mesmo condado das terras tribais dos índios americanos sejam qualificadas. Devido às extensas expropriações de terras dos índios americanos que o governo dos EUA usou para estabelecer seu sistema de ensino superior público, garantir que as universidades públicas apoiem o desenvolvimento econômico e educacional dos índios americanos deve ser uma obrigação fundamental do governo federal. Isso aumentaria o número de escolas elegíveis para além de 141.

Leia mais sobre a potencial elegibilidade da universidade na página 12 do relatório e no Apêndice B do relatório.

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Para que tipo de projetos de desenvolvimento econômico e comunitário os subsídios poderiam ser usados?

Para financiar faculdades e universidades que atendem a comunidades carentes, o Congresso deve alavancar um processo de duas etapas para primeiro certificar e, em seguida, financiar escolas. Em primeiro lugar, o governo federal designaria automaticamente as escolas como instituições que atendem à comunidade em dificuldades se elas estiverem localizadas em uma comunidade em dificuldades ou no mesmo condado das terras tribais dos índios americanos. Assim que receberem a designação, as escolas serão notificadas e terão a opção de aceitar financiamento de planejamento para desenvolver projetos para apoiar o desenvolvimento econômico e comunitário nas comunidades carentes que atendem. Os subsídios para planejamento podem ser de um ou dois anos no valor de até $ 100.000 por ano para ajudar as universidades a arcar com os custos de elaboração de um plano de implementação do subsídio, por si mesmas ou em parceria com outras RPUs no mesmo estado ou MSA.

Assim que o governo federal aprovar uma instituição ou consórcio de plano de implementação de instituições, elas serão elegíveis para receber subsídios de implementação para implementar seu plano. Os subsídios para implementação seriam subsídios mais significativos para financiar o investimento que está sendo feito na comunidade em dificuldades. Esses subsídios podem variar entre US $ 25 milhões e US $ 50 milhões por instituição, pagos ao longo de um período de projeto de cinco anos.

As universidades poderiam alavancar subsídios para uma variedade de tipos diferentes de projetos. Embora o Departamento de Educação ou a Administração de Desenvolvimento Econômico tenham o arbítrio final sobre quais tipos de projeto devem ser elegíveis, os exemplos podem incluir:

  • Reinvestimento físico em comunidades em dificuldades
  • Serviços de desenvolvimento de empreendedores e negócios, com foco em grupos sub-representados
  • Melhorar a criação de empregos e conectar os residentes locais às oportunidades de emprego
  • Investir em infraestrutura digital essencial, como banda larga
  • Programas para melhorar a capacidade da universidade e da comunidade para lidar com a saúde pública regional ou os desafios econômicos
  • Esforços para melhorar as taxas de matrícula pós-ensino médio para alunos do ensino fundamental e médio em comunidades carentes
  • Pesquisa relevante para a comunidade

As escolas não precisariam usar todo o financiamento do subsídio de implementação para apenas um uso. Por exemplo, eles poderiam alavancar parte dele para suportar a expansão da banda larga, enquanto usavam outra parte para expandir o desenvolvimento de negócios locais.

Leia mais sobre o desenho do subsídio na página 14 do relatório.

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Quais são os potenciais efeitos econômicos e orçamentários deste programa?

Doações para universidades que atendem às necessidades da comunidade teriam impactos positivos no emprego para essas comunidades e podem servir como uma base para a construção futura.

FIG

Embora a criação de empregos varie de acordo com a forma como o dinheiro é gasto, cada tipo de despesa teria efeitos a jusante correspondentes. Por exemplo, estabelecer uma ampla cobertura de internet em uma área criará uma variedade de oportunidades de trabalho, educação e desenvolvimento de habilidades que não existiriam de outra forma.

Esses investimentos também poderiam ajudar a impulsionar o bem-estar fiscal estadual e local na forma de aumento da receita tributária.

Figura 3

Com base nas estimativas iniciais, um investimento de $ 50 milhões poderia gerar entre $ 2,9 milhões e $ 12,4 milhões em arrecadação de imposto de renda federal e entre $ 1,1 milhão e $ 4,7 milhões em arrecadação de imposto de renda estadual.

Leia mais sobre os potenciais impactos fiscais e econômicos na página 22 do relatório.

As decisões políticas no próximo ano podem ter impactos substanciais na trajetória tanto da recuperação nacional quanto do bem-estar local em comunidades carentes na próxima década ou mais. É crucial que os formuladores de políticas aprendam com os erros da última recuperação espacialmente desigual - uma recuperação que também viu um enfraquecimento substancial do investimento no ensino superior público. Um esforço federal conjunto para apoiar as universidades públicas regionais que atendem comunidades carentes pode ajudar a conter parte do desinvestimento no ensino superior que aconteceu no nível estadual, ao mesmo tempo em que promove uma recuperação mais justa espacial e racialmente.

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