O aumento de crianças desacompanhadas na América Central: uma crise humanitária em nossa fronteira

O destino de 47 mil crianças, a maioria delas da América Central, e a perspectiva de mais 43 mil crianças cruzarem ilegalmente a fronteira com o Texas até o final de 2014, representam um sério desafio às leis dos Estados Unidos e aos nossos valores humanitários. Como devemos tratar essas crianças? Eles deveriam ser unidos aos pais e familiares que moram nos EUA ou deportados por entrar nos EUA sem motivos suficientes para justificar o asilo?

Três quartos das crianças recém-chegadas e desacompanhadas são originárias dos três estados do norte da América Central: Honduras, El Salvador e Guatemala. O fenômeno das crianças que procuram morar com os pais nos Estados Unidos não é novo. A diferença está no número de crianças que viajam da América Central para cruzar o Vale do Rio Grande até o sul do Texas. De acordo com a Patrulha de Fronteira, a apreensão de crianças desacompanhadas aumentou de 16.067 no ano fiscal de 2011 para 24.481 no ano fiscal de 2012 e 38.833 no ano fiscal de 2013. Durante os primeiros oito meses do ano fiscal de 2014, 47.017 crianças foram apreendidas, a maioria delas de Honduras. Se este fluxo continuar na taxa atual, a Patrulha de Fronteira antecipa que 90.000 crianças desacompanhadas podem ser presas até o final do ano fiscal (FY) em 30 de setembro. A viagem está repleta do perigo de depender de traficantes de seres humanos.

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Crianças originárias de um país não contíguo estão sujeitas a procedimentos legais distintos daqueles originários do México ou Canadá. Os primeiros são transferidos da Patrulha de Fronteira para o Escritório de Reassentamento de Refugiados (ORR), uma agência do Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS) que é responsável por processar e abrigar menores desacompanhados. Debaixo de Lei de Reautorização de Proteção às Vítimas de Tráfico (PDF) (TVPRA) crianças de estados não contíguos devem ser transferidas para o ORR dentro de 72 horas e simultaneamente colocadas em processo de remoção com o Escritório Executivo de Revisão de Imigração (EOIR), dentro do Departamento de Justiça.



A realidade é que não existe espaço suficiente para abrigar o grande número de crianças apreendidas e os Tribunais de Imigração estão seriamente sobrecarregados com o número de procedimentos de remoção. Consequentemente, as crianças esperam em média 578 dias antes de uma audiência. Durante esse tempo, a criança é colocada com um pai ou membro da família que deve atestar que a criança comparecerá ao tribunal. O Migration Policy Institute prevê que aproximadamente 85-90 por cento das crianças são colocadas com um dos pais ou parente próximo . Assim, os procedimentos atuais incentivam os pais a se reunirem com seus filhos enquanto aguardam a data da audiência. Laços emocionais são restabelecidos, escolas frequentadas, vacinas aplicadas e esperança de que a criança possa permanecer nos Estados Unidos.

Antes de se juntar a suas famílias, o ORR é responsável por hospedar e alimentar a criança por até 45 dias. Mas os atuais centros de HHS já estão lotados no Texas, Califórnia e Oklahoma. Para atender a essa necessidade, o governo solicitou no início de junho US $ 1,57 bilhão em fundos de emergência para abrigar, alimentar, processar e transportar essas crianças antes que possam ser liberadas para se juntar a parentes ou serem colocadas em um orfanato.

Os principais motivos para permanecer nos Estados Unidos são refugiado asilo - medo de perseguição por razões de raça, religião, nacionalidade e pertença a um determinado grupo social ou opinião política - e Status especial de imigrante juvenil , concedido a crianças que possam estabelecer que foram abusadas, negligenciadas ou abandonadas por um ou ambos os pais. O Instituto Vera estima que 40 por cento das crianças desacompanhadas têm reivindicações humanitárias reconhecidas nos Estados Unidos e tribunais internacionais . No entanto, as principais causas que enviam crianças para os Estados Unidos são a reunificação familiar, a pobreza e o medo da violência de organizações criminosas locais. A menos que tenham sofrido abusos por parte de traficantes em sua jornada para a fronteira com os Estados Unidos, é difícil para os advogados de defesa provar os fundamentos legais exigidos para o status de refugiado. Conseqüentemente, metade das crianças pode ser mandada para casa. Nesse ínterim, enquanto aguardam sua audiência no tribunal, eles têm o direito de frequentar a escola e ter acesso a cuidados de saúde, o que impõe custos aos orçamentos estaduais e distritais. Até o momento, no ano fiscal de 2014, 3.300 crianças receberam alta para parentes ou orfanatos no estado de Nova York, sozinhas.

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Dois fatores de pressão e dois fatores de atração explicam o aumento recente de crianças migrantes desacompanhadas.

Fatores de impulso:

  • Condições econômicas com pobreza endêmica, alto desemprego juvenil e uma estreita correlação entre áreas geográficas pobres e fluxos de saída de crianças migrantes.
  • Violência na região. A violência do crime organizado assola os três países da América Central com taxas de homicídio entre as mais altas do hemisfério. Recrutamento para maras , ou outras gangues locais é generalizada e os avós procuram proteger seus netos, enviando-os para se juntarem a um dos pais ao norte.

Fatores de atração:

  • Estima-se que 2,5 milhões de centro-americanos vivam nos Estados Unidos, 60% dos quais são indocumentados ou vivem com Status de Proteção Temporária (TPS), o que lhes nega o direito de petição de reunificação familiar. A esperança de reunificação com crianças e melhores padrões de vida permitem que membros da família nos Estados Unidos paguem US $ 6 a 7 mil aos traficantes que trazem a criança de sua casa na América Central para o lado norte-americano da fronteira. Quando o Congresso criou o TPS em 1990 e o estendeu para 220.000 salvadorenhos em 2001, não prevemos que eles buscariam se unir aos filhos.
  • As redes sociais criminosas, operando nas Américas, criaram redes de tráfico de pessoas que oferecem serviço de porta em porta. O combate do governo mexicano contra essas organizações criminosas os levou a empreendimentos lucrativos alternativos, incluindo o contrabando de crianças centro-americanas. Devemos esperar que, à medida que a política dos EUA muda, o mesmo ocorrerá com o comportamento dessas organizações. Eles vão reagir de forma inteligente às políticas em evolução dos EUA.

Quais são as respostas apropriadas da política dos EUA?

Não há solução fácil para este problema complexo que existe há mais de uma década, mas cujo aumento no número representa um desafio para os formuladores de políticas e recursos dos EUA. As soluções exigem ação imediata das autoridades policiais e do HHS, bem como o envolvimento em soluções de longo prazo por parte do Departamento de Estado em apoio às nações remetentes da América Central.

  1. As autoridades policiais federais devem confrontar e processar essas organizações criminosas que lucram com crianças desacompanhadas, bem como com outros migrantes sem documentos. São necessários esforços transnacionais para identificá-los e seu trabalho nos países de origem, bem como para interromper suas práticas de lavagem de dinheiro.
  2. As crianças apreendidas precisam ser examinadas por ORR o mais rápido possível para determinar a validade de suas alegações. O pedido antecipado da Casa Branca para uma ação do Congresso sobre uma apropriação suplementar de um adicional de US $ 2 milhões para tribunais de imigração, entre outras questões, não será suficiente para processar legalmente os recém-chegados, bem como ouvir o acúmulo de casos. Portanto, maior atenção deve ser dada às audiências de crianças que chegam depois de julho de 2014 com a intenção de enviar uma mensagem forte ao país de envio de que seus filhos desacompanhados não poderão se juntar a seus pais ou parentes enquanto esperam 18 meses ou mais por uma aparição no tribunal.
  3. Resolução rápida de asilo de refugiado e Status especial de imigração Os casos exigirão um orçamento significativo para aumentar o número de oficiais de asilo, juízes de imigração e para treinar promotores e advogados de defesa. Isso pode vir da sociedade civil, mas o apoio nacional para treinamento em lei pode ajudar a garantir que os jovens réus tenham um guia através do misterioso mundo da lei de imigração.
  4. O acúmulo de casos de ORR levará tempo para ser trabalhado e deve ser realizado, mas a tarefa imediata é enviar uma mensagem de forte desincentivo aos adultos que enviam e recebem essas crianças.
  5. O tratamento distinto entre aqueles que chegam do México e Canadá e aqueles que chegam de estados não contíguos pode ter que terminar. Quase todas as crianças mexicanas desacompanhadas são rapidamente devolvidas ao México. Com a ajuda de cônsules dos países de origem, uma decisão de negar asilo e o status especial de imigração requer assistência governamental na repatriação e reintegração da criança de volta para casa. A sociedade civil deve monitorar as crianças que retornam para garantir que não sejam abusadas.
  6. No longo prazo, a preocupação perene com o desenvolvimento econômico e a educação nas nações emissoras da América Central perdura. Os níveis de pobreza não diminuíram o suficiente para garantir a criação de empregos e educação de qualidade. Os padrões de vida devem aumentar para persuadir aqueles que cuidam dos filhos de que os riscos da viagem não compensam os ganhos nos Estados Unidos.

Juntas, essas recomendações de política buscam equilibrar nosso respeito pelas leis de imigração e devido processo legal com os valores humanitários que garantem que a criança seja cuidada nos Estados Unidos e, quando apropriado, ao retornar ao país de origem.