Anos da adolescência importantes para a mobilidade

A primeira infância é importante, mas existe o perigo de determinismo aqui. As crianças são importantes, mas os adolescentes também. Os anos da adolescência estão repletos de decisões de quebra de linha - com impactos potencialmente duradouros na vida adulta - incluindo trabalhos escolares, decisões sobre a faculdade, pressões sociais em relação às drogas e outros comportamentos criminosos, e primeiras incursões em relacionamentos e sexo.

O que pode dar errado na adolescência?

  • Sexo desprotegido. A gravidez na adolescência é mais comum entre jovens de baixa renda e, como diz Isabel Sawhill, é uma barreira para a mobilidade ascendente posterior. Mesmo depois de levar em consideração as características de fundo, as mães adolescentes têm menos probabilidade de terminar o ensino médio, menos probabilidade de se casar e mais probabilidade de ter mais filhos fora do casamento.
  • Sair com a turma errada. Pesquisa sobre adolescentes assumindo riscos mostra que grupos de pares no ensino médio costumam ter efeitos duradouros sobre o comportamento dos indivíduos. Os adolescentes em grupos sociais nos quais a maioria é agressiva ou inclinada a comportamentos desviantes se tornarão eles próprios mais agressivos e desviantes. Ser condenado por um crime ou se envolver em outro comportamento de risco, como uso de drogas, pode ser uma barreira para o sucesso futuro.
  • Abandono da escola. Terminar o ensino médio é chave para a mobilidade econômica . A renda média de um aluno que desistiu do ensino médio é significativamente menor do que a de um graduado do ensino médio: em 2011, a diferença de renda era de mais de US $ 18.000. Além disso, a adolescência é quando uma pessoa toma a decisão de ir para a faculdade e, como discutimos neste blog anteriormente, até mesmo um diploma de associado melhora os resultados da mobilidade.

Adolescentes ‘no caminho certo’ com probabilidade de chegar à classe média

Para refletir os obstáculos da adolescência, o CCF desenvolveu padrões de referência para o sucesso (ver nosso relatório de 2012, Pathways to the Middle Class). Os benchmarks refletem inevitavelmente julgamentos normativos - mas também são sustentados por um corpo de pesquisa que mostra cada medida para prever as chances de atingir a classe média na meia-idade. Para ter sucesso na adolescência, os adolescentes devem:

  • Pós-graduação no ensino médio com GPA superior a 2,5,
  • Não ser condenado por um crime, e
  • Não se tornar um pai adolescente.

Uma proporção maior de pessoas não consegue atingir esses padrões de referência da adolescência do que em qualquer outra fase da vida. Além do mais, nossa análise descobriu que os indivíduos que ultrapassaram os padrões de referência na adolescência, mesmo depois de lutar na juventude, tinham quase a mesma probabilidade de acabar na classe média do que aqueles que sempre tiveram sucesso.



teen_years_chart

Fonte: Isabel V. Sawhill, Scott Winship e Kerry Searle Grannis. (2012) Pathways to the Middle Class: Balancing Personal and Public Responsibility. p. 9

Isso sugere que as intervenções na adolescência são cruciais: os programas que colocam os adolescentes de volta no caminho, evitando o abandono escolar, a gravidez na adolescência e a delinquência, podem melhorar os resultados dos adultos.

Portanto, os adolescentes são tão importantes quanto as crianças. Forçados a escolher, onde devemos gastar nosso dinheiro? Essa é a questão que abordaremos no blog de amanhã.