Dez fatos sobre a economia das mudanças climáticas e a política climática

Introdução: Formação Científica

Danos biofísicos substanciais ocorrerão na ausência de uma política climática forte

O clima mundial já mudou de forma mensurável em resposta ao acúmulo de emissões de gases de efeito estufa (GEE). Essas mudanças, bem como as interrupções futuras projetadas, levaram a pesquisas intensas sobre a natureza do problema e as soluções políticas em potencial. Este documento visa resumir muito do que se sabe sobre ambos, adotando uma lente econômica focada em como objetivos climáticos ambiciosos podem ser alcançados com o menor custo possível.

Incertezas consideráveis ​​cercam tanto a extensão das mudanças climáticas futuras quanto a extensão dos impactos biofísicos de tais mudanças. Apesar das incertezas, os cientistas do clima chegaram a um forte consenso de que, na ausência de medidas para reduzir significativamente as emissões de GEE, as mudanças no clima serão substanciais, com efeitos duradouros em muitos dos sistemas físicos e biológicos da Terra. As estimativas centrais ou medianas desses impactos são significativas. Além disso, existem riscos significativos associados a resultados de baixa probabilidade, mas potencialmente catastróficos. Embora o foco nos resultados médios por si só justifique esforços para reduzir as emissões de GEEs, os economistas argumentam que as incertezas e os riscos associados justificam uma ação política mais agressiva do que seria justificado (Weitzman 2009; 2012).

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O consenso científico é expresso por meio de documentos resumidos oferecidos a cada vários anos pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) patrocinado pelas Nações Unidas. Esses documentos indicam os resultados projetados sob as vias alternativas de concentração representativas (RCPs) para GEEs (IPCC 2014). Cada um desses RCPs representa diferentes trajetórias de GEE ao longo do próximo século, com números mais altos correspondendo a mais emissões (ver caixa 1 para mais informações sobre RCPs).




Caixa 1. Vias de concentração representativas (RCPs)

O caminho esperado para as emissões de GEE é crucial para prever com precisão os efeitos físicos, biológicos, econômicos e sociais das mudanças climáticas. RCPs são cenários, escolhidos pelo IPCC, que representam consenso científico sobre os caminhos potenciais para emissões e concentrações de GEE, emissões de poluentes atmosféricos e uso da terra até 2100. Em sua avaliação mais recente, o IPCC selecionou quatro RCPs como base para sua projeções e análises. Descrevemos os RCPs e algumas de suas suposições abaixo:

  • RCP 2.6: pico de emissões em 2020 e, em seguida, declínio até 2100.
  • RCP 4.5: pico de emissões entre 2040 e 2050 e, em seguida, declínio até 2100.
  • RCP 6.0: as emissões continuam a aumentar até 2080 e depois diminuem até 2100.
  • RCP 8.5: as emissões aumentam continuamente até 2100.

O IPCC não atribui probabilidades a essas diferentes vias de emissões. O que está claro é que os caminhos exigiriam diferentes mudanças na tecnologia e na política. Os RCPs 2.6 e 4.5 muito provavelmente exigiriam avanços significativos em tecnologia e mudanças na política para serem realizados. Parece altamente improvável que as emissões globais sigam o caminho descrito no RCP 2.6 em particular; as emissões anuais teriam que começar a diminuir em 2020. Em contraste, os RCPs 6.0 e 8.5 representam cenários nos quais as emissões futuras seguem tendências anteriores com mínima ou nenhuma mudança na política e / ou tecnologia.


Temperatura média global da superfície para cenários climáticos selecionados, 2031-50 e 2081-100

Os quatro RCPs implicam diferentes efeitos nas temperaturas globais. A Figura A indica os aumentos projetados de temperatura associados a cada cenário de RCP (em relação aos níveis pré-industriais).1A figura sugere que apenas as reduções significativas nas emissões subjacentes aos RCPs 2.6 e 4.5 podem estabilizar os aumentos médios da temperatura global em cerca de 2 ° C. Muitos cientistas sugeriram que é fundamental evitar aumentos de temperatura além de 2 ° C ou mesmo 1,5 ° C - aumentos maiores de temperatura produziriam impactos biofísicos extremos e custos associados ao bem-estar humano. É importante notar que as avaliações econômicas dos custos e benefícios das políticas para reduzir COdoisas emissões não necessariamente recomendam políticas que restringem os aumentos de temperatura para 1,5 ° C ou 2 ° C. Algumas análises econômicas sugerem que essas metas de temperatura seriam muito rigorosas, no sentido de que envolveriam sacrifícios econômicos superiores ao valor dos benefícios relacionados ao clima (Nordhaus 2007, 2017). Outras análises tendem a apoiar essas metas (Stern 2006). Em cenários com pouca ou nenhuma ação política (RCPs 6.0 e 8.5), a temperatura média da superfície global pode aumentar 2,9 a 4,3 ° C acima dos níveis pré-industriais até o final deste século. Uma consequência do aumento da temperatura nesses cenários é que o nível do mar aumentaria entre 0,5 e 0,8 metros (figura B).

Aumento médio global do nível do mar para cenários climáticos selecionados

Contribuições relativas dos países para o COdoisAs emissões estão mudando

A extensão da mudança climática é uma função do estoque atmosférico de COdoise outros gases de efeito estufa, e o estoque em um determinado momento reflete as emissões cumulativas até aquele ponto. Assim, a contribuição de um determinado país ou região para a mudança climática global pode ser medida em termos de suas emissões cumulativas.

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Até 1990, a responsabilidade histórica pelas mudanças climáticas era atribuída principalmente aos países mais industrializados. Entre 1850 e 1990, os Estados Unidos e a Europa sozinhos produziram quase 75 por cento do CO cumulativodoisemissões (ver figura C). Essa responsabilidade histórica tem sido a principal questão nos debates sobre quanto do fardo da redução das emissões atuais e futuras deve recair sobre os ombros dos países desenvolvidos e dos países em desenvolvimento.

Parcela de emissões cumulativas de CO2 por região geográfica, 1850-1990 e 1850-2017

Embora os Estados Unidos e outras nações desenvolvidas continuem sendo responsáveis ​​por grande parte do atual excesso de concentração de COdois, as contribuições e responsabilidades relativas estão mudando. Em 2017, os Estados Unidos e a Europa respondiam por pouco mais de 50 por cento do CO acumuladodoisemitido para a atmosfera desde 1850. Uma razão para este declínio acentuado (conforme indicado nas figuras C e D) é que o COdoisas emissões da China, Índia e outros países em desenvolvimento aumentaram mais rapidamente do que as emissões dos países desenvolvidos (embora entre as principais economias, os Estados Unidos tenham uma das maiores taxas de emissões per capita do mundo e esteja muito à frente da China e da Índia [ Centro Comum de Pesquisa 2018]). Portanto, parece provável que, para evitar os piores efeitos da mudança climática, esforços de redução de emissões serão exigidos tanto por contribuintes históricos - Estados Unidos e Europa - quanto por países em desenvolvimento mais recentemente, como China e Índia.

Emissões anuais de CO2 por região geográfica, 1950-2017

As promessas das nações sob o Acordo de Paris implicam em reduções significativas nas emissões, mas não o suficiente para evitar um aquecimento de 2 ° C

O futuro da mudança climática pode parecer sombrio à luz do recente aumento nas emissões globais, bem como do crescimento futuro potencial das emissões, temperaturas e níveis do mar sob os RCPs 6.0 e 8.5. A omissão de qualquer ação de política climática levaria a taxas anuais de crescimento das emissões muito acima daquelas que evitariam aumentos de temperatura além dos pontos focais de 1,5 ° C e 2 ° C (figura E). Conforme indicado anteriormente, as análises de custo-benefício em vários modelos econômicos levam a conclusões divergentes sobre se é ideal restringir aumentos de temperatura para 1,5 ° C ou 2 ° C (Nordhaus 2007, 2016; Stern 2006).doisFelizmente, os países têm tomado medidas para combater as mudanças climáticas, referidas na figura E como Política atual (que inclui compromissos de política assumidos antes do Acordo de Paris de 2015). A comparação de políticas sem clima e política atual mostra que a redução de emissões implícita nas políticas atuais levará a uma temperatura global cerca de 1 ° C mais baixa até o final do século. Uma grande parte dessa trajetória de redução das emissões pode ser atribuída a ações de estados, províncias e municípios em todo o mundo.

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Emissões globais anuais históricas e projetadas de GEE sob cenários políticos selecionados, 2010-2100

Outras reduções estão implícitas no Acordo de Paris de 2015, segundo o qual 195 países se comprometeram a tomar medidas adicionais. As promessas do Acordo de Paris, se cumpridas, manteriam as temperaturas globais 0,5 ° C mais baixas do que a política atual e cerca de 1,5 ° C mais baixas do que nenhuma política climática em 2100 (ver figura E). Embora isso possa ser visto como um resultado positivo, uma perspectiva mais negativa é que essas políticas ainda permitiriam que as temperaturas em 2100 fossem de 2,6 a 3,2 ° C acima dos níveis pré-industriais - significativamente acima das metas de 1,5 ou 2,0 ° C que se tornaram pontos focais na política discussões.

No seguinte conjunto de fatos, descrevemos os custos da mudança climática para os Estados Unidos e para o mundo, bem como soluções de políticas potenciais e seus respectivos custos.

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Fato 1: Os danos à economia dos EUA aumentam com a mudança de temperatura em uma taxa crescente.

As mudanças físicas descritas na introdução terão efeitos substanciais na economia dos EUA. As mudanças climáticas afetarão a produtividade agrícola, mortalidade, crime, uso de energia, tempestades e inundações costeiras (Hsiang et al. 2017).

Na figura 1, enfocamos os custos econômicos impostos pelas mudanças climáticas nos Estados Unidos para diferentes aumentos cumulativos de temperatura. É imediatamente aparente que os custos econômicos variam muito, dependendo da extensão em que o aumento da temperatura global (acima dos níveis pré-industriais) é limitado por mudanças tecnológicas e políticas. A 2 ° C de aquecimento em 2080–99, Hsiang et al. (2017) projetam que os Estados Unidos sofreriam perdas anuais equivalentes a cerca de 0,5 por cento do PIB nos anos 2080–99 (a linha contínua na figura 1). Em contraste, se o aumento da temperatura global fosse tão grande quanto 4 ° C, as perdas anuais seriam em torno de 2,0 por cento do PIB. É importante ressaltar que esses efeitos tornam-se desproporcionalmente maiores com o aumento da temperatura: para os Estados Unidos, o aumento da mortalidade, bem como as mudanças na oferta de trabalho, demanda de energia e produção agrícola, são fatores especialmente importantes para impulsionar essa não linearidade.

Em vez disso, olhando para os impactos do PIB per capita, Kahn et al. (2019) descobriram que as reduções anuais do PIB per capita (em oposição aos custos econômicos mais amplamente) poderiam estar entre 1,0 e 2,8 por cento sob o RCP 2.6 do IPCC, e sob o RCP 8.5 a faixa de perdas poderia ser entre 6,7 e 14,3 por cento. Para fins de contexto, em 2019, uma perda de 5 por cento do PIB dos EUA seria de cerca de US $ 1 trilhão.

É claro que há uma incerteza substancial nesses cálculos. Uma importante fonte de incerteza é a extensão das mudanças climáticas nas próximas décadas, que depende em grande parte das futuras escolhas políticas e desenvolvimentos econômicos - ambos os quais afetam o nível total de emissões de carbono. Conforme observado anteriormente, essa incerteza justifica uma ação mais agressiva para limitar as emissões e, assim, ajudar a garantir os piores resultados potenciais.

Também é importante destacar o que a figura 1 omite. Os efeitos econômicos que não são imediatamente mensuráveis ​​são excluídos, assim como os custos incorridos por outros países que não os Estados Unidos. Além disso, se a mudança climática tiver um impacto na taxa de crescimento (em oposição ao nível) da produção em cada ano, os impactos podem se agravar e ser muito maiores no futuro (Dell, Jones e Olken 2012).3

Danos econômicos dos EUA decorrentes da mudança climática em 2080-99 por aumento da temperatura