Terrorismo se torna global: grupos extremistas estendem seu alcance em todo o mundo

Apesar das inúmeras e frequentemente discutidas maneiras pelas quais somos vulneráveis ​​a eles, os ataques terroristas são raros. Um ataque ocorre apenas quando um perpetrador vil o suficiente para cometê-lo, um motivo forte o suficiente para despertá-lo para a ação, um alvo pertinente ao motivo e os meios para agir convergem todos no mesmo lugar e tempo. Conclui-se que qualquer coisa que aumente a probabilidade de que esses quatro fatores realmente venham a se juntar aumentará a incidência do terrorismo. Diversas tendências associadas à globalização - a maior facilidade de mover pessoas, recursos e informações através das fronteiras, o maior alcance transnacional das estruturas institucionais - têm, portanto, sustentado ou piorado o terrorismo internacional, assim como outras tendências, como o declínio abrupto do terrorismo marxista no fim da Guerra Fria, tendem a diminuí-la. No mundo globalizado de hoje, os terroristas podem atingir seus alvos com mais facilidade, seus alvos são expostos em mais lugares e notícias e ideias que incentivam as pessoas a recorrer ao terrorismo se espalham de forma mais ampla e rápida do que no passado.

O terrorismo globalizado de hoje é exemplificado por Ramzi Ahmed Yousef, o mentor do atentado ao World Trade Center em 1993 e, mais tarde, uma conspiração abortada para bombardear uma dúzia de aviões americanos no Extremo Oriente. De origem palestina e criado no Kuwait, Yousef (que agora cumpre uma pena de 240 anos em uma prisão dos EUA) foi educado formalmente em um instituto técnico no Reino Unido. Ele recebeu sua educação terrorista em campos no Afeganistão. Ele veio para os Estados Unidos em setembro de 1992, organizou o ataque ao World Trade Center e partiu no dia em que a bomba explodiu. Mais tarde, ele apareceu em Manila, onde montou o enredo da companhia aérea. Quando ele foi finalmente preso no Paquistão em 1995, ele planejava mais operações terroristas em outras partes da Ásia.

Globetrotters e infraestruturas



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O alcance do terrorismo agora é mundial em dois aspectos. Primeiro, pessoas como Yousef viajam muito. A mesma flexibilização dos controles de fronteira - especialmente notável na Europa - que tem sido uma conveniência para empresários e turistas também tornou mais fácil para os terroristas atingirem alvos tentadores e colaboradores dispostos. Globetrotting por terroristas peripatéticos fez cabalas ad hoc, distintas de grandes grupos bem conhecidos, uma parte maior do terrorismo internacional. O grupo que atingiu o World Trade Center, por exemplo, não existiu até que seus membros, estrangeiros de diversas nacionalidades, se uniram em Nova York para aquele ataque. O fato de não pertencerem a nenhum grupo terrorista quando entraram nos Estados Unidos mostra como o mero movimento de pessoas altamente descontentes pode provocar a combinação maligna de líder, colaboradores e alvo, apesar dos controles de passaporte nas fronteiras internacionais.

Em segundo lugar, os terroristas ampliaram seu alcance construindo infraestruturas que circundam o globo. O Hezbollah libanês, cuja presença agora atinge seis continentes, abriu o caminho. Mas outras organizações terroristas, com agendas tão diversas como o grupo palestino Hamas ou os Tigres de Libertação do Sri Lanka do Tamil Eelam, mantêm células longe das terras onde seus objetivos e queixas estão focados. As infraestruturas estendem as opções geográficas para ataques - testemunha os bombardeios do Hezbollah contra alvos associados a Israel em Buenos Aires no início dos anos 1990 - mas com mais frequência eles aumentam o recrutamento, arrecadação de fundos, movimentação de material e outras funções de apoio. As células no exterior crescem com mais frequência perto de comunidades simpáticas de expatriados (como os xiitas libaneses na região da fronteira da Argentina, Brasil e Paraguai - o coração da atividade do Hezbollah na América do Sul), mas também se estabelecem em outras partes do mundo ocidental simplesmente para tirar vantagem das liberdades civis superiores, serviços sociais, transporte e comunicações.

A quebra dos controles no antigo império soviético complementou as tendências globais mais amplas, abrindo ainda mais áreas de operação para terroristas transnacionais, especialmente extremistas do Oriente Médio. O surgimento do conflito na Chechênia como uma nova jihad acelerou essa tendência.

A maior mobilidade de terroristas e a proliferação de células terroristas confundiram as linhas organizacionais. O terrorismo internacional tornou-se o trabalho menos de grupos distintos e bem definidos do que de redes (de indivíduos e de grupos mal definidos e em constante mudança). As células geralmente contêm membros de mais de uma nacionalidade, com afiliações a mais de um grupo, e os grupos cooperam na obtenção de documentos falsos e na movimentação de operativos. A indefinição das linhas organizacionais tornou cada vez mais difícil determinar a responsabilidade por atos terroristas. As redes tornam plausível descrever muito do que acontece no mundo terrorista como vinculado a este ou aquele grupo ou líder (como Osama bin Ladin), mas a vinculação não significa necessariamente controle operacional.

A Conexão Eletrônica

Os avanços nas comunicações e na tecnologia da informação facilitaram as operações terroristas em todo o mundo, da mesma forma que no comércio normal. Os telefones via satélite são agora equipamentos padrão para líderes terroristas, que podem permanecer inacessíveis em um lugar como o Afeganistão enquanto influenciam eventos a milhares de quilômetros de distância. Terroristas também usam a Internet para direção operacional de longa distância, com alguns grupos maiores usando-a também para propaganda e proselitismo.

tropas da nação unida na américa

O uso terrorista da Internet gerou duas preocupações. A primeira é que a Internet pode fornecer informações sobre agentes biológicos, químicos ou outros agentes não convencionais que podem ser usados ​​por terroristas. A segunda é que terroristas podem usá-lo para desativar infraestruturas eletrônicas. Ambas são preocupações legítimas, embora provavelmente nenhuma das ameaças seja tão grande quanto geralmente se teme. Os terroristas sem dúvida encontraram informações úteis sobre armas na Internet, mas poucas que não poderiam ter obtido em outro lugar. E os poucos ataques ciberterroristas internacionais até agora foram grosseiros e de pouca consequência. O maior impacto da tecnologia da informação sobre os terroristas envolveu as tarefas diárias de organização e comunicação, ao invés de seus métodos de ataque.

Metas acessíveis e visíveis

Por meio de sua mobilidade pessoal e de suas redes distantes, os terroristas internacionais podem atingir mais alvos potenciais do que nunca. Eles podem atacar onde quer que os alvos sejam vulneráveis ​​- por exemplo, as embaixadas dos EUA em Nairóbi e Dar es Salaam - em vez de em terras, como o Oriente Médio, onde suas queixas surgiram.

Os alvos dos terroristas também são mais móveis e virtualmente onipresentes. Terroristas estrangeiros que desejam atacar os americanos não têm apenas os alvos fixos tradicionais, como embaixadas dos Estados Unidos, mas também uma crescente presença americana não oficial no exterior - desde as atividades comerciais generalizadas das empresas dos EUA até americanos individuais que vivem ou viajam no exterior. Missionários americanos na Colômbia, trekkers na Caxemira e revendedores de automóveis na Grécia foram atingidos por terroristas nos últimos anos.

A crescente presença americana no exterior também aumentou o ressentimento com a grande pegada do Tio Sam no resto do mundo, aumentando o risco de respostas extremas. A comercialização de produtos americanos no exterior, por exemplo, resulta não apenas em instalações comerciais que podem se tornar alvos, mas em uma aversão mais difusa ao que é visto como uma intrusão cultural e econômica americana.

O crescimento da mídia de massa tornou as notícias disponíveis para mais pessoas em mais países, aumentando a consciência sobre a intrusão americana e também acelerando e espalhando a consciência de eventos polêmicos e inflamatórios que podem levar algumas pessoas à violência. Novas estações árabes de televisão por satélite, como a Al-Jazeera, com sede no Catar, por exemplo, agora informam rapidamente ao grande público no Oriente Médio detalhes de confrontos partidários que antes teriam alcançado muito menos pessoas com muito mais lentidão.

Os terroristas também podem explorar as capacidades expandidas dos próprios meios de comunicação de massa. Vinte anos atrás, a principal questão relacionada ao terrorismo na mídia era como a cobertura de situações de reféns poderia ajudar os terroristas a atingir o impacto que buscavam nas populações ocidentais. Hoje, os terroristas tendem a pensar pelo menos o mesmo sobre como a mídia atinge seus próprios constituintes - a maioria não-ocidentais que compartilham as queixas dos terroristas e entre os quais buscam pelo menos apoio tácito para suas operações. Bin Laden é digno de nota pelo menos tanto por sua habilidade em manipular a mídia (particularmente por meio de entrevistas gravadas na televisão) para atingir o público muçulmano quanto por sua experiência como financista terrorista e comandante operacional.

Dados abundantes, mas nem sempre utilizáveis

Vários desenvolvimentos mencionados acima são espadas de dois gumes para terroristas. A mídia eletrônica moderna, por exemplo, ocasionalmente se tornou uma fonte de informações valiosas para as forças contraterroristas. Quanto mais os terroristas transportam informações, dinheiro e a si próprios ao redor do mundo, mais dados estão disponíveis sobre o que eles estão fazendo. Mas as dificuldades práticas de coletar e explorar esses dados são maiores do que comumente se imagina.

é a Romênia na UE

Considere viagens internacionais. Os dados acessíveis aos oficiais de imigração nos portos de entrada e às transportadoras aéreas comerciais em rotas internacionais podem parecer um tesouro potencial de informações sobre os movimentos de terroristas internacionais. Houve propostas para minerar esses dados para fins de contraterrorismo, bem como legislação para exigir que o Serviço de Imigração e Naturalização dos EUA mantenha registros de todos os estrangeiros que entram nos Estados Unidos. O problema começa com o grande volume de dados. A cada ano, mais de meio trilhão de pessoas entram nos Estados Unidos, dois terços das quais são estrangeiros. Nomes duplicados, o uso (por terroristas, entre outros) de nomes falsos e o fato inconveniente de que muitas pessoas que seria bom capturar ainda não constam como tendo cometido crimes terroristas são grandes desafios, por mais sofisticada que seja a busca automatizada técnicas utilizadas. As pessoas e instituições que devem fornecer os dados podem retê-los devido a limitações de recursos, suspeitas ou outros motivos. De fato, o plano de catalogar dados sobre estrangeiros que entram nos Estados Unidos encontrou resistência não apenas do Canadá, mas de representantes dos estados fronteiriços dos EUA devido a preocupações com backups em pontos de passagem. Dado esse histórico, fontes estrangeiras de dados podem ser ainda mais problemáticas. No final, interceptar terroristas que cruzam as fronteiras para conduzir ataques sempre dependerá em grande parte da sorte e alertar os oficiais de fronteira, como aconteceu quando um argelino chamado Ahmed Ressam foi preso em dezembro de 1999 enquanto trazia explosivos do Canadá para o estado de Washington.

As informações coletadas de viajantes internacionais de uma forma mais direcionada, entretanto, podem ajudar no esforço de contraterrorismo. O sistema Tipoff da comunidade de inteligência dos EUA, por exemplo, retransmite informações higienizadas sobre terroristas derivadas da inteligência para oficiais de imigração em pontos de entrada nos Estados Unidos e para funcionários consulares que emitem vistos em embaixadas dos EUA em todo o mundo. Desde o seu início, há vários anos, o programa resultou na negação de vistos a mais de 500 suspeitos de terrorismo, muitos outros tiveram sua entrada negada em pontos de controle de fronteira e vários foram presos.

Os fluxos de dinheiro colocam problemas semelhantes na aquisição e exploração de dados relacionados com o terrorismo. Muitas vezes, foram expressas grandes esperanças no combate ao terrorismo, interditando seu sangue financeiro. Mas o uso de nomes falsos nas contas, a mistura de fundos usados ​​para terrorismo com aqueles usados ​​para fins legítimos (particularmente em certas organizações não governamentais que facilitam, intencionalmente ou involuntariamente, as atividades de terroristas) e outros problemas práticos muitas vezes frustram essas esperanças. Quando os terroristas movimentam dinheiro internacionalmente, geralmente evitam o sistema bancário ocidental. Na maioria das vezes, eles evitam qualquer sistema bancário, em vez de usar arranjos informais de troca de dinheiro (comum no Oriente Médio) ou mover fisicamente a moeda.

Outro motivo pelo qual a meta financeira é evasiva é que ela é pequena. O negócio de matar alguém ou explodir algo é muito menos caro do que as empresas transnacionais, como o tráfico de drogas ou de armas. Terroristas, ao contrário de outros criminosos globais, não precisam lavar muito dinheiro.

O dinheiro conectado ao terrorismo que flui através das fronteiras internacionais também é difícil de interditar porque poucos outros países têm as instituições (ou as leis) que os Estados Unidos fazem para congelar ou apreender ativos ilícitos. Mesmo os governos europeus não têm um equivalente ao Escritório de Controle de Ativos Estrangeiros do Departamento do Tesouro. Às vezes, a contraparte mais próxima é apenas um único funcionário de um ministério das finanças, da justiça ou do banco central.

Os bons rapazes se tornando globais

A lição óbvia a tirar do caráter cada vez mais transnacional do terrorismo é que os esforços de contraterrorismo devem ser tão globalizados quanto os próprios terroristas. Isso é muito mais do que uma questão de autoridades legais ou mesmo o alcance geográfico das autoridades policiais ou dos serviços de segurança dos EUA. Os Estados Unidos têm declarado jurisdição extraterritorial sobre crimes terroristas desde a década de 1980 e seus serviços de inteligência sempre operaram em todo o mundo. Para que as atividades contraterroristas se tornem globais, será necessário ter uma visão ampla no planejamento de medidas defensivas contra o terrorismo. Significará também obter a cooperação de parceiros estrangeiros para perseguir terroristas de forma ofensiva.

Defensivamente, o ponto principal é que os terroristas vão para onde veem oportunidades, minando assim as distinções entre áreas de alta e baixa ameaça. A segurança relaxada que reflete a crença de que a ameaça é baixa oferece aos terroristas uma oportunidade que pode aumentar a ameaça. O Bureau de Segurança Diplomática do Departamento de Estado não enfatizou as distinções anteriores de alta e baixa ameaça e considera o mundo inteiro como uma área de alta ameaça no planejamento da segurança das missões diplomáticas dos EUA.

Ofensivamente, o objetivo principal deve ser interromper as infraestruturas terroristas em todo o mundo. A melhor maneira de prevenir ataques terroristas dentro dos Estados Unidos é impedir terroristas estrangeiros muito antes que eles planejem tais ataques ou viajem para executá-los. Isso não pode ser feito sem a ajuda de governos estrangeiros. Seus serviços de segurança e policiais, não os dos Estados Unidos, devem fazer a maior parte do trabalho de investigação, prisão, confisco e obstrução do trabalho de terroristas internacionais.

No entanto, há limites para o que o contraterrorismo pode realizar, e as vulnerabilidades associadas à globalização ajudam a definir esses limites. Para os Estados Unidos, ser um alvo especialmente atraente e exposto para terroristas é a desvantagem de ser a principal potência - e a sociedade livre mais proeminente - em um mundo integrado. O comércio livre e as viagens livres que sustentam a riqueza e a liberdade deste país também o tornam o principal alvo terrorista. Sua posição como líder do Ocidente e a única superpotência remanescente - em uma época em que a influência cultural e econômica do Ocidente é maior do que nunca - também gera ressentimentos que tornam os Estados Unidos o alvo número um do terrorismo. O terrorismo continuará a ser o preço do superpoder.

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