Há uma rampa na crise EUA-Irã

A crise em câmera lenta entre o Irã e os Estados Unidos acelerou esta semana com o anúncio de Teerã de que em breve desafiará as restrições estabelecidas pelo acordo nuclear de 2015 sobre seu estoque de urânio pouco enriquecido. O primeiro grande passo de Teerã para se afastar do acordo nuclear desde que os Estados Unidos saíram do acordo em 2018 vem na sequência de uma série de ataques a petroleiros no Golfo Pérsico, bem como ataques de mísseis e drones direcionados à infraestrutura da Arábia Saudita e dos Emirados e à presença americana no Iraque. O mais recente espasmo de violência ocorreu mesmo quando o primeiro-ministro japonês deixou Teerã de mãos vazias após um esforço de mediação aparentemente encorajado pelo presidente Trump.

A violação iminente do acordo nuclear pelo Irã (o Plano de Ação Conjunto Global, JCPOA) e os ataques no Golfo refletem o crescente desespero dos líderes iranianos conforme o estrangulamento das sanções impostas por Trump se intensifica. Isso não é simplesmente um contra-ataque iraniano instintivo; em vez disso, as tensões crescentes são um reconhecimento de que o Irã não pode permitir um impasse prolongado, com esperanças incertas de alívio econômico de algum futuro governo dos EUA. Enfrentando um abismo econômico e antecipando as consequências políticas internas consequentes, Teerã começou recentemente a deixar de lado sua restrição autoimposta e testar a resposta do mundo a represálias calibradas. A única surpresa é que a vingança do Irã demorou muito e - até este mês - foi tão pequena.

O Irã agora está injetando um senso de urgência na comunidade internacional em torno de criar um caminho para sair de seu impasse latente com Washington. O aiatolá Ali Khamenei, líder supremo do Irã, explicou recentemente que negociar a partir de uma posição de fraqueza é uma armadilha, e o único recurso para um país sob pressão dos EUA é utilizar suas próprias ferramentas de pressão para induzir Washington a alterar sua abordagem. A escalada é uma forma perigosa de obter vantagem, mas Teerã é versado em usar a provocação para obter vantagem.



As imagens de petroleiros em chamas no corredor de energia mais importante do mundo alimentaram temores de que os Estados Unidos e o Irã estejam em rota de colisão. Há motivos legítimos para se preocupar com o fato de nenhum dos lados ter habilidade - ou vontade - para evitar um conflito. As apostas são altas, mas não é tarde para evitar outra catastrófica intervenção militar americana no Oriente Médio. A última escaramuça ressalta os riscos do que se tornou um impasse estratégico entre Washington e Teerã, que terminará em desastre para ambos os lados se continuarem com suas estratégias atuais. E apesar de todas as fulminações retóricas e animosidade enraizada, constituintes influentes de ambos os lados prefeririam evitar um confronto. O desafio agora é acalmar os nervos e começar a desenvolver uma estrutura realista para a diplomacia.

Um olho por olho previsível

Os últimos incidentes marcam uma nova escalada perigosa no impasse latente entre os Estados Unidos e o Irã, perfurando um ano inteiro de relativa calma que prevaleceu em torno do Irã, mesmo quando Washington revogou o pacto nuclear em 2018 e lançou um ataque frontal completo à economia iraniana. A campanha dos EUA se intensificou significativamente desde o início de maio, quando a Casa Branca intensificou abruptamente os esforços para interromper as exportações de petróleo iraniano, designou sua força militar de elite como uma organização terrorista estrangeira, revelou novas sanções contra as indústrias de aço e petroquímica do Irã, revogou algumas permissões necessárias para O Irã continuará cumprindo o acordo nuclear e reforçou claramente a postura militar dos EUA no Golfo.

Na esteira dessas mudanças, as tensões aumentaram rapidamente com uma série de incidentes que incluíram ataques a navios de petróleo e infraestrutura de oleodutos na Arábia Saudita e nos Emirados Árabes Unidos, a saída de emergência de alguns diplomatas americanos do Iraque, relata que a Casa Branca foi revisando opções militares para o Irã, um ataque com foguete na zona verde perto da embaixada dos EUA em Bagdá e um ataque com míssil em um aeroporto saudita por rebeldes Houthi apoiados pelo Irã que feriu 26 civis. Esta semana, vários locais no Iraque que abrigam funcionários americanos e iraquianos foram atingidos por foguetes ou morteiros, incluindo várias bases militares e um Instalação da empresa petrolífera dos EUA . Trump usou seus dedos do Twitter para responder, alertando em meados de maio que qualquer conflito significaria o fim oficial do Irã, e o governo expandiu gradativamente as implantações dos EUA na região em resposta à série de ataques.

o lado moderado do Islã

Nada disso deve ser uma surpresa. Na verdade, a reação de Teerã é o previsível e conseqüência amplamente antecipada da campanha de pressão máxima de Washington contra o Irã. O contra-ataque é fundamental para a estratégia de dissuasão do Irã; para uma liderança cuja visão de mundo foi forjada pela invasão de Saddam Hussein em 1980 e a guerra brutal de oito anos que se seguiu, a convicção de que ceder à pressão apenas convida a sua intensificação está profundamente enraizada. A aversão de Teerã à submissão é bem compreendida em Washington e, para muitos da direita, leva ao cálculo de que a aplicação de força esmagadora oferece a única maneira de dissuadir o Irã de políticas desestabilizadoras.

O governo Trump abordou o Irã com essa mentalidade, lançando um esforço gratuito e pré-mediado para tentar empurrar Teerã à beira do colapso econômico. Esta é de fato a peça central da estratégia de Trump para o Oriente Médio. E, no entanto, a Casa Branca parece não ter conseguido conceber um plano de jogo para administrar as consequências de um previsível surto de tensões - ou, igualmente importante, para alcançar seu objetivo vago, mas ambicioso, de o Irã se comportar como uma nação normal, reiterado recentemente por Brian Hook, o enviado especial dos EUA ao Irã.

Se o fracasso no planejamento para contingências óbvias sinaliza uma imprudência intencional por parte da Casa Branca ou é simplesmente um subproduto do processo de política disfuncional deste governo - ou alguma combinação de ambos - isso nos trouxe ao atual conflito de armas, que assustou os mercados de petróleo e elevou o Irã perto do topo de um conjunto já lotado de desafios urgentes para Washington.

Sucesso de sanções

Em termos de impacto absoluto, a política de Trump sobre o Irã superou as expectativas de seus críticos no Irã e no Ocidente. Ao longo do ano passado, qualquer esperança de que a Europa pudesse contrabalançar, mesmo que parcialmente, a reimposição das sanções dos EUA foi rapidamente desiludida, à medida que empresas e instituições financeiras trilharam um caminho apressado para se livrar de seus avanços pós-JCPOA de volta ao mercado iraniano . Desde novembro, quando as medidas dos EUA voltadas para as exportações de petróleo voltaram a vigorar, Teerã tem lutado para manter a produção - que agora caiu para as mínimas de cinco anos - e os primeiros sinais sugerem que a ampla conformidade com restrições ainda mais duras impostas em maio pode reduzir as exportações por mais 500.000 barris por dia ou mais.

Tudo isso teve um efeito devastador sobre o Irã e os iranianos. Teerã tem experiência adquirida com dificuldade na arte de contornar sanções e isolar o país contra sua reação adversa. No entanto, a combinação da implementação intransigente de Washington e a atrofia da resiliência do Irã como resultado da má gestão, corrupção e sanções de longo prazo embotou a capacidade de Teerã de desviar os últimos golpes. No ano passado, o valor da moeda iraniana caiu em dois terços, a inflação está se aproximando de 40% e, de acordo com o FMI, a economia deve cair encolher em 6% este ano.

E embora os produtos agrícolas e médicos estejam isentos de todas as sanções dos EUA, os preços dos produtos básicos, incluindo muitos alimentos, dobraram ou triplicaram e muitos medicamentos estão em falta. Os iranianos esperam horas em filas serpenteantes por suprimentos subsidiados de carne, e o governo está considerando restabelecer o sistema de racionamento que sustentou o país durante sua guerra ruinosa com o Iraque. As possibilidades que pareciam brevemente ao alcance durante o alvorecer das negociações nucleares foram suplantadas por um estado de sítio sombrio e tenso.

As possibilidades que pareciam brevemente ao alcance durante o alvorecer das negociações nucleares foram suplantadas por um estado de sítio sombrio e tenso.

Entre as outras partes do acordo nuclear - Grã-Bretanha, França, Alemanha, Rússia e China - há simpatia genuína com a situação dos iranianos e alguma amargura real sobre o unilateralismo nocivo do governo Trump. Mas eles têm poucos mecanismos realistas para mitigar as consequências. Nenhum desses capitais pode obrigar bancos e empresas a fazer negócios com o Irã e, mesmo se pudessem, eles não têm interesse em colocar suas próprias economias e indústrias na mira do Departamento do Tesouro dos EUA. E com base em interesses compartilhados mais amplos e na presunção de algum eventual retorno à cooperação multilateral no Irã, os europeus em particular têm buscado evitar uma ruptura total com Washington na política iraniana. Como resultado, as amplas condenações à saída de Trump do acordo nuclear produziram pouco em termos de compensação tangível ou assistência ao Irã.

Provocação cautelosa?

Teerã tem poucas opções boas para mudar esses cálculos a seu favor, o que explica por que sua resposta à política de pressão máxima de Trump foi muito mais medida do que a maioria das previsões apocalípticas de observadores e defensores um ano atrás. Nenhuma das respostas políticas disponíveis para o governo - como desafiar o acordo nuclear em sua totalidade ou atacar abertamente os interesses ou ativos dos EUA - oferece um caminho viável para libertar o Irã das garras americanas ou atenuar a ameaça potencialmente existencial para os islâmicos República representada por sanções perpétuas e de longo alcance dos EUA. Mesmo para medidas que oferecem um mínimo de negabilidade plausível, como ataques cibernéticos, o repertório de retaliação de Teerã pode apenas exacerbar sua situação atual.

Como resultado, os líderes iranianos absorveram a pancada das sanções de pressão máxima com uma prudência atípica, particularmente desde a saída de Trump do JCPOA. Mesmo depois de 12 meses de ataque frontal ao acordo nuclear pelo governo Trump, o acordo permaneceu firmemente entrincheirado, mesmo com a escalada do impasse entre Washington e Teerã. Apenas nas últimas semanas uma resistência relativamente moderada do Irã começou a se manifestar - muito depois de ter sido estabelecido que a comunidade internacional não tomaria medidas heróicas para libertar o Irã dos golpes punitivos das sanções americanas e somente depois que Washington procurou intensificar ainda mais a bloqueio negando renúncias à continuação das exportações de petróleo iraniano.

No acordo nuclear, os líderes iranianos esperaram um ano inteiro após a retirada dos EUA do acordo para iniciar uma série de escaladas modestas e calculadas por conta própria, encerrando sua adesão a vários compromissos do JCPOA. O objetivo era cumprir o aviso que eles têm procurado transmitir desde que Trump começou a visar o acordo - ou seja, que a reciprocidade é essencial para a sobrevivência do acordo e suas restrições às atividades nucleares do Irã. Imediatamente após a retirada dos EUA, o líder supremo do Irã, aiatolá Ali Khamenei declarou que a nação iraniana e seu governo não tolerarão estar ambos sujeitos a sanções e ter seu programa nuclear restringido e preso.

No entanto, até agora Teerã evitou deliberadamente medidas que comprometeriam fatalmente o acordo. Se a intenção fosse descartar o JCPOA permanentemente, os líderes iranianos poderiam tomar medidas muito mais drásticas, como abandonar a implementação do Protocolo Adicional ao Tratado de Não Proliferação ou introduzir centrífugas avançadas na instalação de enriquecimento subterrâneo de Fordow. Essas (e outras) possibilidades foram sugeridas como possibilidades pelas autoridades iranianas, mas, até o momento, os passos de Teerã para se afastar do acordo são mais restritos e reversíveis. Na verdade, a decisão de Teerã de renunciar aos limites do JCPOA sobre urânio enriquecido e estoques de água pesada foi essencialmente predeterminada pela recente reimposição dos EUA de restrições à exportação da produção nuclear do Irã, embora Teerã tenha acelerado o cronograma para a violação.

Os sinais enviados pelos incidentes no Golfo Pérsico são ainda mais contundentes. O envolvimento iraniano ainda não foi confirmado de forma independente, mas há credibilidade e evidência crescente para apoiar as suspeitas de que Teerã teve uma participação, por meio de seu relacionamento clientelista com milícias Houthi no Iêmen, na sabotagem dos navios petroleiros ancorados em Fujairah nos Emirados Árabes Unidos no mês passado e nos ataques de drones a duas estações de bombeamento ao longo do oleoduto Leste-Oeste que se cruza Arábia Saudita. Notavelmente, ambos os ataques visaram infraestruturas especificamente projetadas para contornar o Estreito de Ormuz, elementos do planejamento de contingência implementado ao longo de décadas pelos Estados do Golfo para mitigar sua vulnerabilidade a Teerã. E em ambos os casos, o dano foi relativamente mínimo, reduzindo a probabilidade de dano colateral e / ou uma resposta americana escalada.

Nos ataques da semana passada a petroleiros no Golfo de Omã, o Irã parece ter aumentado o fator de risco, mas apenas de forma incremental. Danificar navios no mar, em vez de no porto, em um movimentado canal de navegação aumentou a possibilidade de exposição ou vítimas civis. Ainda assim, visando navios menores que não transportavam petróleo bruto e empreendendo ataques que aparecem projetado para danificar em vez de afundar os navios, os ataques mais recentes pareciam projetados para impedir uma verdadeira virada de jogo em termos de segurança ou precipitação ambiental.

Uma imagem divulgada pelo Comando Central dos EUA mostra os danos de uma explosão (L) e uma provável mina de lapa, no casco do navio civil M / V Kokuka Courageous, no Golfo de Omã, no Mar da Arábia, em águas entre os estados do Golfo Árabe e Irã, 13 de junho de 2019. Foto tirada em 13 de junho de 2019. Marinha dos EUA / Folheto via REUTERS ATENÇÃO EDITORES- ESTA IMAGEM FOI FORNECIDA POR UM TERCEIRO. - RC16BDFEB1C0

Uma imagem divulgada pelo Comando Central dos EUA mostra os danos de uma explosão (L) e uma provável mina de lapa, no casco do navio civil M / V Kokuka Courageous, no Golfo de Omã, no Mar da Arábia, em águas entre os estados do Golfo Árabe e Irã, 13 de junho de 2019. Foto tirada em 13 de junho de 2019. Marinha dos EUA / Folheto via Reuters.

Por meio de suas represálias calculadas, Teerã ressalta suas vantagens comparativas de milícias substitutas e guerra não convencional e sua capacidade de resistir à pressão dos EUA de forma a minimizar os riscos de um confronto direto. Isso permite que os líderes iranianos cumpram sua doutrina de longa data que vincula a segurança de suas exportações de energia à de seus vizinhos. Como membro do parlamento iraniano avisado em 2012 , ecoando incontáveis ​​funcionários de segurança iranianos antes e depois: Se o mundo quiser tornar a região insegura, nós tornaremos o mundo inseguro. Colocar em risco as exportações de energia de seus vizinhos oferece mais do que simplesmente a satisfação da vingança; a mera ameaça de interromper o fornecimento pode produzir picos de preços, melhorando os resultados difíceis de Teerã para quaisquer exportações que conseguir preservar. Igualmente importante, os preços mais altos do petróleo podem complicar as perspectivas de reeleição de Trump, que dependem fortemente das alegações do governo de melhorias econômicas.

Fique calmo

O governo Trump pode ser tentado a aumentar a aposta em resposta a essas últimas provocações do Irã. Isso seria um erro. As táticas belicosas e arriscadas do governo para lidar com o Irã estão fundamentalmente em desacordo com a determinação de Trump, expressa repetidamente e com firmeza, de libertar os Estados Unidos de conflitos militares prolongados e custosos no Oriente Médio. Apesar dos receios persistentes de que os conselheiros de Trump estão empenhados em provocar um conflito em Teerã, o próprio presidente escalada militar privada e minimizou publicamente a importância das últimas escaramuças. No entanto, as contradições dentro da abordagem americana atual produziram um atoleiro estratégico. A pressão máxima se provou insuficiente para produzir o colapso ou capitulação do Irã, e a capacidade de Teerã de sobreviver sob coação não mitigou o desafio existencial que seus líderes enfrentam nem dissuadiu as táticas de braço armado de Washington. Nem Washington nem Teerã podem prevalecer unilateral ou inequivocamente, e a estratégia de cada lado apresenta riscos profundamente problemáticos para seu adversário.

Os Estados Unidos claramente têm a vantagem: a pressão máxima de Trump pode levar a economia do Irã à beira do colapso, restringindo sua capacidade de financiar seus representantes e aventuras militares regionais e intensificando a insatisfação com e entre as elites governantes. Infelizmente, no entanto, as políticas dos EUA por si só não podem atingir o objetivo declarado do governo, a transformação do Irã em uma nação normal; isso está, em última análise, nas mãos dos iranianos e de sua liderança. É certamente possível que a pressão econômica esmagadora possa acelerar o longo e difícil caminho dos iranianos para uma governança mais responsável, mas é pelo menos igualmente possível que a privação nas mãos de uma ameaça externa fortalecerá uma camarilha ainda mais perigosa de demagogos iranianos.

Embora Teerã efetivamente não consiga isolar sua economia contra as sanções dos EUA, o país dificilmente está indefeso. Como o mundo testemunhou nas últimas seis semanas, seus líderes podem contra-atacar de maneiras que afetem o governo Trump onde dói - na economia, por meio de ações que interrompem o fornecimento ou simplesmente criam incerteza para elevar os preços do petróleo apenas o suficiente para desacelerar ainda mais o crescimento na economia global e desencantam a base de eleitores de Trump em casa. Milícias apoiadas pelo Irã podem aumentar a temperatura para os parceiros dos EUA no Iraque e no Afeganistão e para as tropas americanas ainda posicionadas lá. A reação negativa de qualquer escalada direta entre as forças dos EUA e do Irã não ficaria limitada ao Irã; Isso incendiaria a região e incorreria em custos humanos, financeiros e eleitorais que ninguém nos Estados Unidos está preparado para pagar sem um imperativo real, especialmente em ano eleitoral.

Até recentemente, o Irã mostrou moderação ao responder aos desafios que sua liderança está enfrentando.

Até recentemente, o Irã mostrou moderação ao responder aos desafios que sua liderança está enfrentando. Mas, como estes últimos eventos demonstram, a contenção iraniana não é um mecanismo confiável para evitar um conflito. E a aplicação de pressão de longo prazo sem diplomacia, como alguns dentro do governo Trump podem preferir, deixará Washington em uma posição perigosamente fraca para lidar com as ameaças que estão além do horizonte hoje. Se a República Islâmica de alguma forma conseguir sobreviver, o fim das restrições ao seu programa nuclear estará à vista na próxima posse do presidente dos EUA. Sem algum sucessor ou substituto para o JCPOA, o Irã estará a apenas alguns anos de distância de um programa nuclear legitimado internacionalmente com poucos obstáculos significativos à capacidade de armamento.

Buscando outro caminho

O que é necessário agora, mais do que nunca, é uma iniciativa diplomática séria para começar a conceber alguma estrutura para administrar os profundos desafios que o Irã representa para a segurança regional e internacional. Trump apelou publicamente por um diálogo direto com os líderes iranianos em várias ocasiões; ele aparentemente pediu ao primeiro-ministro japonês, Shinzo Abe, que empreendesse um esforço de mediação e, segundo consta, chegou a ter o número de telefone da Casa Branca retransmitido para Teerã via canais diplomáticos oficiais. Secretário de Estado Mike Pompeo enfatizado no início deste mês que o governo não tem pré-condições para negociações com o Irã e está pronto para se envolver diretamente com Teerã.

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O ministro das Relações Exteriores iraniano, Mohammad Javad Zarif, à esquerda, e o primeiro-ministro japonês, Shinzo Abe, à direita, apertam as mãos de Abe

O ministro das Relações Exteriores iraniano, Mohammad Javad Zarif, à esquerda, e o primeiro-ministro japonês Shinzo Abe, à direita, apertam as mãos na residência oficial de Abe em Tóquio na quinta-feira, 16 de maio de 2019. Eugene Hoshiko / Pool via Reuters.

A liderança sênior do Irã é muito menos complacente, insistindo que eles não negociarão com uma faca na garganta e rejeitando categoricamente a ideia de barganhar sobre o que eles descrevem como as capacidades defensivas essenciais do país, como mísseis. Abaixo da superfície, no entanto, o sistema político do Irã tem discretamente especulou por meses sobre as possibilidades de conceber um caminho diplomático para sair da situação atual do país, e tem havido uma enxurrada de engajamento iraniano com possíveis intermediários. Dissidentes bem conhecidos e políticos moderados lançados recentemente uma carta aberta pedindo conversas incondicionais, enquanto o político reformista Mostafa Tajzadeh enfaticamente observou que as negociações com Washington podem ocorrer antes ou depois de um conflito militar.

A última visita a Nova York do ministro das Relações Exteriores do Irã, Mohammad Javad Zarif, sinalizou que Teerã está preparado para testar as águas, ainda que por pouco por meio de discussões sobre trocas de prisioneiros. Dois meses atrás, Zarif entregou um desempenho virtuoso na Fox News, destinada a uma audiência de um na Casa Branca, jogando com o narcisismo de Trump e sua desconfiança em seus conselheiros hawkish. Na semana passada, Teerã foi ainda mais longe, com o lançamento de Nizar Zakka , um libanês com status de residente permanente nos Estados Unidos, após mais de três anos de detenção por falsas acusações de espionagem.

Agora é a hora de ir além de sinalizar e acumular alavancagem a um custo tão alto. O governo Trump deve procurar desenvolver um processo diplomático sério com envolvimento bilateral direto com Teerã. As expectativas para essa diplomacia devem ser claras e limitadas; não há perspectiva realista de se chegar a um acordo abrangente que aborde o ambicioso escopo de preocupações delineadas por Pompeo no ano passado. Mas a experiência dos governos Bush e Obama demonstra que o diálogo direto pode fornecer aberturas modestas para resolver questões concretas, como a detenção injusta de americanos pelo Irã, bem como oportunidades para conflito mútuo e construção de confiança em torno dos conflitos regionais, onde ambos militares estão engajados. Com o tempo, um canal confiável entre Washington e Teerã pode fornecer a base para negociações mais sérias em torno de alguma extensão futura das limitações do JCPOA ao programa nuclear do Irã, bem como outras questões preocupantes.

E equilibrar a pressão dos EUA com a diplomacia teria benefícios mais amplos para o governo Trump. O ceticismo público reflexivo que saudou a afirmação do governo sobre o papel do Irã nos últimos ataques é evidência de uma erosão profundamente problemática da credibilidade de Washington. Uma tentativa séria de envolvimento diplomático com Teerã, particularmente em conjunto com aliados, daria início ao longo processo de restaurar a confiança nas avaliações da inteligência americana e fortalecer as capacidades de dissuasão dos EUA.

Da hipótese à ação

A política de Trump para o Irã parece estar tentando unir as premissas centrais de duas visões conflitantes da política externa dos EUA, uma baseada na reafirmação muscular da preeminência americana e a outra limitada por um senso de contenção e pragmatismo nascido dos dois, ainda guerras inacabadas. Os críticos do acordo nuclear com o Irã fulminaram que o governo e seus parceiros europeus, russos e chineses nas negociações fizeram um acordo muito barato. Como O senador Tom Cotton refletiu em 2017: Estas foram as sanções mais duras que o Irã já enfrentou e ajudaram a colocar o regime de joelhos. Uma coisa que aprendi no Exército é que, quando seu oponente está de joelhos, você o joga no chão e o sufoca. Mas o presidente Obama estendeu a mão e ajudou os aiatolás a se levantarem.

Cotton e outros oponentes do acordo nuclear insistiram que, com tempo suficiente e aplicação rigorosa, as sanções paralisantes então em vigor poderiam ter gerado restrições muito mais rigorosas às capacidades nucleares do Irã, bem como concessões de longo alcance em torno de sua postura regional. Esta hipotética tentadora tornou-se um artigo de fé para muitos, incluindo o establishment republicano e líderes de Israel, Arábia Saudita e outros estados do Golfo. Agora é o momento perfeito para os defensores de uma diplomacia mais ambiciosa com Teerã colocarem seu dinheiro onde está a boca.