Terceiros lugares como construtores de comunidades

Os planejadores urbanos que buscam estabilizar bairros estão se concentrando no papel crítico que terceiros lugares podem desempenhar no fortalecimento de nosso senso de comunidade. Terceiros lugares é um termo cunhado pelo sociólogo Ray Oldenburg e refere-se a lugares onde as pessoas passam o tempo entre casa ('primeiro' lugar) e o trabalho ('segundo' lugar). São locais onde trocamos ideias, nos divertimos e construímos relacionamentos.

Para os jovens americanos, muitos terceiros lugares agora são virtuais - do Facebook e salas de bate-papo a textos em grupo. Mas, como observa Oldenburg, os mais eficazes para construir uma comunidade real parecem ser os locais físicos onde as pessoas podem se conectar de maneira fácil e rotineira: igrejas, parques, centros recreativos, cabeleireiros, academias e até restaurantes fast-food. Um jornal recente artigo no McDonald's descobriram que, para os americanos de baixa renda, os arcos gêmeos estão se tornando quase o equivalente ao pub inglês, que afinal é uma abreviação de pub: grupos de aposentados que se reúnem para tomar café e conversar, eles podem realizar reuniões regulares de estudo da Bíblia lá, e pessoas trate o restaurante como um ponto de encontro barato.

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Terceiros lugares constroem comunidades

Os terceiros lugares têm vários atributos importantes de construção de comunidade. Dependendo de sua localização, classes sociais e origens podem ser niveladas de maneiras que são infelizmente raro hoje em dia, com as pessoas sentindo que são tratadas como iguais na sociedade. A conversa informal é a atividade principal e a função de ligação mais importante. Um comentarista refere-se a terceiros lugares como a sala de estar da sociedade.



Muitos esforços de planejamento urbano para revigorar os bairros metropolitanos agora incluem etapas específicas para criar terceiros lugares, especialmente espaços públicos, para tentar quebrar os silos sociais. A grande área de Washington, D.C. é um exemplo. Em um experimento em um parque no centro de D.C., por exemplo, os funcionários de escritório agora podem reservar mesas e cadeiras para conhecer ou socializar. Na vizinha Silver Spring, Maryland, o CAIXA DE FORA é um vestíbulo experimental externo e sem parede equipado com Wi-Fi e assentos, disponível para uso durante todo o dia.

Os idosos correm um risco particularmente alto de exclusão social, e isso está atraindo a atenção de inovadores terceirizados. Por exemplo, LeadingAge Maryland , uma organização de pesquisa e defesa, está trabalhando com agências de bem-estar e arquitetos para projetar moradias para idosos em áreas comuns, situadas perto de transportes, moradias para não idosos e outros parceiros da comunidade, como universidades e instalações médicas. Esses esforços incluem instalações estilo café destinadas a idosos, mas que também são atraentes para o público em geral. Isso contrasta fortemente com o padrão comum de criação de enclaves de idosos autossegregados, com serviços elaborados, mas pouco contato com a comunidade externa.

Terceiros lugares em risco

Mas muitos terceiros lugares de tijolo e argamassa estão sendo perdidos à medida que mais americanos se tornam digitais para conexões sociais. A escalada dos preços dos imóveis em muitas cidades também torna os centros de reuniões informais de baixo custo mais difíceis de manter. Esta não é apenas uma questão central da cidade. Os bairros suburbanos freqüentemente negligenciam a importância dos terceiros lugares.

Oldenburg culpou zoneamento não funcional que proíbe estabelecimentos comerciais em áreas residenciais, fazendo com que americanos suburbanos tenham que usar seus carros para tudo que precisam, e shoppings e lojas de caixa lotando pequenos negócios e locais de encontro. Uma pesquisa feita por nossos colegas do Brookings, Alan Berube e Elizabeth Kneebone, descobriu que agora estamos enfrentando taxas de pobreza mais altas em alguns subúrbios do que nas cidades. Uma rede mais forte de terceiros lugares nas cidades e nos subúrbios poderia ajudar a construir as conexões sociais e econômicas necessárias para sair da pobreza.

Revivendo terceiros lugares

Cidades e subúrbios podem tomar medidas para criar condições mais hospitaleiras para que terceiros lugares se desenvolvam e prosperem. Uma etapa importante é certificar-se de que o zoneamento acomoda funções de uso misto em áreas residenciais. Rotas de ônibus e pontos de parada convenientes também podem ser essenciais para a sobrevivência de um terceiro lugar. O Wi-Fi gratuito, fornecido por um bairro da cidade, pode transformar muitos lugares em pontos de encontro e reunir pessoas de várias idades. A reforma de locais públicos e a exploração de uma nova arquitetura e uso do espaço também são essenciais. Pequenas mudanças no design podem encorajar a interação entre grupos que, de outra forma, poderiam ser separados uns dos outros. Por exemplo, a Gallaudet University, universidade para surdos e deficientes auditivos de Washington, D.C., lançou um DeafSpace iniciativa e tem trabalhado com arquitetos, estudantes e membros da comunidade para projetar espaços dentro do campus da Gallaudet e na vizinhança que sejam mais confortáveis ​​e inclusivos para pessoas com perda auditiva.

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Um uso mais criativo também pode ser feito de leis e regulamentos existentes para encorajar tais esforços. Por exemplo, uma disposição do Affordable Care Act exige que os hospitais sem fins lucrativos, como condição para seu status de isenção de impostos, analisem as necessidades locais de saúde em suas comunidades e ajudem a atendê-las usando recursos hospitalares. Dado o que sabemos sobre a importância das interações sociais e redes comunitárias para resolver certos problemas de saúde mental, os hospitais podem identificar terceiros locais existentes ou possíveis para ajudar a expandir a disponibilidade de locais de encontro, espaços para caminhadas e acesso Wi-Fi público. Os hospitais estão particularmente bem posicionados para trabalhar com empresas locais, universidades, centros de idosos e agências governamentais locais.

O fortalecimento das redes sociais é um passo crucial para revitalizar os bairros e resolver os problemas sociais. Os terceiros lugares podem fazer muito para ajudar a estabilizar as comunidades e reduzir os problemas sociais.