Treze fatos sobre o crescimento salarial

A expectativa de elevação dos padrões de vida, com cada geração se saindo melhor do que a anterior, há muito é um dado adquirido. Mais recentemente, essa expectativa diminuiu - e com bons motivos. Uma das melhores medidas que os economistas usam para determinar o avanço econômico dos americanos é se os salários estão aumentando, de forma ampla e consistente. Após o ajuste pela inflação, os salários são apenas 10 por cento mais altos em 2017 do que eram em 1973, com o crescimento anual real dos salários um pouco abaixo de 0,2 por cento.1A economia dos EUA experimentou uma estagnação dos salários reais de longo prazo e uma falta persistente de progresso econômico para muitos trabalhadores.

Por mais de uma década, o Projeto Hamilton ofereceu propostas e análises destinadas a aumentar o crescimento econômico e a ampla participação em seus benefícios. Este documento destaca as condições necessárias para um crescimento salarial amplamente compartilhado, tendências intimamente relacionadas à estagnação salarial de muitos trabalhadores e a história recente de crescimento salarial, com ênfase na experiência da Grande Recessão e recuperação. Ele conclui discutindo como as políticas públicas podem contribuir efetivamente para o crescimento dos salários, que é uma parte essencial da melhoria dos padrões de vida de todos os americanos.

Introdução completa

O que é necessário para um crescimento salarial amplamente compartilhado?

As forças econômicas que estão por trás do crescimento dos salários - ou seja, o aumento da remuneração dos trabalhadores típicos - abrangem essencialmente todos os aspectos da economia. Os salários dependem de quão produtivos são os trabalhadores, da parcela da produção econômica que é canalizada para compensação e da divisão de salários e compensações não salariais (incluindo benefícios como seguro saúde). A produtividade dos trabalhadores, por sua vez, depende do capital humano e físico usado no processo de produção, bem como de quão eficientemente o trabalho e o capital são usados.



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Figura A. Ganhos médios por hora reais, 1973-2017

Para que a compensação ajustada pela inflação paga a um trabalhador típico aumente de forma sustentável, várias condições devem ser atendidas. Os trabalhadores devem se tornar mais produtivos com o tempo. Eles devem ter um poder de barganha adequado, de forma que sua parcela dos retornos da produção permaneça estável ou aumente. E a renda do trabalho deve ser amplamente compartilhada, em vez de concentrada no topo.

A Figura A reflete as muitas forças econômicas que contribuem para as tendências salariais. Os salários reais caem em alguns períodos porque o progresso tecnológico desacelera, o investimento de capital enfraquece, os benefícios não salariais aumentam ou porque o trabalho recebe uma parcela cada vez menor da produção econômica. Em horizontes curtos, os salários podem ser influenciados pela simples oferta e demanda de trabalho: uma economia mais fraca pode gerar uma demanda insuficiente de trabalho, gerando um crescimento salarial fraco. Além disso, uma inflação inesperadamente alta pode levar a quedas acentuadas nos salários reais, como em 1980, e uma inflação inesperadamente baixa pode levar a um aumento nos salários reais, como em 2009.

Quadro 1. O que é um salário?

Vários conceitos diferentes costumam ser agrupados sob o termo salários. Pode se referir a ganhos em dinheiro ou compensação total, incluindo benefícios como seguro saúde. Ele pode ser medido em uma frequência horária, diária, semanal ou anual. Em contextos diferentes, pode-se referir-se a salários médios ou a salários medianos, com os últimos correspondendo mais de perto à experiência de um trabalhador típico. Finalmente, os salários podem ser expressos em termos nominais ou ajustados pela inflação (real), levando em consideração as mudanças nos preços.

Dependendo da pergunta que está sendo feita e dos dados disponíveis, alternamos entre essas várias definições de salários neste documento. Quando as diferenças entre as definições são economicamente importantes, destacamos as distinções e discutimos sua relevância. Em geral, enfatizamos os salários ou compensações reais porque descrevem as mudanças no poder de compra dos trabalhadores.

A importância do crescimento da produtividade

Para que os trabalhadores vivenciem o aumento dos padrões de vida em qualquer período substancial, a produtividade do trabalho também deve aumentar. Ou seja, para que um trabalhador receba mais por uma hora de trabalho, o valor da produção econômica desse trabalhador deve aumentar.

A história da economia dos EUA tem sido de aumento da produtividade do trabalho, conforme mostrado na figura B. Os avanços tecnológicos, aumentos no capital humano e físico e métodos de negócios aprimorados permitem usos dramaticamente mais eficientes do trabalho humano à medida que esses avanços e melhorias se acumulam ao longo do Tempo.

Os salários aumentam na esteira dessas mudanças porque as empresas competem entre si para contratar e reter os trabalhadores que se tornaram mais produtivos. A Figura B mostra o aumento na produção por hora (produtividade) e compensação média por hora - ambos ajustados pela inflação - desde o período do pós-guerra até o presente. Ambas as séries exibiram grandes aumentos durante esse período.

Figura B. Produtividade Real do Trabalho e Remuneração por Horas, 1947-2017

Quais fatores econômicos e políticos podem reduzir o crescimento da remuneração, limitando a produtividade do trabalhador? Nos capítulos subsequentes, exploramos uma série de possibilidades. Primeiro, a mobilidade dos trabalhadores - tanto entre empregos quanto entre estados - está em declínio há décadas. Além disso, o início de empresas tornou-se menos comum. Esses desenvolvimentos estão associados a aumentos mais fracos da produtividade e dos salários, visto que eles limitam a realocação de trabalhadores para novos empregos produtivos. Finalmente, o recente declínio no crescimento do capital em relação ao trabalho deprime a produtividade dos trabalhadores.

Quem se beneficia com o crescimento da produtividade?

No entanto, mesmo o crescimento robusto da produtividade nem sempre é suficiente para garantir o aumento dos salários, especialmente para os trabalhadores na base e no meio da distribuição salarial. Duas considerações são mais importantes.

Em primeiro lugar, a parcela geral da produção econômica recebida pelos trabalhadores pode mudar e muda com o tempo. Por exemplo, se a parcela da produção recebida como salários e benefícios cair, o crescimento real dos salários que teria ocorrido com a melhora da produtividade pode diminuir ou mesmo desaparecer completamente. Essa dinâmica afeta os trabalhadores como um grupo, ao invés da distribuição dos salários recebidos por vários trabalhadores. Mudanças no poder de barganha dos trabalhadores, competição dentro e entre as indústrias e globalização podem influenciar a parcela da produção que os trabalhadores recebem. No longo prazo, a participação do trabalho na produção caiu, o que se reflete no fato de que o crescimento da remuneração média ficou atrás do crescimento da produtividade (conforme ilustrado na figura B).dois

Em segundo lugar, a desigualdade dos salários pagos aos trabalhadores também pode mudar com o tempo. Embora os trabalhadores como um todo possam se beneficiar do crescimento da produtividade durante algum período, esses benefícios às vezes são compartilhados de forma desigual. Na verdade, os salários reais para aqueles que estão na metade inferior da distribuição de salários estagnaram desde 1979 (o primeiro ano em que dados apropriados estão disponíveis), enquanto as camadas superiores da distribuição registraram grandes ganhos. Na medida em que os ganhos do trabalho acumulam desproporcionalmente para aqueles com alta renda, os ganhos para o trabalhador típico ficarão ainda mais atrás do crescimento da produtividade.

Finalmente, os salários são apenas um componente da remuneração: componentes não salariais - como seguro saúde, vida e invalidez, bem como contribuições para a aposentadoria - podem assumir uma parcela crescente ou decrescente da remuneração ao longo do tempo. Para esclarecer essas tendências, a figura C mostra o crescimento dos salários e benefícios separadamente. Embora os benefícios tenham representado uma parcela cada vez maior da remuneração, o crescimento dos salários ficou para trás.

Mudanças econômicas e políticas são importantes para a divisão dos ganhos econômicos. No próximo capítulo, exploraremos os papéis do progresso tecnológico, da globalização e dos retornos variáveis ​​da educação na condução de algumas dessas tendências salariais no longo prazo. Também examinamos os declínios na taxa de filiação sindical e no salário mínimo real, focalizando em como esses desenvolvimentos afetaram o nível e a distribuição dos salários.

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Figura C. Salários e benefícios reais, 1991 e 2017