Esta política ajudaria as crianças pobres mais do que a pré-escola universal.

Por meio século, nosso país se concentrou em programas de preparação para a escola, como o Head Start, como a melhor forma de ajudar crianças de baixa renda a escapar do ciclo da pobreza. A ideia é nivelar o campo de jogo em habilidades cognitivas e sociais no momento em que essas crianças entram no jardim de infância, para que possam acompanhar o ritmo de seus colegas mais favorecidos à medida que progridem na escola. Na próxima década, vamos gastar $ 100 bilhões no nível federal, apenas no Head Start, e todos, exceto alguns estados, estão financiando seus próprios programas pré-K.

Infelizmente, as crianças que frequentam o Head Start não faça melhor na escola do que crianças equivalentes que não o fazem. Mesmo os melhores impactos positivos dos programas pré-K desaparecem em alguns anos, e alguns programas para a primeira infância na verdade, deixa as crianças em situação pior do que se elas não tivessem participado.

forças armadas da república da china

No entanto, os programas para a primeira infância continuam a receber grandes quantias de dólares dos contribuintes, que se danem as evidências - algo que é verdade para tantos programas em Washington. A sabedoria convencional bem intencionada vence. Como as crianças de baixa renda e pertencentes a minorias entram na escola muito atrás de suas contrapartes de alta renda e não o alcançam, a teoria de intervir cedo parece senso comum.



É por isso que ultimamente tem havido um impulso de políticos para dar um passo adiante e criar programas de pré-escola para todos, independentemente da renda. New York Major Bill de Blasio estabeleceu recentemente tal programa; Boston e o distrito estão implementando-os. Candidatos presidenciais democratas Hillary Clinton e Bernie Sanders fez campanha sobre planos para tornar o pré-K universal uma prioridade nacional. O presidente Obama propôs uma parceria federal-estadual, chamada Pré-escola para todos , isso deixaria os contribuintes com uma conta da mesma ordem de magnitude que a do Head Start. O argumento para essa abordagem baseia-se no segredo do sucesso da Previdência Social: o pacto social (e a disposição de pagar por ele) funciona melhor se um programa fornece direitos para todos.

Mas se nosso objetivo é ajudar famílias pobres, o pré-K universal é realmente a maneira melhor e mais eficiente? A resposta é não.

Eu comparei os efeitos das transferências diretas de renda para famílias de baixa renda (como o crédito de imposto de renda do trabalho, ou EITC) com programas projetados para aumentar a prontidão para a escola (pré-escola universal e Head Start). Acontece que colocar dinheiro diretamente no bolso dos pais de baixa renda, como fazem muitos outros países, produz ganhos substancialmente maiores no desempenho escolar das crianças por dólar de gasto do que um ano de pré-escola ou participação no Head Start. Os resultados jogam água na sabedoria convencional.

em uma reunião na casa branca em setembro de 1993, yasir arafat e yitzhak rabin

Os resultados mostram que, embora o EITC não seja especificamente projetado para impulsionar o desempenho acadêmico, ele o faz de qualquer maneira - e não apenas para crianças mais novas. O EITC também é uma pechincha em comparação com os programas especificamente concebidos para ajudar crianças pobres academicamente.

Especificamente, cada uma das quatro avaliações de programas de apoio à renda familiar dos EUA encontraram aumentos de pontuação de teste substancialmente maiores por US $ 1.000 de gastos públicos do que os resultados de programas voltados especificamente para melhorar os resultados educacionais, com foco na prontidão para a escola. Em particular, nem o pré-K nem o Head Start proporcionaram a mesma quantidade de melhorias que os programas de apoio à família. Outros estudos do EITC também mostram impactos em resultados ainda posteriores - como matrículas em faculdades e rendimentos auferidos.

O atual anual federal despesas com o EITC é de cerca de US $ 65 bilhões . Durante o ano fiscal de 2013, o EITC médio foi de $ 3.074 para uma família com filhos. Em contraste, o Head Start gira em torno de $ 8.000 por criança . Boston's e do distrito os programas pré-K custam mais de US $ 16.000 por aluno. Gastar menos (EITC) é na verdade mais eficaz do que gastar mais (Head Start, pré-K universal). É uma situação em que todos ganham.

O ex-senador Daniel Patrick Moynihan comparou as burocracias do governo que prestam serviços sociais aos pobres como alimentando os pardais alimentando os cavalos . A opção de prontidão para a escola alimenta os cavalos. Talvez seja hora de repensar nosso paradigma de apoio às famílias pobres. Vamos dar a eles o que eles precisam desesperadamente - mais dinheiro - e deixá-los decidir como gastá-lo no cuidado e na educação de seus filhos.