Três regras simples que os adolescentes pobres devem seguir para ingressar na classe média

A política destinada a promover oportunidades econômicas para crianças pobres deve ser enquadrada dentro de três realidades gritantes. Em primeiro lugar, muitas crianças pobres vêm de famílias que não lhes dão o tipo de apoio que as crianças de classe média recebem de suas famílias. Em segundo lugar, como resultado, essas crianças entram no jardim de infância muito atrás de seus colegas mais favorecidos e, em média, nunca alcançam o atraso e ficam ainda mais para trás. Terceiro, além do déficit educacional, crianças pobres têm maior probabilidade de tomar decisões erradas que as levam a abandonar a escola, se tornar pais adolescentes, ingressar em gangues e infringir a lei.

Além dos milhares de programas locais e nacionais que visam ajudar os jovens a evitar esses problemas que mudam suas vidas, devemos descobrir outras maneiras de convencê-los de que suas decisões terão grande influência na possibilidade de evitarem a pobreza e entrarem na classe média. Deixe os políticos, professores e administradores, líderes comunitários, ministros e pais incutir nas crianças a mensagem de que em uma sociedade livre, elas entram na idade adulta com três responsabilidades principais: pelo menos terminar o ensino médio, conseguir um emprego em tempo integral e esperar até os 21 anos para casar e ter filhos.

estamos em uma guerra agora?

Nossa pesquisa mostra que dos adultos americanos que seguiram essas três regras simples, apenas cerca de 2% estão na pobreza e quase 75% entraram para a classe média (definida como ganhando cerca de US $ 55.000 ou mais por ano). Certamente há outras influências além desses princípios em jogo, mas segui-los guia um jovem adulto para longe da pobreza e em direção à classe média.



Considere um exemplo. Hoje, mais de 40% das crianças americanas, incluindo mais de 70% das crianças negras e 50% das crianças hispânicas, nascem fora do casamento. Essa taxa sem precedentes de nascimentos não conjugais, combinada com a alta taxa de divórcios do país, significa que cerca de metade das crianças passará parte da infância - e para um número considerável delas toda a infância - em uma família com apenas um dos pais. Por mais que os pais solteiros tentem dar aos filhos um ambiente familiar saudável, os filhos de famílias chefiadas por mulheres têm quatro ou mais vezes mais probabilidade de viver na pobreza do que os filhos de famílias de casais casados. Por sua vez, a pobreza está associada a uma ampla gama de resultados negativos para as crianças, incluindo abandono escolar e nascimentos fora do casamento.

Diz-se às vezes que os americanos estão dando as costas à cultura do casamento. A alta taxa de divórcio, o aumento da taxa de natalidade não-matrimonial e o consequente aumento de famílias com pais solteiros certamente estão enfraquecendo o casamento como instituição. Mas olhe novamente e descubra que mulheres com ensino superior têm altas taxas de casamento, baixas taxas de natalidade não-matrimonial e baixas taxas de divórcio. A cultura do casamento parece estar viva e bem para quem tem diploma universitário. Essas famílias geralmente não só têm dinheiro suficiente para pagar boas escolas para seus filhos, mas também fornecem um ambiente familiar estável que permite que as crianças cresçam.

Os recentes ataques da Paternidade planejada a Michael Bloomberg, prefeito da cidade de Nova York, por lançar uma campanha destinada a informar os adolescentes sobre as consequências da gravidez na adolescência, é um bom exemplo de como muitos em nossa sociedade enfrentam os efeitos do parto não-matrimonial em mães adolescentes e seus crianças. Em um dos pôsteres da campanha, um bebê com lágrimas escorrendo pelo rosto diz: Tenho duas vezes mais probabilidade de não me formar no ensino médio porque você me teve quando era adolescente. Outra mostra uma menina dizendo para a mãe: Provavelmente, ele não vai ficar com você. O que acontece comigo? A Planned Parenthood criticou os anúncios, exibidos no metrô e abrigos de ônibus, por ignorar fatores raciais e econômicos que contribuem para a gravidez na adolescência. Outros críticos dizem que os anúncios estigmatizam pais adolescentes e seus filhos.

É verdade que a maioria das mães adolescentes vem de famílias de baixa renda e enfrentam várias barreiras para o sucesso. Chega Bloomberg com uma mensagem direta para chamar a atenção das adolescentes e alertá-las para não piorarem sua situação e pensarem mais no futuro. Se a mãe deseja melhorar seu futuro continuando seus estudos, ser mãe adolescente é precisamente a maneira errada de fazê-lo. Quanto a culpar a vítima, ninguém está culpando o bebê - mas o bebê também arcará com as consequências de longo prazo.

Os adolescentes são capazes de compreender princípios e usá-los para ajudar na tomada de decisões. Qualquer pessoa que transmita mensagens aos adolescentes sobre as consequências de decisões que podem afetá-los e a outras pessoas por muitos anos deve ser elogiada e não criticada.

A seguir, a Bloomberg deve lançar uma campanha pública sobre o valor do casamento para adultos, crianças e a sociedade. Haverá pelo menos tantos críticos dessa mensagem quanto a mensagem de que os jovens devem evitar a gravidez na adolescência. Boa. Quanto maior a polêmica, mais a mídia cobrirá o debate e mais a nação terá a oportunidade de refletir sobre o que está em jogo. Estou confiante de que a maioria dos americanos concluirá que organizações como a Planned Parenthood entendem tudo errado, e a Bloomberg está certa.