Rumo a uma recuperação inclusiva em Madagascar

Na terça-feira, 18 de março, o presidente Hery Rajaonarimampianina, o recém-eleito líder de Madagascar, esteja em Washington, D.C . para se reunir com altos funcionários da administração Obama, bem como com os chefes do Fundo Monetário Internacional e do Banco Mundial. A visita do presidente deve ser o prelúdio para o fim de um período de quatro anos de sanções econômicas, durante o qual a comunidade de doadores congelou tudo, exceto a assistência de emergência à economia malgaxe dependente de ajuda. Do ponto de vista diplomático, o simples fato de essas reuniões estarem ocorrendo é uma conquista significativa para as novas autoridades. No entanto, é seguro presumir que o plano do presidente de lançar a economia malgaxe em uma trajetória de crescimento sustentável e o papel da comunidade internacional em ajudar a atingir esse objetivo certamente estarão no topo da agenda.

O presidente Rajaonarimampianina está enfrentando desafios assustadores em sua nova função, começando com um ambiente político muito tóxico. Muito ressentimento permanece com as sucessivas crises políticas, e o progresso em direção a uma reconciliação nacional é desigual. O sistema político malgaxe foi descrito como disfuncional e o status quo atual é um equilíbrio muito instável que pode se desfazer a qualquer momento. Enquanto joga um ato de equilíbrio, o novo presidente precisará desafiar e resistir à tentação da mentalidade política do vencedor leva tudo e mantém tudo que prevalece em Madagascar. Nesse tipo de ambiente, o apoio da comunidade internacional será fundamental para o presidente governar e formular um plano de recuperação econômica.

Supondo que o presidente consiga colocar a casa política em ordem (o que esperamos que faça), Madagascar parece prestes a encenar uma forte recuperação. O país já demonstrou potencial para atingir uma trajetória de alto crescimento muitas vezes antes (pelo menos no curto prazo). O principal desafio para os formuladores de políticas malgaxes e seus parceiros de desenvolvimento é garantir que a economia não apenas alcance uma altitude de cruzeiro, mas permaneça nesse caminho de alto crescimento por um período sustentado de tempo. Pode haver muitas receitas para esse objetivo, mas o ingrediente principal permanece o mesmo: empregos. Uma recuperação sem empregos não produzirá uma prosperidade amplamente compartilhada entre os cidadãos malgaxes. As pessoas precisam de empregos (bem pagos e seguros) como escada para sair da pobreza. E, enquanto o crescimento não for inclusivo, as chances de uma repetição do ciclo de altas e baixas políticas e econômicas de Madagascar permanecem altas.



Remover as sanções econômicas seria um longo caminho para alcançar um caminho de alto crescimento. Mas talvez mais importante seja a retomada do investimento estrangeiro, especialmente o investimento estrangeiro direto (IED). Os investidores estão ansiosos para voltar ao país - há muitos lucros a serem obtidos, mas esses investidores precisam de sinais fortes dos líderes de Madagascar: eles estão em busca de estabilidade política, Estado de direito, transparência e melhor governança. O presidente Rajaonarimampianina precisa mostrar determinação e liderança em todas essas áreas.

Embora o IDE possa levar a um maior crescimento, eles podem ou não criar empregos na escala necessária em Madagascar - uma escala que tornaria o crescimento mais inclusivo e sustentável. A maior parte do IED que tem chegado a Madagascar no passado recente foi no setor da indústria extrativa (especialmente mineração), que é, em geral, capital (em oposição ao trabalho) intensivo e, infelizmente, tem potencial limitado para criação de empregos substanciais . Os empregos criados são muitas vezes altamente especializados e qualificados, para os quais não há cidadãos malgaxes qualificados em número suficiente. Essa lacuna de habilidades sugere a necessidade de treinar mais técnicos malgaxes para aproveitar essas oportunidades de trabalho. A integração de mais pequenas e médias empresas locais na cadeia de valor de empresas estrangeiras que investem em Madagascar também ajudaria a criar empregos.

Antes da crise, uma grande quantidade de IED chegou às zonas de processamento de exportação de Madagascar, a fim de aproveitar o acesso preferencial ao mercado americano sob a Lei de Crescimento e Oportunidades para a África (AGOA). Esses investimentos tendiam a ser em setores de manufatura de mão de obra intensiva (especialmente em têxteis e roupas) e geraram muitos empregos de boa qualidade, até 200.000 dos quais foram infelizmente perdidos devido à suspensão de Madagascar do AGOA. O processo de reverter essa suspensão certamente será discutido durante a reunião do presidente Rajaonarimampianina com os legisladores dos EUA. Agora é um bom momento para dar as boas-vindas a Madagascar de volta ao grupo do AGOA. Com um toque da caneta, os legisladores dos EUA podem ajudar significativamente a melhorar as perspectivas de uma recuperação sustentável e inclusiva em Madagascar.

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