Autoridade de promoção comercial: finalmente avançando, mas com que rapidez?

Agora que os líderes do Congresso introduziram um projeto de lei bipartidário para autoridade de promoção comercial, a atenção se voltou para o desafio da aprovação. A votação terá que ocorrer nos próximos meses se a Parceria Trans-Pacífico (TPP) deve ter uma chance de aprovação antes que a corrida presidencial dos EUA entre em pleno andamento. O sucesso dependerá de como o governo Obama e seus apoiadores abordarão uma série de afirmações que fazem boas frases de efeito, mas ignoram fatos importantes.

A autoridade de promoção comercial, conhecida como TPA ou fast-track abreviadamente, permite ao presidente enviar um acordo ao Congresso para votação, sem emendas, se os procedimentos de consulta e os objetivos de negociação estabelecidos pelo Congresso tiverem sido seguidos. Suas origens remontam a décadas e foi usado com sucesso para aprovar muitos acordos comerciais importantes. Mas a TPA foi promulgada pela última vez em 2002 e caducou em 2007. Sem a aprovação de uma nova autoridade em breve, a conclusão da Parceria Transpacífico estaria em risco. Este ambicioso acordo abrange vários dos maiores parceiros comerciais da América, bem como economias de rápido crescimento na Ásia, que juntas representam 40 por cento do PIB global e um terço do comércio global. Ele está quase concluído após vários anos de negociação e refletirá os mais altos padrões de qualquer acordo comercial. Mas os outros 11 parceiros estão compreensivelmente relutantes em colocar suas melhores ofertas na mesa até que saibam que o presidente Obama e o Congresso estão de acordo. A visita do primeiro-ministro Abe a Washington no final de abril aumenta a pressão nas audiências desta semana para demonstrar o progresso e dar ao Japão um motivo para encerrar sua parte no acordo maior. O avanço da TPA também injetaria o impulso necessário nas negociações EUA-UE sobre uma Parceria Transatlântica de Comércio e Investimento, que foi retomada esta semana em Nova York.

Os Estados Unidos iniciaram negociações comerciais com a Orla do Pacífico e países europeus devido a uma forte lógica econômica, mas nos últimos meses ambas as negociações assumiram uma dimensão estratégica crítica. Na Europa, a tomada da Crimeia pela Rússia e a agressão contra a Ucrânia mudaram dramaticamente a paisagem, transformando a Ucrânia em um jogo de xadrez mortal com poucas regras. Na Ásia, as tensões continuam a ferver sobre as reivindicações territoriais conflitantes no Mar da China Meridional, e agora há preocupações crescentes sobre a dinâmica nipo-coreana. Não é por acaso que a relação entre dois dos líderes mais imprevisíveis e belicosos do mundo - Kim Jong-un e Vladimir Putin - está esquentando. À medida que os problemas se multiplicam e aumentam na Europa, Ásia, Oriente Médio e em outros lugares, as razões para criar uma relação econômica mais forte com os parceiros mais importantes da América se tornam ainda mais persuasivas.



Tanto as apostas quanto os obstáculos para obter autoridade de promoção comercial do Congresso são altos. Os críticos dos acordos comerciais estão bem organizados e mobilizados. Muito freqüentemente, mitos e distorções sobre acordos comerciais se disfarçam como fatos. Definir o registro de várias questões-chave ajudará a estruturar um debate informado.

Em primeiro lugar, o aumento do comércio ajuda a criar mais empregos, incluindo empregos que pagam mais do que aqueles que não estão vinculados a exportações ou importações. Uma vez que 95 por cento dos consumidores mundiais vivem fora dos Estados Unidos, não é surpreendente que o crescimento liderado pelas exportações tenha ajudado a impulsionar a recuperação econômica da América. Hoje, o comércio sustenta quase 38 milhões de empregos, ou um em cada cinco empregos nos EUA. Esses cargos pagam em média 18% a mais do que outros empregos. Os oponentes citam o Acordo de Livre Comércio da América do Norte (Nafta) como exemplo de perda de empregos e argumentam que a aprovação do TPA resultará em menos empregos, com salários mais baixos. Mas o Peterson Institute descobriu que nos sete anos após a aprovação do Nafta, quase 7 milhões de empregos foram adicionados à economia dos EUA, com o desemprego caindo de 6,9 ​​para 4 por cento. A crescente desigualdade de renda e a redução dos salários que os Estados Unidos enfrentam hoje não se devem ao Nafta. Além disso, embora as importações e as exportações possam aumentar à medida que o comércio aumenta, isso não é inesperado, dada a natureza global da produção hoje.

Em segundo lugar, os Estados Unidos têm uma das economias mais abertas do mundo para bens, serviços e investimentos. Ele até mesmo elimina tarifas sobre milhares de bens dos países mais pobres, assumindo que o Congresso reautorize o Sistema Generalizado de Preferências e os programas da Lei de Oportunidades e Crescimento para a África. Os exportadores estrangeiros enfrentam muito menos barreiras do que as empresas e trabalhadores dos EUA que tentam acessar os mercados estrangeiros. A única forma de remediar esse desequilíbrio é por meio de um acordo comercial.

Terceiro, os acordos comerciais beneficiam 98% dos exportadores dos EUA que são empresas de pequeno e médio porte. Sem acordos em vigor, essas empresas raramente têm largura de banda para penetrar na burocracia regulatória, ou desafiar o tratamento discriminatório de um governo estrangeiro para seus investimentos, ou resistir à renúncia de propriedade intelectual.

Quarto, embora um acordo comercial não possa melhorar as condições trabalhistas ou ambientais em um país parceiro da noite para o dia, exigiria que os signatários cumprissem proteções importantes ou enfrentariam consequências graves. Ao contrário dos acordos mais antigos, como o NAFTA, essas obrigações são legalmente executáveis ​​da mesma maneira que as obrigações que garantem o acesso ao mercado.

Finalmente, a TPA é a oportunidade do Congresso de deixar claro para a administração Obama - e futuras administrações - os altos padrões que espera ver em qualquer acordo comercial, como cláusulas trabalhistas e ambientais exeqüíveis. O Congresso não está abrindo mão de sua influência, nem oferecendo um cheque em branco ao Executivo. O Congresso tomará a decisão final somente após milhares de horas de consulta e colaboração entre os membros e a administração, bem como a opinião pública antes da assinatura e avaliação do Congresso posteriormente.

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Apesar dos benefícios significativos de uma política comercial mais forte e coordenada, menos de uma dúzia de democratas se apresentaram para apoiar a TPA. Isso não é surpreendente, já que os democratas moderados se encontram em uma posição difícil. Eles estão presos entre os trabalhadores e outros grupos que congelaram as contribuições políticas enquanto a TPA está sendo debatida, e grupos empresariais que tendem a apoiar os candidatos republicanos. Ou a Casa Branca terá de trabalhar com os sindicatos para encontrar mais flexibilidade ou, mais provavelmente, os grupos empresariais precisarão indicar que assistirão aos votos, e não às filiações partidárias, no próximo ciclo eleitoral. Isso pode influenciar alguns republicanos conservadores, que de outra forma são avessos a apoiar o governo. Para atrair mais apoio de ambas as partes, as preocupações contínuas sobre a manipulação da moeda precisam ser abordadas. Uma coisa é certa: a contagem estará próxima, com membros não declarados do Congresso esperando para ver se conseguem evitar o voto afirmativo até o último momento.

Há pouca liberdade de comércio sem um acordo e não há nenhuma chance realista de um acordo comercial ser concluído sem a TPA. A boa notícia é que há uma percepção crescente de que uma falha na aprovação da TPA nos próximos meses seria um sério revés para a política comercial dos EUA e tornaria impossível concluir e aprovar o TPP antes de 2016. A má notícia é que o Congresso está em sessão apenas 16 dias legislativos entre agora e o recesso do Memorial Day, e tem apenas mais 16 dias legislativos até o recesso de 4 de julho. Este calendário comprimido pode ser suficiente para lidar apenas com a TPA, mas o Congresso também está enfrentando outras questões importantes, desde projetos de lei de verba até a renovação do Patriot Act e o destino do Banco de Exportação e Importação.

Sem a aprovação da TPA, as empresas e os trabalhadores americanos terão de assistir do lado de fora enquanto outros países seguem em frente e fecham seus próprios negócios. Com a renovação da TPA, os Estados Unidos poderão continuar a desempenhar um papel de liderança nas questões de comércio global, ao mesmo tempo que cimentam alianças econômicas essenciais e fortalecem a economia dos EUA.