Trump apoiou Brexit. Então ele usou isso como alavanca.

Quando o presidente Trump visitar o Reino Unido na sexta-feira, ele encontrará o relacionamento especial em sua pior forma desde a crise de Suez em 1956.

Não parecia assim imediatamente após sua eleição. Trump apoiou veementemente a polêmica retirada da Grã-Bretanha da União Europeia. Ele repudiou o comentário do presidente Barack Obama de que o Reino Unido estaria no fim da fila e prometeu um progresso rápido em um Acordo de Livre Comércio (ALC) bilateral. Ele pegou a mão da primeira-ministra Theresa May no Rose Garden menos de uma semana após sua posse. Mas, desde então, o relacionamento se deteriorou continuamente.

Ao contrário da retórica, o governo Trump buscou uma política predatória em relação à Grã-Bretanha destinada a capitalizar sobre a necessidade do Reino Unido de novos acordos comerciais após o Brexit. Os Estados Unidos buscaram obter concessões dolorosas que não puderam obter quando a Grã-Bretanha negociou como membro da UE.



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O governo Trump ajudou a bloquear um acordo entre Londres e Bruxelas sobre suas cotas agrícolas na Organização Mundial do Comércio. Ofereceu à Grã-Bretanha um acordo pior sobre o Acordo de Céus Abertos do que atualmente oferece como membro da UE. Funcionários do governo de Trump deixaram claro que insistirão que o Reino Unido adote muitos regulamentos dos EUA como condição para um FTA, embora isso necessariamente limite a capacidade do Reino Unido de negociar um acordo comercial com os 27 membros restantes da UE. Algumas demandas, como acesso ao Serviço Nacional de Saúde para empresas dos EUA, seriam especialmente controversas no Reino Unido.

Essencialmente, o governo Trump vê a Grã-Bretanha como um alvo econômico fácil, não um parceiro estratégico. O Departamento de Estado foi marginalizado ao ponto da irrelevância enquanto os negociadores comerciais do America First assumem o comando.

E não é apenas Brexit. Trump ignorou o conselho de Londres sobre questões estratégicas, como o acordo nuclear com o Irã, que os britânicos tentaram desesperadamente salvar. Ele também interferiu repetidamente na política britânica. Ele retuitou um membro do partido de extrema direita Britain First. Ele criticou o governo de maio e o prefeito de Londres, Sadiq Khan, por serem brandos com o terrorismo. Ele elogiou e falou várias vezes com Nigel Farage, um crítico do governo de maio. Ele tentou impor tarifas à Bombardier, um conglomerado aeroespacial que emprega milhares de pessoas na Irlanda do Norte, apenas para ser derrubado pelos tribunais dos EUA. Ele até deixou claro que desaprovava a dura resposta de seu próprio governo à tentativa russa de assassinar Sergei Skripal em Londres com um agente químico. Nos últimos dias, ele disse que o Reino Unido está em crise e que seu próximo encontro com Vladimir Putin da Rússia pode ser mais fácil do que se reunir com o primeiro-ministro.

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Os Estados Unidos agora estão jogando rápido e solto com esse relacionamento especial e isso está tendo um impacto real. Uma Grã-Bretanha pós-Brexit precisa de relações estreitas com outros países importantes e, se os Estados Unidos forem difíceis de lidar, eles se verão cada vez mais tentados a uma parceria econômica mais estreita com a China, que certamente terá consequências políticas. A abordagem antagônica de Trump também joga a favor do líder esquerdista da oposição, Jeremy Corbyn, um crítico persistente de uma estreita aliança EUA-Reino Unido que provavelmente aproveitaria a chance de enfraquecer o relacionamento especial.

A administração Trump deve buscar ativamente preservar o relacionamento especial com a Grã-Bretanha, e não tirar vantagem disso. O primeiro passo é reconhecer que o Brexit trata do futuro da Europa, não apenas uma questão econômica. Os Estados Unidos têm um interesse estratégico no resultado - podem conviver com quase todos os acordos negociados, mas não sem nenhum acordo e nem com uma relação envenenada entre o Reino Unido e a UE.

Em uma relação especial funcional, os Estados Unidos fariam todo o possível para facilitar um Brexit tranquilo, incluindo ser relativamente acomodado na rolagem de acordos dos quais o Reino Unido já é parte como membro da UE e buscando garantir que um FTA seja compatível com uma relação comercial estreita entre o Reino Unido e a UE 27. Também usaria sua influência para ajudar a intermediar um acordo para lidar com a questão da fronteira da Irlanda do Norte e para encorajar Londres e Bruxelas a evitar um resultado de no-deal.

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O governo também encerraria sua campanha para minar a UE. Como o primeiro-ministro disse ao presidente em sua primeira reunião, a Grã-Bretanha precisa de uma UE bem-sucedida depois de partir. E, é claro, os tweets hostis do presidente acabariam.

A Grã-Bretanha tem seu próprio trabalho a fazer. Por mais de uma década, o Reino Unido reduziu constantemente sua influência internacional. Os cortes na defesa, favoráveis ​​aos oligarcas russos, e o voto contra as greves da linha vermelha na Síria em 2013 mostraram desinteresse e incapacidade em ser um jogador global. O Brexit deu vantagem a outras nações, incluindo a UE-27 e os Estados Unidos, que agora estão usando para defender seus próprios interesses. A Grã-Bretanha certamente precisa de um repensar estratégico se quiser preservar seu papel tradicional de grande potência.

Agora, porém, a Grã-Bretanha se encontra em uma situação difícil em que poderia contar com um amigo de verdade do outro lado do Atlântico. Um reconheceu seu papel em facilitar um Brexit suave que preservou a unidade transatlântica e a ordem europeia. Em vez disso, o relacionamento especial está por um fio - e Trump é o grande culpado.