Trump: um presidente republicano convencional, mas incompetente

Sempre há incerteza sobre os novos presidentes, o que só aumenta a empolgação com o próximo governo. Mas quando Donald Trump entrou na Casa Branca, houve um grau incomum de dúvida sobre que tipo de presidente-executivo ele seria. Nenhum outro novo presidente teve sua falta de experiência em política e governo. (Até mesmo o herói de Trump, Andrew Jackson, serviu brevemente no Congresso e, é claro, foi comissionado como general). Trump não tinha antecedentes políticos e tinha um histórico de imprecisão ou hesitação em muitas questões. Ele não tinha raízes profundas no Partido Republicano, enquanto poucos membros do partido - de qualquer origem - apoiavam sua candidatura. Ao contrário, digamos, de Jeb Bush ou Ted Cruz, Trump não recebeu o apoio de nenhuma facção do partido. O nacionalismo de Trump provou ter muito apelo para os eleitores republicanos, mas faltou fontes de apoio institucional, como de grupos de reflexão que podem ter formulado ideias de políticas para seu governo. A campanha de Trump muitas vezes carecia de foco e certamente não priorizava o desenvolvimento de políticas. Muitas figuras políticas podem ter presumido que Trump iria perder, e não se preocuparam em tentar prendê-lo nas questões. O mesmo pode ser dito para grande parte da mídia.

Trump poderia ter governado de uma maneira muito diferente da dos presidentes republicanos recentes. Ele é o primeiro presidente desde Herbert Hoover a desdenhar abertamente o livre comércio, uma posição que o coloca em desacordo com a maioria dos especialistas em política republicanos ( embora o alinhe com a maioria dos eleitores republicanos ) Sua política externa parecia um amontoado heterodoxo de isolacionismo, disputa de sabres e russofilia. Suas opiniões sobre o estado de bem-estar eram mal definidas, mas ele parecia mais confortável com um governo ativista do que a maioria de seus rivais pela indicação. Ele certamente parecia preferir algum tipo de paternalismo à confiança no mercado livre. Trump tinha pouca credibilidade como um conservador social: ele é divorciado duas vezes e desajeitadamente mudou de idéia sobre o aborto, parecia desconfortável em discutir religião e até fez tentativas desastradas de cortejar eleitores LGBT. Seu apelo à direita religiosa era em parte revanchista (Feliz Natal e Islamofobia) e em parte transacional (Mike Pence como vice-presidente e juízes conservadores na bancada). Poderíamos facilmente imaginar um presidente Trump que abandonou a ideologia conservadora, combinando a economia populista com uma abordagem viva-e-deixe-viver de muitas questões sociais.

Em vez disso, Donald Trump parece estar governando cada vez mais como um presidente republicano convencional - embora esteja mostrando sinais de incompetência e desprezo pelas normas de governo. Ele está mantendo as clivagens existentes sobre questões econômicas e culturais que definem nosso sistema partidário, enquanto adiciona um novo baseado na imigração e raça. Os republicanos já vinham tendendo a uma direção restritiva em relação à imigração por cerca de uma década - remontando à revolta do Congresso contra a anistia de George W. Bush. É relativamente fácil para Trump impor sua vontade à imigração; muito pode ser feito por meio de ações executivas, e poucos constituintes republicanos seriam perturbados por uma onda de deportações. Em todo o mundo, lá há muitos partidos políticos de centro-direita que levam uma linha dura em relação à imigração.



Até agora, Trump priorizou amplamente os itens mais tradicionalmente republicanos em sua agenda. Sua única grande conquista foi a confirmação de Neil Gorsuch para a Suprema Corte. Sua maior derrota foi o fracasso do American Health Care Act - o resultado vergonhoso de anos de guerra do Partido Republicano contra o Affordable Care Act. O orçamento de Trump foi escrito por um diretor do OMB retirado do House Freedom Caucus, e com seus cortes draconianos nos gastos domésticos, parece quase uma caricatura de governança conservadora. Seu gabinete está principalmente cheio de defensores republicanos. Suas propostas econômicas são pesadas em cortes de impostos e desregulamentação. Suas mudanças abruptas na Síria, OTAN e China foram principalmente na direção da ortodoxia republicana. Em contraste, seu populismo se limitou quase inteiramente à retórica.

Por que a administração de Trump foi tão ideologicamente convencional? O trumpismo pode ou não ser uma filosofia coerente, mas certamente carece de uma infraestrutura capaz de governar. Trump não dá sinais de saber muito sobre políticas públicas. Seu conselheiro mais polarizador, Steve Bannon, parece mais interessado em tropos históricos pop e reflexões de choque de civilizações do que em conceber ideias políticas plausíveis. A única proposta de assinatura de Bannon, a ordem executiva de proibição de viagens destinada a países predominantemente muçulmanos, indignou pessoas em todo o espectro ideológico e, em seguida, foi bloqueada pelos tribunais. Os republicanos ortodoxos, tanto no Capitólio quanto na Casa Branca, preencheram esse vazio. Trump tem pouco uso para a maioria das comunidades não partidárias de especialização - a mídia, a academia, o serviço público, a comunidade de política externa, todos receberam seu desprezo, talvez porque ele os pareça intrinsecamente hostis à sua visão de mundo. Mas ele parece confiar nos militares e na comunidade empresarial, que são duas elites relativamente próximas do Partido Republicano em ideologia e cultura profissional.

Mas se a administração de Trump foi surpreendentemente convencionalmente republicana em suas políticas, também foi notavelmente incompetente. Outros presidentes careciam de conhecimento político detalhado (Ronald Reagan e George W. Bush vêm à mente), mas eles foram capazes de recorrer a subordinados em busca de apoio político. Mas a Casa Branca de Trump carece de muito aparato político. Seus nomeados, principalmente na área de política interna, carecem, em sua maioria, de experiência governamental. Numerosas posições de sub-gabinete permanecem vagas - uma receita mais para deriva e incoerência do que a desconstrução do estado administrativo saudada por Bannon. A carreira do serviço público poderia ocupar um pouco da folga, mas eles foram submetidos ao desprezo e à humilhação desde a campanha eleitoral até a administração.

Nem a ortodoxia republicana de Trump é uma garantia de segurança. O American Health Care Act foi muito mais um produto da liderança republicana do Congresso do que do círculo de Trump, e provou ser profundamente impopular. (Os republicanos falharam, menos porque não conseguiram arrebanhar votos para o AHCA, mas porque, após sete anos de promessas, eles não puderam chegar a um substituto plausível para o ACA. Mesmo que a Câmara de alguma forma passe um AHCA revivido, parece provável morrer no Senado. Certamente não dá sinais de se tornar mais popular). As propostas econômicas de Trump mostram poucos sinais de serem boas políticas públicas ou adotadas pelo público. As políticas repressivas de imigração de Trump serão implementadas por dois de seus nomeados mais capazes, o procurador-geral Jeff Sessions e o secretário de Segurança Interna John Kelly. O primeiro é um político republicano de longa data, o segundo, um general aposentado da Marinha.

Qual pode ser o legado de Donald Trump para o GOP? . Trump provavelmente continuará a buscar políticas que se encaixem na ortodoxia republicana. Mas se sua administração provar ser sinônimo de incompetência, drama e conflitos de interesse e se ele continuar a oferecer iniciativas amplamente rejeitadas, como o muro da fronteira, AHCA e cortes drásticos nos gastos domésticos, Trump permanecerá impopular.

E os republicanos em todo o país pagarão o preço.