O efeito da infelicidade de Trump se aproxima da Grande Recessão para muitos

A eleição de 2016 surpreendeu muitos: por um lado, revelou as profundezas da frustração entre os pobres brancos e sem instrução no interior do país; por outro, inaugurou o espectro de uma era que pode ser dominada pelo racismo, nativismo, intolerância e uma reversão em andamento na igualdade de direitos. Do interior às cidades e litorais e dos instruídos aos não instruídos, a América parece mais dividida do que em décadas.

Essa profunda divisão e profunda incerteza assumem a forma de infelicidade, medo, raiva, estresse e preocupação entre segmentos significativos da sociedade, que são difíceis de medir com as métricas tradicionais baseadas em renda. As métricas de bem-estar nos permitem avaliar a satisfação com a vida dos indivíduos, otimismo sobre o futuro, felicidade no momento, estresse, raiva e preocupação. Um primeiro corte na avaliação dos custos diferenciais de bem-estar entre democratas, republicanos e independentes nos últimos seis meses de 2016 , com base no conjunto de dados Gallup Healthways, revela tendências gritantes.

Como mostra a Figura 1, a média semanal de satisfação com a vida após a eleição (semana 45) permaneceu praticamente estável para os republicanos, com alguns pontos modestos para cima e para baixo. Em contraste, entre os democratas, a satisfação com a vida caiu de um máximo de 7,3 (em uma escala de 0 a 10) duas semanas antes da eleição para um mínimo de 6,7 nas semanas seguintes, recuperando-se apenas modestamente no final do ano (o que pode ser um aumento de feriado) e, em seguida, cair novamente. Independentes - que inclui aqueles que se dizem independentes, mas exclui aqueles sem afiliação - refletem os democratas, com algumas diferenças entre as categorias (veja as figuras abaixo).



Figura 1: Média semanal de satisfação com a vida por identificação do partido (2016)

satisfação global_20170202_life

Ainda mais marcantes são as tendências de otimismo sobre o futuro - com base em uma pergunta que pergunta aos entrevistados quão satisfeitos eles ficarão com suas vidas no futuro (na mesma escala de 0 a 10). Como mostra a Figura 2, os republicanos experimentaram uma queda no otimismo antes da eleição e, em seguida, um aumento substancial depois. Mas muito mais extremas são as tendências entre os democratas, cujo otimismo caiu de um máximo de 8,1 antes da eleição para um mínimo de 7,5 depois, com uma recuperação muito modesta no final do ano. Neste caso, os independentes experimentaram uma queda ainda mais acentuada do que os democratas após a eleição.

Essa queda é quase tão grande quanto a queda de dez por cento na felicidade nacional após o início da crise financeira de 2008-09. Normalmente, a felicidade raramente se move mais do que um décimo de ponto ou dois em intervalos de um mês ou ano. Essas quedas entre democratas e independentes são acentuadas tanto em termos comparativos quanto históricos. Mesmo que os dados semanais sejam naturalmente mais ruidosos (por exemplo, variam mais refletindo movimentos de curto prazo e tamanhos de amostra menores), esta ainda é uma queda invulgarmente grande. Na época da crise financeira, quando as pessoas viviam perdas monetárias reais, a felicidade estava caindo tanto quanto o mercado de ações. No caso da eleição de 2016, os mercados estavam em alta e não houve perdas financeiras imediatas relacionadas à eleição, tornando a queda comparável ainda mais notável.

Figura 2: Média semanal de satisfação com a vida futura por identificação do partido (2016)

global_20170202_future_life_satisfaction

Essas tendências também se refletem em um marcador de mal-estar - relatar ter experimentado estresse no dia anterior. Como mostra a Figura 3, a mesma dicotomia se mantém entre republicanos e democratas. Os democratas, que são normalmente mais estressados ​​e menos felizes do que os republicanos, aumentaram significativamente os níveis de estresse antes e depois das eleições e caíram um pouco algumas semanas depois (correspondendo tanto ao Dia de Ação de Graças quanto ao Natal). Embora haja algumas oscilações ao longo de 2016, especialmente para os independentes, o aumento do estresse para os democratas após a eleição é o movimento mais acentuado de estresse durante todo o período mostrado.

Essas descobertas são consistentes para democratas, independentes e republicanos, apesar das diferentes regiões, renda ou grupos de idade (os quais controlamos em nossa análise econométrica). Tão importante quanto, esta é uma análise de alterar na média níveis entre respondentes de identificação partidária diferente, em vez de uma comparação entre grupos socioeconômicos ou raciais. Por exemplo, no trabalho anterior mostramos grandes lacunas no bem-estar entre brancos pobres e sem educação e negros e hispânicos pobres, com os dois últimos sendo muito mais otimistas e resilientes, enquanto os brancos pobres apresentando altos níveis de desespero e estresse. Nossa análise aqui é simplesmente as mudanças no média níveis entre filiações partidárias após a eleição e não refletem as diferenças entre grupos raciais e de renda.

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Figura 3: Incidência média semanal de estresse por identificação do partido (2016)

global_20170202_average stress incidencia

No caso da crise financeira, os níveis médios de felicidade nacionais voltaram aos níveis anteriores no final do ano e, em particular, quando os mercados se estabilizaram em março de 2009. Embora não possamos prever o que acontecerá na situação atual, uma recuperação é improvável em um clima de contínua incerteza política e divisão. Em geral, a incerteza e o conflito estão entre os fatores mais fortes subjacentes à infelicidade em uma ampla gama de países.

Ao mesmo tempo, atividades recentes - como as marchas do dia pós-inauguração e outras manifestações em todo o país - podem ser um bom sinal de bem-estar. Em geral, atividades como socialização, voluntariado e trabalho com propósito estão entre os correlatos positivos mais fortes de bem-estar. Talvez uma mensagem de consolo para aqueles que atualmente estão infelizes e preocupados seja agir, organizar e trabalhar em soluções produtivas para o atual estado de política dividida, retórica irada e divisão social. Às vezes, a frustração temporária e a infelicidade podem servir como um impulso para uma mudança positiva (e níveis mais elevados de bem-estar no futuro).