Tentando afrouxar o eixo: a abordagem da China para a Coreia do Sul

Sumário executivo

Saiba mais sobre a China GlobalA China vê a Coreia do Sul como parte crítica de seu esforço para estabelecer sua preeminência no Nordeste da Ásia. O status da Coreia do Sul na arquitetura da aliança dos EUA como o eixo e seu papel central em relação às questões da Coreia do Norte, bem como sua proximidade geográfica e dinamismo econômico, destacaram a importância do país para a estratégia regional da China. Esta estratégia é impulsionada pelo desejo de enfraquecer as relações de aliança de Washington, aumentar a influência de Pequim nos assuntos da Península Coreana, incluindo a desnuclearização da Coreia do Norte, e moldar a região para ser mais amena ao apoiar suas preferências.1Pequim vê Seul como o elo mais fraco na rede de alianças dos EUA, dada sua percepção da deferência da Coreia do Sul e história de acomodação da ascensão da China em relação a outros atores regionais, como o Japão, que considera a China uma ameaça à segurança de longo prazo.dois

Durante a maior parte das duas décadas após a normalização das relações bilaterais em 1992, Pequim empregou principalmente seu poder brando - encorajando a interdependência econômica e os laços entre os povos, enfatizando o desejo da China por paz e prosperidade na região e destacando seu papel como bom vizinho, por exemplo - para cortejar a Coreia do Sul. Seul deu as boas-vindas ao florescimento da cooperação comercial e ao desenvolvimento adicional da cooperação de segurança, em grande parte porque os líderes sul-coreanos consideram a cooperação da China vital para a política de Seul na Coreia do Norte, mesmo com seus líderes ficando cada vez mais cautelosos com a ascensão e agressividade da China.

Esses temores se tornaram realidade quando Pequim, encorajada por seu crescente peso econômico, diplomático e militar, assumiu uma abordagem mais confrontadora e procurou exercer sua força para punir a Coreia do Sul quando Seul decidiu implantar o Terminal de Defesa da Área de Alta Altitude (THAAD) anti-americano - sistema de defesa contra mísseis balísticos após o quarto teste nuclear da Coreia do Norte em janeiro de 2016.3A questão THAAD forneceu uma visão sobre os impulsionadores do relacionamento da China com a Coreia do Sul e as ferramentas que empregou para exercer influência sobre a Península Coreana. Este artigo traça a trajetória das relações China-Coréia do Sul, como a questão nuclear da Coréia do Norte e a infraestrutura da aliança dos EUA afetaram os laços bilaterais e como Pequim pode tentar persuadir e coagir Seul a ceder aos interesses da China em meio à intensificação dos EUA-China competição estratégica.