Tunísia, democracia e o retorno da hipocrisia americana

Os governos, mesmo os democráticos, são freqüentemente ineficazes ou simplesmente ruins. As eleições às vezes produzem resultados nada inspiradores, especialmente quando uma colcha de retalhos de partidos forma um governo de coalizão difícil de controlar que luta para fazer quase tudo. Isso não significa que deve ser derrubado. Nem devem os Estados Unidos ignorar as tentativas de golpe encenadas em nome de contornar a bagunça da democracia. Ainda assim, na Tunísia, é isso que o governo Biden parece estar fazendo, revelando o abismo cada vez maior entre as palavras e os atos americanos.

No domingo, o presidente tunisiano Kais Saied, que deveria dividir o poder com o Parlamento e um primeiro-ministro, suspendeu o primeiro e demitiu o segundo. No caso de alguém duvidar de suas intenções, Saied dirigiu-se à nação enquanto é flanqueado por altos oficiais militares e de segurança. Na segunda-feira, o exército cercou o Parlamento e legisladores bloqueados de entrar no prédio. A maioria dos americanos provavelmente não se importa que a Tunísia seja - ou, talvez mais precisamente, tenha sido - a única história de sucesso da Primavera Árabe. Mas a atmosfera da história pode ressoar. Um presidente que deseja ser um homem forte é algo que nós, nos Estados Unidos, vivenciamos recentemente. Como uma democracia de longa data, os Estados Unidos tinham instituições que aceitaram o desafio e restringiram o ex-presidente Donald Trump instintos autoritários . Democracias jovens e frágeis raramente têm tanta sorte.

O que Donald Trump fez

Desde o início de sua presidência, Joe Biden identificou a luta entre governos democráticos e autoritários como o desafio central do presente e do futuro. Como ele colocá-lo em sua primeira entrevista coletiva como presidente: É claro, absolutamente claro ... que esta é uma batalha entre a utilidade das democracias no século 21 e as autocracias. Essa retórica elevada foi um tanto surpreendente, especialmente para um homem que viu os levantes árabes de 2011 com ceticismo evidente. Em um momento memorável, apenas duas semanas antes de o homem forte egípcio Hosni Mubarak cair em meio a protestos em massa, Biden disse : Olha, Mubarak tem sido um aliado ... Eu não me referiria a ele como um ditador.



Acreditar no poder e na possibilidade da democracia é fácil em teoria. O problema da democracia na prática é que ela nunca é tão boa quanto seus proponentes esperam que seja. O mesmo pode ser dito sobre como os Estados Unidos respondem às violações da democracia no Oriente Médio. Apesar de estar ostensivamente do lado do governo popular, a Casa Branca até agora se recusou a tomar partido na Tunísia, expressando preocupação com os acontecimentos lá. Secretária de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki repórteres informados que funcionários do governo estiveram em contato com seus homólogos tunisianos para aprender mais sobre a situação, pedir calma e apoiar os esforços tunisianos para avançar de acordo com os princípios democráticos. (Depois do golpe do Egito em 2013, foi Psaki quem disse infame , Determinamos que não vamos tomar uma decisão sobre chamar isso de golpe.)

No Oriente Médio, a crise da Tunísia é o primeiro teste real do compromisso declarado de Biden com um nova doutrina de democracia . Durante a presidência incomum de Donald Trump, os americanos poderiam facilmente esquecer que manter uma lacuna entre a retórica e a política era uma tradição histórica dos EUA. Em seu desrespeito sem remorso pelo apoio aos direitos humanos e à democracia no exterior, Trump ofereceu uma experiência natural. A diferença não era tanto que ele não pudesse ser incomodado, mas mais que não lhe ocorreu ser incomodado em primeiro lugar. Pela primeira vez em décadas, a lacuna entre palavras e ações diminuiu consideravelmente. Os Estados Unidos, sob Trump, tornaram-se menos hipócrita. Os dissidentes não precisavam mais se perguntar se os Estados Unidos viriam em seu auxílio. Sem ilusões sobre o interesse americano em sua situação, eles poderiam adaptar seu ativismo de acordo e se concentrar exclusivamente em seu próprio contexto local. Em seu franco desrespeito, Trump foi simplesmente incapaz de traí-los.

Com Joe Biden, a América está falando em termos de valores e moralidade mais uma vez, tanto em casa quanto no exterior. Outros países, especialmente os fracos, não podem se dar ao luxo de idealismo nobre. Em outras palavras, fingir é um privilégio, que a América insistiu e até conquistou. Seu poder incomparável permite duas coisas: a capacidade de ter ideais, mas também a capacidade de ignorá-los. Para os Estados Unidos, a acusação de hipocrisia é eficaz precisamente porque fala de algo verdadeiro: Gostaríamos de ser melhores, mas não podemos.

Mas Por quê não podemos? Por que não podemos impedir um golpe em câmera lenta na Tunísia, um país relativamente remoto onde os riscos de ser muito ousado são mínimos? Ao contrário do Egito, a nação mais populosa do Oriente Médio, a Tunísia não pode reivindicar ser central para os objetivos regionais dos EUA, como a promoção de uma solução de dois estados para o conflito israelense-palestino (no entanto imaginário tal solução pode ser).

Uma questão relacionada é em que medida os Estados Unidos podem realmente influenciar os assuntos internos de países distantes. Há muito que Biden pode fazer? A resposta curta é sim. Se o presidente da Tunísia não começar a reverter o curso, o governo Biden pode ameaçar com uma suspensão total - não parcial - da ajuda. Suspensões parciais da ajuda geralmente não funcionam, porque confundem e diluem a influência americana. Eles também são autodestrutivos, porque comunicam aos líderes autoritários que as autoridades dos Estados Unidos estão limitando suas apostas e relutantes em cumprir seus próprios compromissos declarados. Meias medidas podem ser o pior dos dois mundos - elas irritam os governos-alvo, mas não conseguem realizar muito além de sinalizar virtudes para a comunidade de política externa. Se você vai irritar um aliado, pelo menos faça valer a pena.

Para ter certeza, ameaçar uma suspensão de ajuda é arriscado. Mas toda ação política ousada é arriscada (caso contrário, não seria ousada). Nós também sabemos que não ameaçar com uma suspensão da ajuda parece quase certo levar a um resultado antidemocrático - uma continuação do curso atual da Tunísia de elevar um suposto homem forte sobre o Parlamento e outras restrições constitucionais. Portanto, uma opção, embora arriscada, é consideravelmente mais promissora do que a outra. Alguns observadores temem legitimamente que a suspensão da ajuda ao governo tunisiano possa sair pela culatra. Mas essa perspectiva compreende mal a direção da alavancagem; A Tunísia precisa dos EUA mais do que os EUA precisam da Tunísia. A administração Biden deve, obviamente, coordenar qualquer esforço desse tipo com a União Europeia e os Estados-Membros individuais. Considerando a proximidade e a influência da Europa na Tunísia, qualquer campanha de pressão provavelmente fracassará sem a adesão europeia.

Também capaz de desempenhar um papel decisivo é o Fundo Monetário Internacional, que investiu no resgate da economia prejudicada da Tunísia (exacerbada por alguns dos piores taxas de mortalidade per capita COVID-19 no mundo). Do FMI Artigos de Acordo não impor condições políticas; tanto autocratas quanto democratas são elegíveis para apoio. Mesmo assim, os Estados Unidos e as nações europeias, como maiores acionistas, podem exercer seus direitos de voto como entenderem. Há precedentes para anexar condições a pacotes de apoio financeiro em potencial. Durante a breve abertura democrática do Egito em 2012 e 2013, o FMI Requeridos que o governo islâmico eleito garanta amplo apoio, inclusive de partidos de oposição, para um acordo com o FMI. Em suma, a alegação de que o presidente Biden não tem influência suficiente para pressionar o governo tunisiano simplesmente não resiste a um exame minucioso.

Sei que esta pode ser uma batalha perdida. Ficar desapontado é ser realista. É improvável que o governo Biden aja com ousadia, por mais ousada que sua retórica tenha sido até o momento. Em um pequeno e obscuro país árabe, então, uma tentativa de golpe surpresa pode marcar - após um curto interregno - o retorno da hipocrisia americana.