Duas vivas para a alternativa do Partido Republicano Burr, Hatch e Upton ao Obamacare

Como argumentei recentemente, é chegada a hora de o Partido Republicano se afastar dos votos do nada para revogar o Affordable Care Act (ACA ou Obamacare). É melhor adotar a estratégia de alcançar uma visão mais conservadora da saúde por meio de emendas estruturais - e potencialmente bipartidárias - ao ACA.

No início desta semana, três legisladores chave do Partido Republicano ofereceram um plano isso poderia contribuir muito para levar tal estratégia adiante, embora seu objetivo declarado seja revogar e substituir a ACA. Os patrocinadores são o senador Richard Burr (R-NC), o presidente do Comitê de finanças do Senado, Orrin Hatch (R-UT), e o presidente do comitê de energia e comércio da casa, Fred Upton (R-MI).

Deixe de lado por enquanto a declaração dos legisladores de que a primeira coisa a fazer é revogar a ACA. Quer isso seja politicamente viável ou não, o importante é enfocar os elementos centrais da proposta como veículos potenciais para uma reforma ampla. Abaixo, discuto alguns dos elementos mais importantes que poderiam ajudar a alcançar essa reforma.



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O Plano Inclui Créditos e Subsídios Fiscais de Renda


O plano propõe créditos fiscais ajustados por idade, reembolsáveis ​​e antecipáveis ​​para a compra de cobertura de saúde ou serviços para indivíduos com renda de até 300% do nível de pobreza federal ($ 35.010). Reembolsos significa que os não contribuintes receberão o equivalente a uma redução de impostos. Os créditos podem chegar a até US $ 11.110 para famílias mais velhas e seriam indexados (ao índice de preços ao consumidor (IPC) mais um por cento). Este é um afastamento importante de outros planos do GOP que forneceriam um subsídio fixo ou uma dedução fiscal mais ampla, ambos os quais não forneceriam ajuda suficiente para alguns, ao mesmo tempo que proporcionariam descontos excessivamente generosos para outros. Os custos com saúde aumentam em média com a idade. Portanto, ao abraçar os créditos ajustados por idade, o plano aceita a abordagem geral de oferecer mais ajuda para famílias com custos de saúde mais elevados.

O desenho de crédito específico é imperfeito, mas é um passo importante para encontrar um terreno comum com os defensores do sistema de subsídios da ACA. Melhor seria um crédito reembolsável vinculado mais diretamente ao seguro real, aos custos diretos e à renda familiar. Eu propus tal conceito há mais de dez anos, com um crédito familiar máximo de $ 12.000 na época. Com certeza, os créditos com base na renda e ajustados pelo custo podem ser complicados de administrar, como os apoiadores da ACA agora sabem. Mas, ao dar esse passo, o plano do GOP abre o caminho para um futuro acordo.


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Reforma do tratamento tributário do sistema de saúde


Em um versão anterior Desse novo plano do GOP, Hatch e Burr enfrentaram a redução de impostos individual regressiva e excessivamente generosa para cobertura de saúde patrocinada pelo empregador, colocando um limite apertado na exclusão de impostos. Esse limite estava vinculado ao custo médio dos planos e seria de US $ 11.250 para cobertura familiar. Eles propuseram usar a receita tributária resultante para tornar a redução do imposto de saúde mais justa.

Lamentavelmente, o novo plano aumenta o limite acima dos limites, mesmo para o imposto cadillac da ACA mal projetado sobre planos de alto custo. Uma abordagem melhor seria manter-se mais próximo dos limites anteriores e dobrar as mudanças de exclusão tributária em uma reforma tributária mais geral, bem como em créditos de saúde. Dessa forma, a dor de um teto tributário poderia ser compensada pelo ganho de, digamos, reduções da alíquota do imposto de renda ao mesmo tempo em que se financia um crédito de imposto de saúde. Lembre-se de que Hatch é o presidente do comitê de redação de impostos do Senado e, portanto, tem uma grande influência na reforma tributária. Além disso, vincular um teto tributário às diferenças regionais no custo médio da cobertura de saúde ajudaria a contabilizar as variações geográficas dos custos.

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Estimulando a Flexibilidade do Estado e a Reforma Medicaid


O plano oferece várias oportunidades para os estados se adaptarem e experimentarem, permitindo que o federalismo funcione. Por exemplo, os estados podem inscrever automaticamente os indivíduos elegíveis para créditos fiscais em planos de seguro (uma abordagem mais aceitável do que um mandato). E embora o plano movesse o Medicaid em direção a um limite de alocação para os estados, combinado com maior flexibilidade - um anátema para muitos liberais - ele também encorajaria os indivíduos elegíveis ao Medicaid a usar fundos para se inscrever no seguro saúde privado. Portanto, o plano abre a porta para um debate sério e necessário sobre o futuro do Medicaid. Esse debate deve centrar-se no redesenho do Medicaid para atender às necessidades de diferentes grupos de beneficiários de diferentes maneiras.

Ainda assim, o plano do Partido Republicano poderia ter se movido muito mais decisivamente em direção a uma reforma liderada pelo Estado. Na verdade, dentro da própria ACA há uma disposição que permite aos estados propor Mudanças radicais nas disposições básicas do estatuto. Em vez de procurar revogar essa disposição, conhecida como Seção 1332, os patrocinadores do plano teriam sido muito mais sábios se propusessem fortalecê-la.

Para ter certeza, a proposta atraiu crítica liberal , com alguns críticos levantando questões de design que precisam ser abordadas. Mas o plano Burr-Hatch-Upton é uma proposta importante dos principais legisladores do Partido Republicano e inclui abordagens que contêm a base para um acordo. Se a Casa Branca e os democratas do Congresso estiverem dispostos a examinar seriamente várias de suas disposições centrais, eles verão oportunidades para abordar o impasse sobre a ACA e atingir as metas de cobertura de saúde amplamente compartilhadas.

Para o outro lado do argumento, você pode ler este comentário de meu colega Henry Aaron.