Governo dos EUA e muçulmanos americanos se comprometem a definir islamofobia

Em 4 de dezembro de 2006, a liderança nacional dos muçulmanos americanos se reuniu com funcionários importantes do governo dos EUA para discutir o estado da islamofobia na América e as relações muçulmanas dos EUA. A conferência foi organizada pela Iniciativa Bridging the Divide do Saban Center no Brookings Institution. Foi co-patrocinado pelo Instituto de Política e Entendimento Social e pela Associação de Cientistas Sociais Muçulmanos.

Como presidente da conferência do programa, o desafio mais extraordinário que enfrentei foi reunir duas partes que não concordavam com o assunto. Enquanto os líderes e participantes muçulmanos americanos argumentavam que a islamofobia não era apenas uma realidade, mas um fenômeno em rápido crescimento na América, a posição do governo era que, embora houvesse um aumento na incidência de episódios anti-muçulmanos nos EUA, a palavra islamofobia aprofunda a divisão entre os EUA e o mundo muçulmano. Outros representantes do governo também sugeriram que o medo a que os muçulmanos se referiam não era o medo do Islã, mas o medo do terrorismo muçulmano, manifestado em 11 de setembro de 2001.

Stephen Grand, o diretor do programa EUA-Mundo Islâmico, deu as boas-vindas aos mais de quarenta participantes do governo dos EUA e da comunidade muçulmana e lançou a conferência. O governo foi representado por vários participantes do Departamento de Estado, Departamento de Segurança Interna e agências associadas. O discurso da manhã foi feito por Alina Romanowski, Subsecretária de Estado Adjunta para Assuntos Profissionais e Culturais. Ela foi apresentada pelo Embaixador Martin Indyk, o Diretor do Saban Center. Ele argumentou a importância de tais diálogos em um momento em que o fosso entre a América e o mundo muçulmano parecia estar aumentando.



Alina Romanowski reiterou a visão e os objetivos que a embaixadora Karen Hughes busca promover no Departamento de Estado em matéria de diplomacia pública. Ela falou sobre os três objetivos principais da diplomacia pública - oferecer uma visão positiva de esperança e oportunidade em todo o mundo que está enraizada na crença da América na liberdade, justiça, oportunidade e respeito por todos; isolar e marginalizar os extremistas violentos e confrontar sua ideologia de ódio e tirania; e fomentando um senso de valores e interesses comuns entre americanos e povos de diferentes países, culturas e religiões em todo o mundo. A sessão de perguntas e respostas foi notavelmente aberta e franca. A Sra. Romanowski concordou em transmitir as questões levantadas pelo grupo durante sua sessão a outras pessoas do Departamento. Ouvir e criar oportunidades para intercâmbios e diálogos interpessoais, disse ela, foi um componente-chave do trabalho do Escritório de Educação e Assuntos Culturais do Departamento de Estado.

Nihad Awad, o Diretor Executivo do Conselho de Relações Islâmicas Americanas, argumentou que Islamofobia era uma palavra nova, mas não um fenômeno novo. Ele apresentou dados que indicam que os crimes de ódio contra muçulmanos aumentaram 29% no último ano e, nos dez anos desde 1995 em que sua organização [CAIR] coletou dados sobre episódios islamofóbicos, mostrou nada além de um aumento constante. Ele concluiu que ser crítico do Islã e dos muçulmanos não é islamofobia, mas ridicularizar a fé e os fiéis, certamente é.

Louay Safi, o Diretor Executivo do Centro de Desenvolvimento de Liderança ISNA, insistiu que a islamofobia aprofunda a divisão entre os EUA e o mundo islâmico. Ele argumentou que cada vez mais o Islã está sendo apresentado como uma religião violenta e intolerante e esta mensagem está se espalhando das margens para o mainstream. Um relatório intitulado Blaming Islam, de autoria do Dr. Safi e publicado pelo Institute for Social Policy and Understanding, foi lançado no evento.

Imam Mahdi Bray, diretor executivo da MAS Freedom Foundation, expressou preocupação com o fato de que, apesar do fato de a maioria dos muçulmanos valorizar os valores americanos, eles são retratados como sediciosos. Ele lamentou a ignorância do Islã que sustenta a islamofobia e sugeriu que, ocasionalmente, algumas medidas do governo, quando em seu esforço excessivamente zeloso de levar a cabo a guerra contra o terrorismo exageram e enfraquece os direitos civis muçulmanos, também podem estar contribuindo para os casos crescentes de islamofobia .

O discurso da tarde foi proferido por Dan Sutherland, o Oficial de Direitos Civis do Departamento de Segurança Interna. Sutherland começou observando que há muito calor, mas muito pouca luz sobre o assunto da islamofobia. Ele abordou a questão da islamofobia e os crescentes crimes de ódio e o discurso anti-muçulmano na América. Ele argumentou, com base em cinquenta anos de dados estatísticos, que a América se tornou cada vez menos racista.

Sutherland então falou longamente sobre as impressionantes realizações dos muçulmanos americanos em todas as esferas da vida americana, afirmando que o grau em que os muçulmanos americanos são integrados e bem-sucedidos desmente qualquer alegação de islamofobia sistemática na América. No entanto, ele admitiu que houve vários incidentes de episódios islamofóbicos, mas também afirmou que muitos foram resolvidos em favor dos muçulmanos e discutiu alguns casos em que o governo interferiu efetivamente em nome dos muçulmanos.

O caso do governo foi muito claro; sim, há um número perturbadoramente grande de incidentes que sugerem que o preconceito está em ação; no entanto, o quadro geral indica que as coisas não estão tão ruins quanto alguns líderes muçulmanos afirmam.

O painel final do dia incluiu Ahmed Younis, o Diretor Nacional do Conselho de Assuntos Públicos Muçulmanos, Imad-ad-Dean Ahmad da Associação de Cientistas Sociais Muçulmanos e Muqtedar Khan da Brookings Institution. Este painel procurou equilibrar o debate argumentando que, embora haja indícios perturbadores do crescimento do preconceito anti-muçulmano na América, há várias pesquisas que falam sobre essa realidade, os muçulmanos americanos devem ter cuidado ao falar sobre a islamofobia.

Os palestrantes também argumentaram que os muçulmanos americanos devem trabalhar com o governo não apenas para desafiar o discurso anti-islâmico que está se espalhando nos Estados Unidos, mas também para corrigir alguns dos mal-entendidos que o próprio governo talvez tenha sobre o islã e os muçulmanos americanos. Um tema adicional que foi explorado foi a necessidade de desafiar o antiamericanismo que estava se espalhando dentro da comunidade muçulmana. Reconhecendo que o antiamericanismo e a islamofobia se alimentam, os palestrantes pediram que ambos os preconceitos sejam tratados simultaneamente.

Embora esta tenha sido a primeira conferência do governo dos EUA e dos muçulmanos americanos sobre islamofobia, há necessidade de várias outras interações desse tipo para ajudar a definir o termo e chegar a um entendimento comum sobre a extensão do preconceito anti-muçulmano na América e como o governo e a comunidade pode abordá-lo em conjunto.

Esta opinião também foi publicada em Oriente Médio Online , AltMuslim , e CounterCurrents.org .