Relações EUA-Rússia além de Obama

Vladimir Putin certamente tem uma habilidade notável para cortejar presidentes e aspirantes à presidência. O casamento entre o homem forte russo e Donald Trump é apenas o exemplo mais recente. George W. Bush ficou famoso em seus olhos e avaliou, favoravelmente, a alma de Putin nos primeiros dias de suas respectivas presidências.

Agora, no já famoso artigo de Jeffrey Goldberg no The Atlantic , O presidente Obama é retratado como quase amigo do líder do Kremlin, apesar do que aconteceu da Crimeia ao leste da Ucrânia e da Síria nos últimos anos - e apesar do que aconteceu dentro da própria Rússia. Notavelmente, Obama descreve Putin como consistentemente educado em suas conversas. Além disso, Obama parece simpatizar com os esforços de Putin para reter alguma influência e prestígio para um poder em declínio. Por meio desse prisma, o comportamento de Putin é mais bem compreendido quase como uma forma de insegurança, em vez de agressividade.

Essa perspectiva ajuda a explicar a contenção de Obama ao abordar a questão da Ucrânia e reagir ao papel da Rússia na Síria. Os Estados Unidos não forneceram nenhuma ajuda letal notável aos militares ucranianos em resposta à agressão russa, não colocaram a Rússia no ostracismo diplomaticamente (muito pelo contrário, na verdade, particularmente em relação à Síria ultimamente) e usaram até mesmo a ferramenta de sanções econômicas com contenção considerável.



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Em minha opinião, há virtude em grande parte da abordagem de Obama. Transformar a disputa sobre a Ucrânia em um conflito por procuração mais militarizado ao fornecer assistência letal substancial às forças armadas ucranianas, por exemplo, provavelmente só produziria reações e escalada mais fortes na Rússia, punindo involuntariamente, mas inexoravelmente, o povo ucraniano ao longo do caminho.

Vida de bandido

Dito isso, a interpretação do presidente Obama de Putin - e, portanto, seu argumento para mostrar moderação - não se sustenta. Mais do que um erro intelectual, é totalmente insustentável na política americana; não há como o próximo presidente manter essa visão. Mesmo Trump veria quase certamente seu bromance com Putin desmoronar (assim como o relacionamento de Trump com o senador Ted Cruz se deteriorou dramaticamente nos últimos meses), uma vez que o problema da Ucrânia e outros assuntos provavelmente não se resolverão e Putin dificilmente tomará a iniciativa de resolvê-lo de boa fé.

Uma interpretação mais plausível do autocrata russo, é claro, é mais assim: Putin não é genuinamente educado. Ele é um bandido que está enganando Obama habilmente, como ele enganou Bush antes dele. Ele é inteligente o suficiente para usar a conversação e a simpatia superficial para acalmar os líderes americanos, mesmo quando age de forma agressiva em todo o mundo. Polido não é uma palavra convincente para se referir a um líder que prendeu ou amordaçou a maior parte da oposição doméstica, conquistou não apenas parte da Ucrânia, mas, antes disso, partes da Geórgia, e usou travessuras eleitorais para se tornar presidente quase vitalício. Depois, há o comportamento militar provocativo contra as nações da OTAN, países neutros - e até mesmo os Estados Unidos, com dois aviões Su-24 russos zunindo contra o destruidor de mísseis teleguiados Donald Cook no início deste mês .

Ele é inteligente o suficiente para usar a conversação e a simpatia superficial para acalmar os líderes americanos, mesmo quando age de forma agressiva em todo o mundo.

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Nem deve Putin ser visto simplesmente como alguém que luta para se agarrar a algum resquício da grandeza russa. Ele é muito mais assertivo e arrogante do que isso. Ele considera a Rússia uma das três ou quatro grandes potências mundiais e está tentando maximizar sua influência, especialmente no exterior próximo e entre os antigos ou atuais estados clientes. Ele também está mostrando assertividade no Ártico e onde quer que possa. Um de seus objetivos declarados ao fazê-lo é reafirmar as prerrogativas e a grandeza russas; outra é verificar a América e seus santimoniosos aliados democráticos ocidentais. O povo russo pode não ser tão cruel quanto Putin, mas ele joga com seus sentimentos de constrangimento e amargura resultantes do fim da Guerra Fria e suas consequências, quando a Rússia estava fraca e quando a OTAN se expandiu até suas próprias fronteiras.

O futuro da segurança europeia

Ainda existe um forte argumento para moderação ao lidar com a Rússia, especialmente no que diz respeito à Europa Central. Há alguma esperança para o processo de Minsk II sobre a Ucrânia, com um semi-cessar-fogo em vigor. O próximo presidente americano deve trabalhar dentro de seus parâmetros, se possível, em vez de aumentar a aposta militar no conflito. Mas as chances são contra tal restrição no momento, dado que poucos compartilham a interpretação benigna de Obama sobre Putin e o que o motiva.

Deveríamos também realizar um debate sobre uma arquitetura de segurança alternativa do Leste Europeu que criaria uma zona de Estados genuinamente neutros, da Finlândia e Suécia, passando pela Ucrânia, Bielorrússia e Moldávia até a Geórgia. Isso não seria apaziguamento de Moscou. Para que funcione, a Rússia teria de se retirar de maneira verificável dos lugares no leste da Ucrânia e no norte da Geórgia, onde atualmente está abrigada. E teria de permitir que esses países tivessem acesso a quaisquer arranjos econômicos que escolhessem ao longo do tempo - a decisão de não considerá-los como candidatos potenciais à OTAN não os privaria de prerrogativas econômicas e diplomáticas mais amplas que qualquer Estado moderno merece.

Esse plano não deve ser considerado porque Putin é educado ou razoável, mas porque é provavelmente a única maneira de evitar uma espiral contínua de ação-reação nas relações entre os EUA e a Rússia, com consequências ainda piores por vir.

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O caso de trabalhar para construir uma relação mais estável entre os EUA e a Rússia no futuro já é impopular o suficiente na política americana - não deve ser confundido com uma interpretação simpática ou favorável do autocrata russo.