Compreendendo a cultura da era Clinton

Escrevendo sobre os Clinton como um comentarista em tempo real durante a década de 1990 e, novamente, como um historiador ao escrever meu novo livro, The Age of Clinton: America in 1990 , foi uma experiência intelectual interessante em mapear minha própria evolução. Aprendendo sobre a administração de dentro para fora e vendo os Clinton no contexto da década de 1990, fiquei mais grato pelos nobres objetivos de Bill Clinton, seu enorme potencial e seu histórico misto. Recentemente, atribuí meu livro de 2008 Por que os moderados são os melhores presidentes s para uma classe de estudo da História da Presidência Americana. Um aluno achou que eu fui particularmente duro com Clinton. Minha decepção com Clinton a lembrou da decepção de sua geração com Barack Obama.

É aqui que reside a emoção da história interpretativa. À medida que aprendemos mais, descobrimos mais evidências, colocamos as informações em um contexto mais amplo e avaliamos a partir de uma perspectiva cronológica mais ampla e não no momento, nosso entendimento evolui, tornando-se mais rico e duradouro. Meu grande momento com Clinton veio da leitura de memorandos, escritos e, mais particularmente, das histórias orais de conselheiros moderados, da Terceira Via e do Novo Democrata, como Al From, Bill Galston e Bruce Reed, complementados por entrevistas com assessores, incluindo Michael Waldman, Don Baer e Jeff Shesol. Vendo o que Waldman chamou de tecido conectivo na história de Clinton, concluí que Clinton era um presidente tão ideológico quanto Ronald Reagan, com uma abordagem surpreendentemente consistente enquanto governava (embora nem sempre, é claro). Tentei resistir à falsa nostalgia por Clinton na era de Obama e não ser seduzido pela exuberância contagiante de Bill Clinton, embora um cache de fotos que encontrei de 1992 ilustrasse seu magnetismo absoluto. E o amor de Clinton pelas pessoas, pela política, pela formulação de políticas e pelo trabalho de ser presidente, em todas as suas frustrações e glórias, ajudaram, especialmente devido ao contraste com o muitas vezes desanimado Barack Obama.

Avaliar as iniciativas de Clinton que duraram e as questões que a imprensa insistiu que desapareceram - bem como recuar as lentes da câmera para ver o governo Clinton no contexto das transformações radicais dos anos 1990 - destaca tanto a visão de Clinton quanto a visão de longo prazo. From e Reed enfatizaram a reforma da previdência como a questão definidora, prova de que Bill Clinton não era uma Grande Sociedade, um grande governo democrata. Além disso, a reforma do bem-estar de Clinton funcionou, desafiando as previsões do fim do mundo dos liberais de um milhão de crianças famintas, mostrando que a Terceira Via pode ser o Caminho a Seguir.



A luta contra o crime pode ter sido ainda mais importante. Provou que Bill Clinton se recusou a ser um liberal do coração sangrando ou um liberal de limusine. Ele podia sentir a dor de milhões, tanto negros quanto brancos, traumatizados pela terrível onda de crimes da América pós-1960. Hoje, com o crime drasticamente reduzido, embora ainda inaceitavelmente alto, é muito fácil descartar a importância de o governo federal ajudar a fornecer um dos serviços mais básicos que os cidadãos exigem: a segurança pública.

Clinton também merece estalos - uma palavra dos anos 90 - por administrar o Great American Hook-Up, a conexão de computadores à Internet, tornando essas máquinas de tudo em todos os lugares também. Em 1990, a Amazon era apenas um rio, o Google apenas um número e Pay, amigo, algo que mafiosos disseram. Na verdade, Bill Clinton realmente ajudou a construir essa ponte para o século XXI.

No entanto, os dois grandes fracassos atribuídos a George W. Bush - 11 de setembro e a crise financeira de 2008 - tiveram suas raízes nos anos Clinton. Subestimar Osama Bin Laden foi uma loucura bipartidária, enquanto Clinton e os democratas do Congresso encorajaram a mania das hipotecas economicamente desestabilizadora e a arrogância de Wall Street. E os pontos cegos morais de Hillary e Bill Clinton alimentaram o fogo partidário que continua até hoje. A campanha atual de Hillary Clinton continua sendo assombrada pelo problema do e-mail porque ressoa com uma série de ações desleixadas - de Whitewater ao envio de móveis da Casa Branca para Chappaqua - denunciando desrespeito pelas regras básicas que os cidadãos normais seguem. O escândalo mais recente amplia a lacuna entre a retórica nobre e hipócrita dos Clinton e seu comportamento frequentemente espalhafatoso.

Essa consciência da lacuna entre o potencial e a realização, e as razões frequentemente mesquinhas pelas quais as esperanças sobre o homem de Hope não foram realizadas, explica minha decepção com Clinton quando ele governou. Ampliar minha perspectiva, tentando entender os Clintons no contexto da década de 1990, me fez mais indulgente. A intensidade da mudança na década de 1990 gerou uma ansiedade sobre a mudança que poucos líderes poderiam ... mudar. Assim como a América antes sólida se tornou mais líquida, mais fluida, mais relativística, como o que antes era a República de Algo se tornou a República de Tudo e do Nada, mais aberta e ainda mais sem âncora, Clinton, como Agente de Mudança-Chefe, muitas vezes atraiu a ansiedade em relação a ele. Mesmo quando não estavam alimentando as guerras culturais, a ousadia de Bill e Hillary Clinton em enfrentar as mudanças muitas vezes os sobrecarregava com essas mesmas mudanças.